Richard Sharp: el presidente de la BBC dice que no renunciará por la fila del préstamo de Boris Johnson

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Mire: Richard Sharp dice que está «seguro» de que el nombramiento fue por mérito

Por Katie Razzall

Editor de cultura y medios, BBC News

El presidente de la BBC dice que no renunciará por la disputa por el préstamo de Boris Johnson.

Richard Sharp está acusado de ayudar a facilitar un préstamo al entonces primer ministro, cuando Sharp estaba solicitando ser presidente de la BBC.

Su nombramiento está ahora bajo revisión por parte del Comisionado de Designaciones Públicas.

Sharp niega haber estado involucrado en ningún préstamo y le dijo a la BBC que cree que será exonerado porque «fue designado por sus méritos».

Richard Sharp se sentó conmigo antes de una conferencia de altos directivos de la BBC en Londres.

No parece ser un hombre que piense que ha hecho algo malo.

Reiteró en varias ocasiones que confía en que el proceso para nombrarlo sea «riguroso» y confía en que el comisario, William Shawcross, falle a su favor.

Después de un fin de semana de informes que sugerían amiguismo, el lunes envió un correo electrónico al personal de la BBC negando haber estado involucrado en la concesión de un préstamo o en la tramitación de una garantía o cualquier tipo de financiación.

El martes dio más información sobre lo sucedido, dio la bienvenida al escrutinio y sostuvo que había tomado medidas para garantizar que «el libro siguiera el debido proceso».

Detalló cómo se puso en contacto con el secretario del gabinete, Simon Case, para discutir una oferta de asistencia financiera para el entonces primer ministro.

Eso provino de Sam Blyth, un multimillonario a quien Sharp describió como un «viejo amigo» y que también es primo lejano de Johnson.

Blyth se había ofrecido a ser el garante de un préstamo para Johnson después de leer informes de prensa de que estaba bajo presión financiera.

Sharp participó en las discusiones en diciembre de 2020, unas semanas antes de ser anunciado como la elección del gobierno para el puesto principal de la BBC.

Le sugerí al Sr. Sharp que su decisión de presentar a Sam Blyth al secretario del gabinete cuando estaba solicitando ser presidente de la BBC en realidad parecía un error de juicio.

Él dijo: «Con todo este alboroto, con el beneficio de la retrospectiva, particularmente en ese momento, podría haber dicho ‘Hágalo usted mismo’, pero estaba trabajando en Downing Street en ese momento como asesor económico para apoyar a las industrias».

Insistió en que las finanzas personales de Johnson no se discutieron cuando cenaron con Blyth en mayo de 2021, tres meses después de comenzar su papel en la BBC.

Cenaron juntos afuera en Chequers, la gracia y el favor del primer ministro, una ocasión descrita como una «reunión social» por Sharp.

Al describir la reunión, dijo: «Sam se me acercó y me dijo: ‘¿Quieres venir a Chequers? Voy a cenar con Al’. [an abbreviation of Mr Johnson’s first name Alexander].

«Dije, ‘sí, genial’. Nunca había estado en Chequers y Sam me llevó, cenamos y aproveché esa oportunidad para batear para la BBC».

Dijo que el acuerdo de préstamo no surgió e insistió en que no «sabe nada» sobre las finanzas personales de Johnson.

Sharp dijo que le informó al secretario del gabinete sobre su solicitud para ser presidente cuando le contó sobre la oferta financiera de Blyth a fines de 2020.

Le pregunté por qué no planteó esta reunión durante su proceso de solicitud para ser presidente de la BBC. Le sugerí que incluso si no creía que había hecho nada malo, debería haber «declarado en exceso» para garantizar una transparencia total.

Sharp dijo: «No creo que tener una reunión con el funcionario público de mayor rango para discutir cómo evitar un conflicto sea un conflicto notificable en sí mismo».

Notificó a Johnson de la reunión «como cortesía y explicó por qué» se estaba llevando a cabo. El entonces primer ministro «asintió».

Sharp dijo que su participación terminó cuando el secretario del gabinete advirtió que podría percibirse como un conflicto de intereses. Se le dio un consejo similar al Sr. Johnson.

A los candidatos a cargos públicos se les hace una serie de preguntas sobre conflictos de intereses. Eso incluye si hay algo que, si saliera a la luz, podría avergonzar al gobierno oa la organización.

Le digo al Sr. Sharp que el furor por su participación en esta historia ha hecho exactamente eso.

Una vez más, reiteró que su reunión con el secretario del gabinete justificaba sus acciones.

La BBC está haciendo grandes esfuerzos para garantizar que la imparcialidad y la transparencia estén en el centro de lo que hace. Le pregunté al Sr. Sharp cómo puede continuar siendo la cara pública de la corporación en estos temas, cuando sus acciones están siendo cuestionadas.

Sharp pidió a los espectadores que «nos juzguen por nuestra producción», que dijo que era «de clase mundial».

Agregó: «Nos definimos cada vez más por ser imparciales en la forma en que representamos las noticias y la amplitud de nuestro contenido».

Ha habido críticas de que Sharp se excedió en sus funciones al sentarse en un panel de entrevistas para el nuevo director de noticias, asignado a Deborah Turness.

Confirmó que estaba en el panel y dijo que «no había nada malo en eso».

Él dice que el director de noticias también es miembro de la junta, por lo que «también era una posición de la junta. También había miembros de la junta en ese panel».

Sharp negó haberse entrometido en cuestiones editoriales y dijo que solo se involucraría si hubiera una queja.

Él esperará que esta entrevista dibuje una línea debajo de la historia. Eso parece poco probable por ahora.

Independientemente de lo que haya dicho, hasta que el organismo de control del gobierno complete su revisión, permanecerán las críticas y las preguntas.

No se ha dado una escala de tiempo para cuándo sucederá eso.

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