¿Son los plutócratas de vacaciones las verdaderas víctimas de la inflación?

  • Categoría de la entrada:The Economist

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Londres, París y San Francisco

Lástima aquellos que buscan un poco de lujo este verano. Los precios al consumidor están aumentando rápidamente en todo el mundo, pero en los hoteles más lujosos se están disparando. El año pasado se podía reservar una noche en Le Bristol, el mejor de París, por menos de 1000 euros (1170 dólares) la noche, si se buscaba lo suficiente. Ahora las habitaciones cuestan cientos de euros más. El precio de un martini con ginebra en el hotel Dukes de Londres (directamente del congelador y sin duda el mejor de la ciudad) se está disparando más rápido que el nivel de alcohol en la sangre del bebedor después del primer sorbo. Una habitación básica un lunes por la noche en noviembre en un nuevo Four Seasons en la región vinícola de California cuesta alrededor de $2,000.

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El costo de hospedarse en un hotel elegante se desplomó en medio de la primera ola de covid-19, pero ha vuelto a subir. str

, una firma de análisis especializada en la industria de la hospitalidad, encuentra que la tarifa diaria típica en todo el mundo para un lujo hotel se ha más que duplicado en los últimos dos años (ver gráfico). Los precios de las habitaciones en establecimientos menores han subido, pero no tanto. El alojamiento en hoteles, medido por el índice de precios al consumidor de Estados Unidos, aumentó un 27% en ese período, el doble de rápido que el índice en su conjunto.

Dos factores explican por qué los hoteles más elegantes son los que más suben sus precios. El primero se relaciona con los costos laborales. Los lugares elegantes emplean a mucha gente, desde porteros hasta aparcacoches, para satisfacer todos los caprichos de sus huéspedes. Como consecuencia, están más expuestos a los aumentos de salarios que los hoteles normales, donde los huéspedes esperan más tiempo para ser atendidos y se automatizan más servicios (o, cada vez más, se prescinde por completo). Los datos más recientes sugieren que los salarios del mundo rico están aumentando actualmente alrededor de un 4,5% anual en términos nominales, la tasa más alta en décadas, y está aumentando aún más rápido en Estados Unidos.

El segundo factor tiene que ver con los márgenes de beneficio. A los hoteles de lujo les resulta más fácil que a otros trasladar costos más altos a los clientes. Los viajeros de negocios que utilizan tarjetas corporativas no estudian muy de cerca los precios de los menús. Los ricos son probablemente incluso menos sensibles a los precios de lo habitual durante las vacaciones. Después de un par de años de viajar menos o de no viajar, y con sus ahorros aún más llenos, están listos para pasar un buen rato. Para un microeconomista todo tiene sentido, incluso si no hace que el precio de una copa de champán en el Ritz sea más fácil de tragar.

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Este artículo apareció en la sección Business de la edición impresa con el título «Puttin’ it up at the Ritz»

De la edición del 23 de julio de 2022

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