Zambia presiona con fuerza para reestructurar la deuda en el primer trimestre

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[1/2] El Ministro de Finanzas de Zambia, Situmbeko Musokotwane, asiste a las Reuniones Anuales del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial en Washington, EE. UU., octubre 15, 2022. REUTERS/James Lawler Duggan

  • Pandemia, mala gestión económica condujo al incumplimiento de la deuda soberana
  • La deuda externa de Zambia tiene un valor de alrededor de $ 15 mil millones
  • China busca claridad sobre los parámetros de alivio de la deuda del FMI
  • JOHANNESBURGO, 30 de noviembre ( Reuters) – Zambia está presionando con fuerza para completar la reestructuración de casi 15.000 millones de dólares de deuda externa en el primer trimestre de 2023 y está «en compromiso activo» con su mayor acreedor bilateral, China, dijo el ministro de finanzas de Zambia en una entrevista en la conferencia Reuters NEXT. .

    Zambia dejó de pagar su deuda soberana en 2020 y el gobierno actual, que asumió el poder el año pasado, ha estado en una búsqueda para restru ture sus préstamos y reconstruya una economía devastada por la mala gestión bajo las administraciones anteriores y COVID-19.

    En agosto, Zambia ganó Fondo Monetario Internacional (FMI) para un programa de préstamos a tres años por $ 1.3 mil millones para ayudarlo a reestructurar las deudas que, según el gobierno, ascendían a $ 14.87 mil millones a fines de junio de 2022.

      El ministro de Finanzas de Zambia, Situmbeko Musokotwane, dijo a Reuters que China había buscado una aclaración del gobierno de Zambia y el FMI sobre su acuerdo de deuda, dijo.

      «Los chinos… están pidiendo (por) una serie de aclaraciones, que nosotros y el FMI les proporcionamos», dijo Musokotwane.

      China quiere más claridad sobre los supuestos del FMI en los que se basa el programa de préstamos, dijo, ya que están destinados a formar la base de las negociaciones de reestructuración entre Zambia y todos sus acreedores.

      La reestructuración de la deuda de Zambia, que ha sido muy demorada, es vista por un analistas como un caso de prueba para lo que se espera que sea una serie de incumplimientos en los países más pobres que se han endeudado fuertemente no solo en los mercados de capital sino también de países como China.

      A fines de 2021, los acreedores chinos representaron casi $ 6 mil millones de la deuda externa de Zambia, que entonces era $ 17,27 mil millones.

      El Export-Import Bank of China representa a todos los acreedores chinos en sus negociaciones de reestructuración con Zambia, dijo Musokotwane. Estos incluyen bancos comerciales, Industrial & Commercial Bank of China (601398.SS), Jiangxi Bank (1916.HK) y China Minsheng Bank (600016.SS).

      El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

      Musokotwane agregó que los acreedores privados estaban cooperando bien en las discusiones sobre el alivio de la deuda y que hubo una reunión de tenedores de bonos esta semana.

      El gobierno de Zambia dijo en octubre que necesita una reducción de la deuda del valor presente para 2027 de $ 6.3 mil millones, o el 49% de la deuda que se está reestructurando, para cumplir con los objetivos del FMI. , un nivel que algunos tenedores de bonos internacionales han dicho previamente que sería inaceptable.

      MINERÍA DE COBRE

      Musokotwane también dijo que esperaba hacer un anuncio para el primer trimestre del próximo año sobre posibles nuevos inversores en Konkola Copper Mines (KCM) y Mopani Copper Mines (MCM).

      «Esperamos que para el primer trimestre del próximo año deberíamos estar allí con algunos de ellos. Y también algunas de las nuevas inversiones que vienen de EE. UU. y otros lugares”, dijo.

      El gobierno anterior de Zambia liquidó a KCM en 2019, lo que desencadenó una disputa legal con su empresa matriz, Vedanta Resources, que ahora se está resolviendo fuera de los tribunales.

    La empresa minera estatal de Zambia ZCCM Investments Holdings (ZCCM.LZ) se hizo cargo de MCM en 2021 de materias primas el gigante Glencore (GLEN.L), que suspendió sus operaciones en 2020 debido a la debilidad de los precios del cobre.

    El gobierno tiene como objetivo triplicar la producción de cobre a 3 millones de toneladas por año dentro de la próxima década en el segundo productor más grande de África del mineral.

    Para ver la conferencia Reuters NEXT en vivo el 30 de noviembre y el 1 de diciembre, haga clic aquí.

    Información de Rachel Savage y Bhargav Acharya, r adicional eportación de Nelson Banya en Harare Editado por Alexander Winning y Raissa Kasolowsky

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