Sitio de Montana contaminado por fundición de cobre para obtener limpieza final

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FACTURACIÓN, Mont. (AP) — Una subsidiaria del gigante petrolero BP con sede en Londres acordó terminar la limpieza de un sitio de 300 millas cuadradas (776 kilómetros cuadrados) en Montana que está contaminado con arsénico y otros contaminantes por décadas de fundición de cobre, y pagar el Gobierno de EE. UU. $ 48 millones en costos de respuesta.

En virtud de un decreto legal presentado el viernes en el Tribunal de Distrito de EE. UU., Atlantic Richfield Company se comprometió a terminar el trabajo de limpieza en jardines residenciales en los pueblos de Anaconda y Opportunity. También limpiará los suelos en las colinas circundantes y abordará las pilas restantes de desechos contaminados en el sitio.

Arsénico y metales tóxicos arrojados desde una chimenea de 585 pies de altura en Anaconda durante casi un siglo y la contaminación se asentó en el suelo por millas a la redonda. Es el legado tóxico de los días de minería en el suroeste de Montana, cuando el mineral de cobre procesado en Anaconda se usaba para electrificar a los Estados Unidos.

Serge Myers, de 77 años, residente de Opportunity y ex trabajador de una fundición, dijo que cualquier trabajo de limpieza adicional realizado bajo el acuerdo del viernes sería beneficioso. Pero siguió decepcionado porque el plan de remediación que se está utilizando no limpiará los patios residenciales a menos que contengan más de 250 partes por millón de arsénico, un nivel que Myers y otros residentes han dicho que es arbitrario y aún inseguro.

“Hay puntos calientes en algunas áreas. Todos saben eso. Desearía que las cosas hubieran resultado diferentes donde realmente tuvimos más trabajo de limpieza del que habíamos hecho”, dijo Myers, quien trabajó en la fundición durante 17 años.

El “Rey del Cobre” Marcus Daly y el Anaconda Copper Mining Co. comenzó a fundir mineral de cobre de Butte en 1884. En 1977, ARCO compró Anaconda Co. y heredó vastas tierras contaminadas con arsénico, plomo, cobre, cadmio y zinc provenientes de operaciones de procesamiento de mineral y emisiones de chimeneas. Más tarde, bajo la ley federal Superfund, ARCO se volvió responsable retroactivamente por esa contaminación.

Tres años después de que Atlantic Richfield cerrara la fundición Anaconda en 1980, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. la designó como un sitio Superfund porque del riesgo para la salud humana y el medio ambiente. La mayor preocupación eran las altas concentraciones de arsénico en el suelo y el agua, un contaminante que puede causar cáncer y una variedad de otras enfermedades.

Myers y otros preocupados por los problemas de salud causados ​​por la contaminación se habían quejado durante mucho tiempo de que la EPA había estropeado la limpieza. Un acuerdo tentativo para terminar el trabajo se anunció por primera vez hace más de cuatro años.

En 2020, la Corte Suprema de EE. UU. bloqueó un esfuerzo de los propietarios de viviendas cerca de la fundición para realizar trabajos de limpieza sin permiso de la EPA. Los propietarios querían obligar a Atlantic Richfield a pagar por la eliminación de más suelo contaminado con arsénico más allá de lo que había ordenado la EPA.

Atlantic Richfield dijo anteriormente que había gastado $470 millones para limpiar el sitio bajo múltiples leyes federales. pedidos. Se estima que el trabajo restante costará $ 83,1 millones.

El fiscal federal de Montana, Jesse Laslovich, quien nació en Anaconda, dijo que la imponente chimenea en el sitio sigue siendo un símbolo tanto del arduo trabajo que construyó la comunidad y la contaminación que se prolongó demasiado tiempo.

“Nuestra agua será más limpia, nuestros suelos serán más puros, nuestra escoria estará cubierta y nuestro futuro será más brillante gracias a este acuerdo histórico”, dijo Laslovich en un comunicado.

La chimenea ahora es un parque estatal que nadie puede visitar debido a la contaminación.

En 2021, Atlantic Richfield resolvió silenciosamente una demanda civil presentada en 2008 por 98 personas en Opportunity y la comunidad de Crackerville. Querían daños de restauración para pagar una limpieza más completa que la planeada por ARCO bajo la ley federal Superfund. Los detalles de ese acuerdo no fueron revelados.

El acuerdo del viernes debe ser aprobado por un juez federal y también está sujeto a un período de comentarios públicos de 30 días. Fue firmado por representantes de Atlantic Richfield, la EPA, el Departamento de Justicia de EE. UU. y el gobernador de Montana, Greg Gianforte.

John Davis, un abogado que ha representado a ARCO, no respondió de inmediato a una solicitud de comentar sobre el acuerdo, ni los representantes de BP.

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