Vikings finalizan la contratación del campeón Rams OC Kevin O'Connell

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MINNEAPOLIS (AP) — Los Minnesota Vikings finalizaron el miércoles la contratación del entrenador en jefe Kevin O’Connell, completando un cambio brusco de dirección en la temporada baja al entregar el equipo al coordinador ofensivo del Super Bowl de 36 años. campeón Los Angeles Rams.

Tres días después de que los Rams vencieran a Cincinnati por el título, O’Connell asumió formalmente su rama del árbol Sean McVay. Ahora es el cuarto ex asistente del entrenador en jefe de los Rams en convertirse él mismo en entrenador en jefe de la NFL.

O’Connell reemplaza a Mike Zimmer, despedido el mes pasado después de ocho temporadas y solo dos victorias en los playoffs, y será presentado el jueves en la sede del equipo como el décimo entrenador en jefe en la historia de los Vikings. Los Rams programaron su desfile del Super Bowl el miércoles.

“Una de las cosas más importantes como entrenador es: ‘¿Saben los jugadores que te preocupas por ellos y puedes convertirlos en mejores jugadores de fútbol americano? ?’”, dijo McVay antes del Super Bowl. “Kevin marca ambas casillas. Él tiene una gran manera de sí mismo con la gente. Tiene un carácter fenomenal. No puedo decir suficientes cosas buenas sobre él y lo afortunado que he sido de haberlo conocido de la manera que lo he hecho durante estos últimos años. Ha sido vital para nuestro éxito”.

Seleccionado en 2008 por los New England Patriots para ser el respaldo de Tom Brady, Brady ya llevaba ocho años en su siete veces ganador del Super Bowl y tres veces en la NFL. Carrera de MVP: O’Connell se convirtió notablemente en entrenador en jefe en la misma temporada baja en la que Brady finalmente se retiró.

O’Connell intentó solo seis pases para los Patriots como novato, los únicos intentos de temporada regular de su carrera, y fue puesto en libertad al año siguiente. Reclamado por los Detroit Lions, duró cinco días allí antes de ser canjeado a los New York Jets.

Después de que un desgarro en el labrum lo dejara fuera de la temporada 2010, O’Connell rebotó de los Jets a los Miami Dolphins y luego de regreso a los Jets en 2011. Tuvo una temporada de pretemporada con los Chargers en su nativo de San Diego en 2012, pero ese fue el final de su tiempo como jugador.

Durante su tiempo enterrado en esas tablas de profundidad, O’Connell impresionó continuamente a sus entrenadores y compañeros de equipo con su comprensión del ataque, visión de campo y carácter estudioso.

Después de incursionar en la transmisión, su primer trabajo como entrenador en la NFL fue con los Cleveland Browns en 2015 como entrenador de mariscales de campo. Al año siguiente, trabajó en proyectos especiales para los 49ers de San Francisco, cuando se hizo amigo de Kwesi Adofo-Mensah, el recientemente nombrado gerente general de los Vikings que estaba en investigación y desarrollo para los 49ers.

O’Connell fue a Washington en 2017, cuando supervisó a Kirk Cousins ​​como entrenador de mariscales de campo y se quedó allí dos años más con el título adicional de coordinador de juego aéreo después de que Cousins ​​se mudara a Minnesota. McVay contrató a O’Connell en 2020 como su coordinador ofensivo, y su segunda temporada en Los Ángeles terminó con la nota más alta con la victoria 23-20 el domingo sobre los Bengals.

«Yo no Estaría donde estoy ahora, jugando este juego con el grupo de la forma en que lo hemos estado haciendo, si no fuera por su ayuda”, dijo el mariscal de campo de los Rams, Matthew Stafford, antes del Super Bowl. “Él hace un trabajo increíble no solo enseñando el juego sino lo que estamos tratando de hacer en nuestra posición como mariscal de campo. Su comportamiento y su capacidad para comunicarse, conocer a los muchachos de nuestro equipo y exigir mucho al mismo tiempo, es algo que creo que le servirá bien”.

O’Connell era esencialmente designado como futuro entrenador antes de llegar a la NFL. Con 6 pies 5 pulgadas y 225 libras, fue un mariscal de campo de doble amenaza en San Diego State que superó las 3,000 yardas aéreas y corrió para 11 touchdowns y más de 400 yardas en su último año para los Aztecs.

“Estaba lleno de carisma y se notaba que tenía grandes cualidades de liderazgo”, dijo Chuck Long, quien asumió el cargo de entrenador en jefe de San Diego State a mitad de la carrera universitaria de O’Connell. “Conectamos muy rápido, solo porque él no era una prima donna ni nada. El niño quería aprender y quería aprender rápido, y absorbía las cosas rápidamente”.

Los compañeros de equipo naturalmente gravitaron hacia O’Connell, dijo Long, y una vez que se sintió cómodo en la nueva ofensiva, no lo hizo. t dude en prestar su voz para la planificación del juego.

“Él hablaba con nosotros en la línea de banda durante los tiempos muertos cruciales, le dábamos una jugada y él decía: ‘No. , no, no, me siento bien con esta obra’, y funcionaría”, dijo Long en una entrevista telefónica. “Tenía ese tipo de relación y conocimiento del juego”.

La orden del día más importante para el primer año de O’Connell, junto con Adofo-Mensah y la oficina principal, será determinar el camino a seguir como mariscal de campo. Cousins ​​está entrando en el último año de su contrato con un fuerte tope salarial de $45 millones y un récord de carrera de 59-59-2 como titular, más 1-2 en los playoffs.

“Él entiende lo que es fundamental para liderar un equipo que gana al más alto nivel, y tiene la capacidad de simplificar lo complejo, lo que nos ayudará en la resolución de problemas en todas las áreas del fútbol”, dijo Adofo-Mensah en un comunicado de los Vikings. “Es una persona genuinamente positiva que ayudará a crear un ambiente interno de alta energía”.

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