Se encuentran documentos clasificados en la casa de Mike Pence solo unos meses después de que negara tener

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Documentos con marcas clasificadas fueron descubiertos en la casa de Indiana del exvicepresidente Mike Pence la semana pasada, dicen sus abogados, la última de una serie de recuperaciones de información confidencial de las casas de altos funcionarios estadounidenses actuales y anteriores.

Los registros «parecen ser una pequeña cantidad de documentos con marcas clasificadas que sin darse cuenta fueron empaquetados y transportados a la casa personal del exvicepresidente al final de la última administración», escribió el abogado de Pence, Greg Jacob, en una carta a la agencia. Archivos Nacionales compartido con The Associated Press.

Dijo que Pence «no estaba al tanto de la existencia de documentos confidenciales o clasificados en su residencia personal» hasta una búsqueda la semana pasada y «comprende la gran importancia de proteger la información confidencial y clasificada y está listo y dispuesto a cooperar plenamente con los Archivos Nacionales». y cualquier consulta apropiada.”

La revelación se produjo cuando el Departamento de Justicia ya estaba investigando el descubrimiento de documentos con marcas de clasificación en la casa del presidente Joe Biden en Delaware y su antigua oficina en Washington, así como en la propiedad del expresidente Donald Trump en Florida. El demócrata Biden ha indicado que buscará la reelección, y el republicano Pence ha estado explorando una posible campaña presidencial de 2024 que lo pondría en competencia directa con su exjefe.

El descubrimiento más reciente empuja a Pence, quien anteriormente había insistido en que seguía protocolos estrictos con respecto a documentos clasificados, al debate sobre el manejo de materiales secretos por parte de funcionarios que han servido en los más altos rangos del gobierno.

Trump se encuentra actualmente bajo investigación criminal después de que se descubrieran en Mar-a-Lago aproximadamente 300 documentos con marcas clasificadas, incluso en el nivel de alto secreto. Las autoridades están tratando de determinar si Trump o cualquier otra persona debe ser acusado de posesión ilegal de esos registros o de tratar de obstruir la investigación criminal de meses. Biden también está sujeto a una investigación de un abogado especial después de que se encontraron en sus propiedades documentos clasificados de su época como senador y de la administración Obama.

Trump, que niega haber actuado mal, reaccionó al nuevo desarrollo en su sitio de redes sociales: “Mike Pence es un hombre inocente. Nunca hizo nada deshonesto a sabiendas en su vida. ¡¡¡Déjalo en paz!!!»

Si bien es un caso muy diferente, el desarrollo de Pence podría diluir o aumentar la atención sobre Trump y Biden, quienes han tratado de minimizar la importancia de los descubrimientos en sus hogares. La presencia de documentos secretos en las casas de los tres hombres subraya aún más el difícil sistema del gobierno federal para almacenar y proteger los millones de documentos clasificados que produce cada año.

El abogado de Pence, Jacob, dijo en su carta que el exvicepresidente había “contratado a un abogado externo, con experiencia en el manejo de documentos clasificados” para revisar los registros almacenados en su casa el 16 de enero “por precaución” después de los documentos de Biden. se hizo público.

Jacob dijo que los documentos de Pence se guardaron de inmediato en una caja fuerte cerrada. Según una carta de seguimiento del abogado fechada el 22 de enero, los agentes del FBI visitaron la residencia de Pence la noche del 19 de enero para recoger los documentos que habían sido asegurados. Todavía estaba en Washington en ese momento.

Un total de cuatro cajas que contenían copias de documentos de la administración: dos en las que se encontraron «una pequeña cantidad» de documentos con marcas clasificadas y dos que contenían «copias de cortesía de los documentos de la vicepresidencia». Se hicieron arreglos para entregar esas cajas a los Archivos Nacionales el lunes.

Los Archivos Nacionales no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el descubrimiento, que fue informado por primera vez por CNN.

Un portavoz del Departamento de Justicia se negó a comentar el martes y un abogado de Pence no respondió de inmediato a un correo electrónico en busca de más detalles.

Pence le dijo a Associated Press en agosto que no se llevó ninguna información clasificada cuando dejó el cargo.

Cuando se le preguntó directamente si había retenido dicha información, dijo: «No, que yo sepa».

En una entrevista de enero con Fox Business, Pence describió un “proceso muy formal” utilizado por su oficina para manejar información clasificada, así como las medidas tomadas por sus abogados para asegurarse de que no se llevara nada con él.

“Antes de irnos de la Casa Blanca, los abogados de mi personal revisaron todos los documentos tanto en la Casa Blanca como en nuestras oficinas allí y en la residencia del vicepresidente para asegurarse de que todos los documentos que debían entregarse a los Archivos Nacionales, incluidos documentos clasificados, fueron entregados. Así que pasamos por un proceso muy cuidadoso en ese sentido”, dijo Pence.

Un portavoz del expresidente Barack Obama se refirió a una declaración de 2022 de los Archivos Nacionales que decía que la agencia tomó el control de todos los registros de Obama después de que dejó el cargo y «no tiene conocimiento de que falten cajas de registros presidenciales de la administración de Obama».

Freddy Ford, portavoz del expresidente George W. Bush, dijo a AP que “todos los registros presidenciales, clasificados y no clasificados, fueron entregados a NARA al salir de la Casa Blanca”.

Un portavoz de Bill Clinton dijo que todos los documentos clasificados están bajo la custodia de NARA y que no ha habido casos de que se hayan encontrado en otro lugar desde que dejó el cargo en 2001.

Un portavoz dijo que el exvicepresidente Dick Cheney no dejó el cargo con materiales clasificados y que en ningún momento se ha descubierto ninguno.

Mike Pompeo, quien se desempeñó en la administración Trump como secretario de Estado y está considerando su propia candidatura presidencial republicana para 2024, dijo durante una escala en Carolina del Sur a fines de agosto que la búsqueda del FBI en Mar-a-Lago “fue un uso profundamente politizado de la FBI.

Cuando AP le preguntó si se llevó algún material clasificado con él después de dejar la administración, Pompeo respondió «no» y agregó: «Nadie debería haber sacado información clasificada del lugar apropiado para información clasificada, en cualquier momento, punto final, punto».

Los registros públicos muestran que Pence y su esposa, Karen, compraron su casa de siete habitaciones y 10,300 pies cuadrados en Carmel, Indiana, en mayo de 2021, unos cuatro meses después de mudarse de la residencia del vicepresidente en Washington. La propiedad de Indiana se extiende sobre un lote de cinco acres al norte de Indianápolis.

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