Restauran las tumbas de un hogar para niños indigentes en Vermont

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BURLINGTON, Vt. (AP) — Entre las tumbas en un pintoresco cementerio junto a un lago en Vermont hay una fila de 51 lápidas pequeñas. Hay una para el pequeño Harry, Baby Ruth y Baby Kirk, así como para muchos otros niños como William y Willis Colby, Ethel Fuller y Claire Wilson.

La línea de lápidas, a menos de la rodilla, marcar las tumbas de los niños que murieron a fines del siglo XIX y principios del siglo XX mientras vivían en el Hogar para Niños Indigentes, un antiguo orfanato y casa de huéspedes en Burlington, la ciudad más grande de Vermont, que atendía a niños de todo el estado.

Pero a lo largo de los años, las lápidas se han deteriorado.

Muchas estaban inclinadas hacia adelante o hacia atrás, y al menos una estaba rota, por lo que un grupo de unos 30 voluntarios este mes se dispuso a repararlas. . Restauraron las lápidas, las reajustaron y las limpiaron en lo que describieron como una mañana memorable.

“Realmente sentí que estábamos honrando, respetando y respetando a estos jóvenes que vivieron y murieron tantos hace años”, dijo una de las voluntarias, Denise Vignoe, vocera de la organización de servicio social Howard Center, sobre los niños.

El trabajo consistió en levantar las piedras, cavar hoyos para colocarlas, quitar el cemento y asegurarse de que la línea de tumbas a lo largo de un camino en el cementerio lleno de árboles que desciende hacia el lago fuera recta. . Luego se agregó material para mantener las piedras en su lugar, y se limpiaron y restregaron para que se puedan leer los nombres.

El Centro Howard tiene vínculos históricos con el Hogar para Niños Indigentes, que se formó en la década de 1860 por algunas mujeres ricas y de clase media para servir a los niños de Vermont que quedaron huérfanos por la Guerra Civil, según la profesora de la Universidad de Vermont Meghan Cope, quien investigó el hogar.

Creció para servir a un una población mucho más amplia de niños más tarde, y solo un pequeño porcentaje eran en realidad huérfanos, dijo. Provenían de familias en crisis y en una variedad de circunstancias, desde un padre que moría hasta la pobreza y el abandono.

“Había muchos niños en muchas circunstancias diferentes y también varió con el tiempo. ”, dijo Cope. “La organización era una organización estatal, por lo que había niños de todo Vermont”.

Estas instalaciones eran comunes en el siglo XIX y principios del XX y todas las ciudades importantes las tenían, así como la mayoría de los estados, Cope dijo. Pero no todos los niños necesitados fueron enviados al Hogar para Niños Indigentes. Algunos cuyas familias estaban en crisis fueron acogidos por vecinos o parientes, dijo.

Sin los beneficios de la medicina moderna, los niños a fines del siglo XIX morían de múltiples enfermedades y dolencias como tuberculosis, diarrea, difteria. y escarlatina. Como resultado, las muertes en hogares como este no eran habituales. En el Hogar para Niños Indigentes, algunos bebés murieron por lo que se informó que era la dentición, pero Cope sospecha que fue una causa más grave, siendo la dentición el síntoma más obvio.

“Si un niño tuviera una oreja infección, o fiebre, o había contraído un virus estomacal, lo cual es increíblemente común, porque las fuentes de agua no estaban muy bien tratadas, es muy posible que sufran de algo mucho más grave, pero la dentición es lo que es evidente”, dijo. dijo.

Si bien es probable que hubo algún abuso, Cope dijo que no sospecha que los niños fueron abusados ​​como lo fueron en el orfanato St. Joseph’s ahora cerrado en Burlington. El exfiscal general TJ Donovan dijo en 2020 que estaba claro que los niños sufrían mientras permanecían allí y que la comunidad policial de Vermont no protegió a los niños. El orfanato de St. Joseph cerró en 1974.

“No tengo ninguna duda de que los niños fueron golpeados, todos los niños fueron golpeados en esa época, pero el nivel y la gravedad del abuso que sucedió en St. Joseph’s Realmente no veo que eso hubiera sido posible. El hogar era mucho más transparente”, dijo Cope sobre el Hogar para Niños Indigentes.

En el lapso de más de 40 años que examinó Cope, entre 65 y 100 niños vivían en las instalaciones en cualquier momento. tiempo.

“Creo que probablemente durante la Depresión para muchas familias era mejor hospedar a sus hijos que no alimentarlos”, dijo.

En 1893, la casa fue destruida por un incendio, dejando a 71 niños sin hogar, según el Centro Howard. Se dedicó un nuevo edificio en 1898 y, finalmente, en 1945, se cambió el nombre a The Children’s Home para reflejar su cambio a una institución orientada al tratamiento que atiende a niños con necesidades especiales, según el Centro Howard.

En Lakeview, que la ciudad describe como un ejemplo de un cementerio de parque de césped victoriano, junto al lago Champlain y el carril bici de la ciudad, un empleado del Centro Howard había notado el estado de las lápidas de los niños y sugirió que se mejoraran. El Centro Howard investigó un poco sobre la preservación y se puso en contacto con la Asociación del Antiguo Cementerio de Vermont, que dirigió el trabajo de restauración.

“No se pueden mirar los nombres de esos niños y ver los nombres allí y ver cómo su vida se acortó tanto, y ni siquiera sabemos por qué se acortó, y no hacer algo para tratar de preservar su memoria”, dijo Tom Giffin, presidente de la Asociación de Cementerios Antiguos de Vermont. “Ciertamente se lo merecen.”

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