Sam Bankman-Fried y el largo camino hacia la generalización de las criptomonedas

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Al principio, estaba Satoshi Nakamoto, el programador seudónimo que creó Bitcoin y prometió una forma completamente nueva de pensar sobre el dinero y, por extensión, el poder y la política. Pero, después de que quedó claro que Nakamoto no iba a aparecer en una montura y pasar sus tabletas a las masas, el mundo de las criptomonedas comenzó a anhelar un evangelista adecuado. Las personas que han tratado de desempeñar ese papel en su mayoría han sido autoproclamadas, como Roger Ver, el ruidoso y apasionado ex director general de Bitcoin.com y el hombre detrás de Bitcoin Cash; Vitalik Buterin, el enigmático y perpetuamente desconcertado creador de Ethereum; y los gemelos Winklevoss, el dúo involucrado en Facebook inmortalizado en la película «La red social», que inició el intercambio Gemini y presionó durante años para crear un fondo cotizado en bolsa de Bitcoin, que, según argumentaron, difundiría el evangelio a todas las cuentas de corretaje en Estados Unidos. . La razón por la que la criptocomunidad sintió que necesitaba a alguien en este rol fue relativamente simple: el dinero de Internet requiere un acto de fe en una nueva sociedad. El aspecto que podría tener ese nuevo mundo en particular siempre ha sido un poco vago, con algunos guiños a la Escuela Austriaca de Economía, o economías sin fisuras que se ejecutan completamente en contratos inteligentes. Pero el tono para usted, el consumidor, siempre ha sido el mismo: en el futuro criptográfico, sea lo que sea, será increíblemente rico.

En su infancia, a principios de los años veinte. decenas, Bitcoin, que surgió de comunidades anárquicas de foros de mensajes cypherpunk, no requería proselitismo masivo. Todos los que escucharon sobre esto ya se habían convertido, y el objetivo era demostrar que podría haber una moneda funcional y deflacionaria que podría alterar todo, desde los mercados financieros hasta la geopolítica. Pero luego, algunas personas se hicieron bastante ricas con Bitcoin, lo que atrajo a más personas que también querían enriquecerse. El problema era que no todo el mundo podía hacerse rico mientras unos cuantos hackers, algunos especuladores y libertarios estuvieran intercambiando los mismos dólares. Se necesitaba dinero nuevo, específicamente dinero institucional de bolsillo profundo. Este período, diría que fue alrededor de 2014, es cuando el mundo criptográfico se dividió efectivamente en dos (aunque muchas personas se movieron sin problemas entre ambos lados). Un lado todavía estaba comprometido con el potencial revolucionario de Bitcoin como una forma de romper el poder de los gobiernos que, según creían, controlaban arbitrariamente el suministro y el valor del dinero. El otro lado estaba tratando de darle un cambio de imagen a las criptomonedas para que pareciera atractivo para Wall Street, fondos de capital privado, administradores de patrimonio privado o cualquier otra persona que pudiera inundar de dinero el sistema y hacer subir el precio.

Sam Bankman-Fried, el caído en desgracia fundador del intercambio de criptomonedas FTX, que quebró este mes en una de las implosiones financieras más espectaculares desde el escándalo de Bernie Madoff, fue el mesías de las criptomonedas más reciente y efectivo, precisamente porque realmente no parecía tomarse las criptomonedas tan en serio. Su mito de la creación dice que, después de una vida temprana muy acreditada en la que él, hijo de dos profesores de derecho de Stanford, se destacó en su escuela privada, fue al MIT y luego se fue a trabajar a Wall Street, Bankman-Fried se convirtió en enamorados del altruismo efectivo (EA), una filosofía filantrópica un tanto dispersa que trata de optimizar el bien que se puede hacer a través de la caridad, pero cuyos miembros también pasan una cantidad inusual de tiempo preocupándose por las amenazas de la inteligencia artificial sensible. Bankman-Fried decidió que intentaría ganar tanto dinero como pudiera para regalarlo de una manera optimizada para EA. Afirma que no sabía qué era una cadena de bloques cuando se inició en criptografía, que, también dijo, era un campo compuesto por proyectos que en su mayoría eran «tonterías». Pero también era un medio para un fin. El mundo sería mejor si él, el tipo más inteligente de la sala, tuviera más dinero para distribuir, y las criptomonedas fueran la forma más rápida de hacerse rico. Resultó que todo lo que se necesitó fue una serie de apuestas masivamente apalancadas, una contabilidad divertidamente creativa y la creencia permanente de que la confianza en sus credenciales y en su visión filantrópica evitaría que la gente siquiera mirara debajo del capó.

Con lo que se topó Bankman-Fried, quizás sin darse cuenta, fue el secreto del criptoevangelismo real que convertiría a todos, desde las empresas de capital de riesgo hasta los medios de comunicación. Para ser el criptoevangelista, no podrías venderle a la gente el futuro descentralizado y libertario, porque la mayoría de las personas con mucho dinero tienen incentivos para mantener el statu quo. En cambio, tenías que convencer a la gente de que odiabas las criptomonedas por las mismas razones que ellos, pero que deberían invertir en ellas de todos modos.

He incursionado en las criptomonedas desde 2017. Mi amigo Aaron Lammer y yo hicimos un podcast llamado «Coin Talk», en el que adoptamos un enfoque de radio de conversación deportiva para todas las estafas, bombas y vertederos de la industria, pero también lo que vimos como el potencial tecnológico y económico de Bitcoin, Ethereum y lo que sea. moneda sin marca en la que habíamos invertido esa semana. En aquel entonces, el espacio criptográfico no estaba tan repleto de contenido como lo está hoy, por lo que pudimos calificar a «Coin Talk» como el programa para normis tontos y criptocuriosos que querían aprender (y, con suerte, enriquecerse) junto a nosotros. Nuestro espíritu general en ese momento era algo así como “Casi todo esto es una estafa de lavado de dinero; un pequeño porcentaje no lo es. Pero bueno, muchas personas han hecho fortunas con estafas de lavado de dinero, así que, ¿por qué no nosotros?”

Es decir, habríamos sido los blancos perfectos para Sam El evangelio criptográfico despreocupado de Bankman-Fried, porque se alineaba perfectamente tanto con nuestras creencias anteriores como con nuestra codicia. No teníamos que querer el mundo imaginado por los libertarios maximalistas de Bitcoin, con su moneda deflacionaria y su perspectiva social darwinista. Podríamos simplemente incursionar en él mientras nos burlábamos de los estafadores, que definitivamente no eran como nosotros de ninguna manera. era mirar siempre las credenciales del «equipo» detrás de un proyecto criptográfico en particular. Algunas personas tomaron esto mucho más en serio que otras, pero, para muchos de nosotros, lo que implicó fue simplemente ir al sitio web de un nuevo token y escanear la lista de fundadores e ingenieros y buscar asociaciones que nos brindaran cierta comodidad. ya sea «Google», «Apple» o «Stanford». decidieron que Bankman-Fried era algo diferente. Las últimas dos semanas han sido testigos de un desfile de periodistas y luminarias de EA que se acercan, sombrero en mano, para disculparse y reflexionar. La lista de publicaciones que impulsaron la leyenda de Bankman-Fried, basada en gran parte en las credenciales de sus padres en la Facultad de Derecho de Stanford y su condición de exalumno del MIT, incluía a Vox, Bloomberg, el Financial Times, y muchos más.

Considere este pasaje repleto de credenciales de una historia relativamente equilibrada y escéptica Times publicado en mayo de este año:

Los orígenes de ese estilo pragmático se remontan a su infancia en el Área de la Bahía. Ambos padres del Sr. Bankman-Fried son profesores de la Facultad de Derecho de Stanford que han estudiado el utilitarismo, un marco ético que requiere decisiones calculadas para asegurar la mayor felicidad para la mayor cantidad de personas. “Es el tipo de cosas que discutiríamos en la casa”, dijo el padre del Sr. Bankman-Fried, Joseph Bankman.

Como era de esperar de un joven criado en la mesa discusiones de teoría moral, el Sr. Bankman-Fried también es un admirador de Peter Singer, el filósofo de la Universidad de Princeton ampliamente considerado el padre intelectual del «altruismo efectivo», un enfoque de la filantropía en el que los donantes elaboran estrategias para maximizar el impacto de sus donaciones. Cuando el Sr. Bankman-Fried era estudiante universitario en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, almorzó con uno de los discípulos del Sr. Singer, Will MacAskill, cofundador del Centro para el Altruismo Efectivo. “Él estaba como, ‘Oh, sí, me criaron como un utilitario’”, recordó el Sr. MacAskill. «No sabía que eso había pasado».

Aquí se puede encontrar toda la mezcla del atractivo de Bankman-Fried: la letanía de universidades prestigiosas, la asociación con pensadores serios y la creencia en una filosofía que no enciende ninguna alarma ideológica. Entre las personas que querían convertir Bankman-Fried en un cajero automático, los detalles se sumaron a la historia de un nuevo tipo de tipo inteligente que creía lo mismo que ellos sobre las criptomonedas y que iba a cambiar el mundo.

Si esa narrativa suena familiar, es porque se ha convertido en el bildungsroman estándar en el periodismo que cubre negocios, tecnología y, en cierto modo, deportes. Es la cantidad de periodistas que hablaron sobre Mark Zuckerberg y Paul DePodesta, el graduado de Harvard que convenció a Billy Beane, el gerente general de los Oakland A’s para construir su equipo en torno a la analítica y el «Moneyball». En estas historias, algún joven que fue a Harvard siempre se burla del tonto establecimiento, cuyos miembros también fueron a Harvard. El apéndice es que el mundo de alguna manera será un lugar mejor si ganan.

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