Una extraña enfermedad se ha apoderado de la política británica

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Por BAGEHOT | MANCHESTER

GRAN BRETAÑA está sufriendo una aflicción muy poco británica en este momento: el milenarismo. Un país que siempre se ha enorgullecido de su apoyo al sentido común y al cambio gradual está siendo secuestrado por personas que creen que el fin está cerca y que el reino de Dios está sobre nosotros.

Me acordé de la racha milenaria del Partido Laborista cuando, al llegar a Manchester para la conferencia del Partido Conservador, entablé un debate con un caballero barbudo que vendía trabajador socialista, un periódico de izquierda. El señor barbudo me informó que “la Revolución Rusa fue el evento más grande en la historia del mundo”. Le pregunté si alguna vez había estado en Rusia. Dijo que no lo había hecho, una extraña admisión en una era de viajes baratos para alguien que pensaba que era lo mejor que había existido. Sin embargo, no le impresionó mucho mi afirmación de que, después de haber estado allí varias veces, incluso en la década de 1980, el país no parecía el producto del mayor evento de la historia. Me dijo en términos muy claros que yo era incapaz de ver lo que realmente estaba pasando porque yo era un lacayo de la clase capitalista. La conversación fue cuesta abajo a partir de ahí.

Este caballero podría ser un ejemplo extremo de la raza, pero la conferencia laborista de la semana pasada en Brighton estuvo llena de personas con una mentalidad milenaria similar. Jeremy Corbyn y sus acólitos repetían que Gran Bretaña era esencialmente una tierra de leche y miel, el quinto país más rico del mundo nada menos, y la única razón por la que la gente no tenía suficientes cosas buenas en la vida era que «los ricos» estaban consumiendo más de lo que les correspondía. Todo lo que había que hacer era gravar un poco más a los ricos y compartir la riqueza de manera más justa y los peores problemas de Gran Bretaña (personas sin hogar, pobreza, colas en el NHS) desaparecerían en una bocanada de humo.

Muchos corbynistas vincularon el redistribucionismo a un extraño prometeismo socialista. El “Mundo Transformado”—una conferencia paralela vinculada a Momentum, la organización de base del Partido Laborista—se dedicó a la proposición de que la gente común es fuente de creatividad. La sociedad sofoca su talento con sus estructuras opresivas y tediosas exigencias. Sin embargo, dele a la gente un “espacio creativo” y un café con leche, y comenzarán a tejer edredones, escribir poemas, componer canciones de rap y, de otro modo, contribuir a la reserva de la civilización humana. Muchos World Transformers creen que la mayor obra de arte de todas es el cambio social: quieren que la gente dedique su vida a un proceso perpetuo de agitación política, no solo porque quieren cambiar el mundo, sino porque piensan que el activismo es en sí mismo liberador. . El movimiento y el milenio son uno.

El partido Tory está naturalmente mejor protegido del espíritu del milenarismo que el laborismo: el Toryism es sin duda una filosofía basada en la noción de la imperfección del hombre, la necesidad de compromisos desordenados y el peligro del fanatismo. Pero el espíritu del milenarismo es tan fuerte en Gran Bretaña en este momento que está corrompiendo incluso al conservador.

El espíritu milenario estuvo en plena exhibición en la conferencia del Partido Conservador. En su mayor parte, los eventos de la Conferencia tuvieron poca asistencia. Un evento de desayuno (ciertamente temprano) con Damian Green, el viceprimer ministro, estaba tres cuartas partes vacío. Un discurso improvisado de Philip Hammond, el Ministro de Hacienda, habría estado en parte vacío si no fuera por el ejército de gente de relaciones públicas y clones corporativos. Muchos oradores en eventos marginales se encontraron cantando para un pequeño grupo de compañeros obsesivos.

Pero agregue la traición del Brexit a la mezcla y los eventos estaban llenos más allá del punto de explosión. Un evento del Eurosceptic Bruges Group atrajo a 800 personas. Una discusión sobre “la amenaza al Brexit” tuvo que rechazar a cientos de defensores del Brexit enojados (los organizadores inventaron la excusa de que no se permitiría el ingreso de personas sin boleto a pesar de que no se habían emitido boletos). Una tercera discusión sobre “cómo salir de la UE” también tuvo demasiadas solicitudes.

La mayor estrella del espectáculo fue Jacob Rees-Mogg, un joven vejestorio que viste trajes cruzados y un reloj de bolsillo y que había sido tachado, hasta hace poco, de excéntrico e inofensivo. Rees-Mogg, protegido de Sir Bill Cash, el gran anciano del euroescepticismo, pronuncia discursos fluidos sobre los males de la UE y la importancia de recuperar la soberanía británica. La audiencia se vuelve absolutamente loca, en parte por la claridad de sus puntos de vista y en parte, sospecho, porque representa un vínculo visible con un mundo más antiguo antes de que Gran Bretaña fuera corrompida por los múltiples males de la modernidad.

Otra estrella de la derecha es Daniel Hannan, miembro del Parlamento Europeo y fundador del Instituto de Libre Comercio, que Boris Johnson inauguró en el Foreign Office el 27 de septiembre. El Sr. Hannan es tan fluido como el Sr. Rees-Mogg y tiene un alcance más amplio: argumenta que el libre comercio es el mayor motor de prosperidad del mundo. Olvídese de los políticos y burócratas: son en su mayoría las personas que gastan el excedente generado por el libre intercambio. Lo que impulsa a la sociedad son las innumerables transacciones privadas que tienen lugar, por así decirlo, «en la nube».

El apoyo elocuente de Hannan al libre comercio es bienvenido en un mundo que está en peligro de rendirse al proteccionismo. El Sr. Rees-Mogg hace algunos comentarios reveladores sobre el déficit democrático de la Unión Europea. Pero sobre todo lo que dicen, como la “nube” de Hannan, está el espíritu del milenarismo. Y ese espíritu se vuelve cada vez más fuerte a medida que la exposición se convierte en discusión. El público aplaude cada línea sobre no saldar cuentas con la UE. (“No le debemos ni un centavo a la UE”, dijo un orador. “Nos deben $10 mil millones”). Aplaude cada uso de la palabra “eurócrata”. Se vuelve loco cada vez que hablas de “inmigración descontrolada”.

Los Brexiteers comparten el entusiasmo de Corbyn por dividir el mundo en buenos y malos: en este caso, en buenos británicos y malos burócratas europeos. Y comparte la indiferencia de Corbyn ante las dificultades prácticas de convertir los planos en realidad. Los partidarios del Brexit siguen argumentando que será fácil abandonar un bloque económico del que Gran Bretaña forma parte desde hace más de 40 años. Cualquier dificultad será el resultado de bribones que nos desean el mal o tontos que no pueden girar una llave. Los partidarios del Brexit se niegan a considerar la idea de que existe un fuerte argumento de libre comercio para permanecer en la UE: es un mercado único de 500 millones de personas con cientos de acuerdos comerciales con países no pertenecientes a la UE. E ignoran el hecho de que lograr acuerdos de libre comercio es un arduo proceso técnico que requiere años de duras negociaciones y ejércitos de hábiles negociadores.

Los Brexiteers en la conferencia estaban completamente ciegos ante los peligros de sus sueños milenarios. No parecían preocuparse por el hecho de que, hace solo unos días, Estados Unidos había anunciado una acción comercial contra Bombardier, un fabricante de aviones canadiense, que amenazaba más de 1000 puestos de trabajo en Irlanda del Norte. En cambio, continuaron hablando alegremente sobre acuerdos de libre comercio con nuestro supuesto aliado natural. No les preocupaba que Gran Bretaña saliera de la UE sin un acuerdo comercial. Algunas personas casi parecieron dar la bienvenida a la idea, como si Gran Bretaña fuera a ser purificada por la crisis y resurgiera fortalecida.

El problema con el milenarismo no es solo que sea una tontería. No es sólo que siempre lleve a la decepción. Es que conduce a acusaciones de traición. Gran Bretaña no solo está condenada a intentar construir utopías que no se pueden construir. Está condenado a buscar chivos expiatorios que puedan explicar por qué el sueño milenario resultó ser una sórdida pesadilla.

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