¿Por qué los vehículos eléctricos siempre se incendian?

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Los informes de incendios de vehículos eléctricos a menudo son exagerados, pero la batería puede encenderse. Y aunque los autos a gasolina son peores que un EV, los datos sugieren que los vehículos híbridos son los que corren mayor riesgo.

Cada pocos meses vemos una historia sobre un vehículo eléctrico que se incendia o que son peligrosos y podrían entrar en combustión espontánea. Si planea comprar un vehículo eléctrico, es probable que haya visto los titulares. Entonces, ¿los vehículos eléctricos realmente se están quemando en todas partes y corren un mayor riesgo de incendiarse? Es complicado, pero la respuesta es no.

En este punto, la mayoría de las personas son muy conscientes de los problemas de incendio que enfrentó Chevrolet con su línea Bolt EV, que finalmente retiró durante más de un año. Además, ese es solo uno de los muchos ejemplos si haces una búsqueda rápida en Google.

Los vehículos eléctricos son emocionantes, nuevos y muy diferentes a los automóviles normales con motor de combustión interna (ICE). Sin embargo, los temores de incendios de baterías han acompañado el aumento de los vehículos eléctricos en su conjunto. Entonces, a continuación, hablaremos sobre por qué sucede, la frecuencia, cómo los autos regulares son peores y algunos otros detalles para aquellos interesados ​​​​en un EV.

¿Por qué se están incendiando los coches eléctricos?

Black_Kira/Shutterstock.com

Los vehículos eléctricos obtienen energía de las baterías de iones de litio. El mismo tipo de tecnología alimenta todo tipo de dispositivos, desde su iPhone, reloj inteligente, scooter y computadora portátil, o el último Tesla. Hemos visto iPhones y dispositivos Samsung Galaxy incendiarse gracias a esos paquetes de baterías, y todos estamos familiarizados con los informes de incendios de hoverboards, por lo que no se trata solo de vehículos eléctricos.

Sin embargo, los autos eléctricos tienen paquetes de baterías sustancialmente más grandes, sistemas de enfriamiento de alta tecnología para mantenerlos a temperaturas ideales mientras conduces y mucho más, lo que los hace muy diferentes de la pequeña batería de 5000 mAh de tu teléfono.

Los paquetes de baterías almacenan toneladas de energía en un espacio pequeño y los vehículos eléctricos agotan la batería rápidamente. Como resultado, los paquetes de baterías EV pueden calentarse bastante. Sin embargo, los sistemas de refrigeración mantienen todo bajo control. Dicho esto, la mayoría de los incendios de baterías de vehículos eléctricos se deben a diseños defectuosos, fugas térmicas, cortocircuitos, penetración por un accidente o algún otro tipo de falla.

El fabricante chino de vehículos eléctricos Nio dijo que sus incendios se debieron a un cortocircuito. En cuanto al Chevy Bolt EV, GM explicó que “GM y LG han identificado la presencia de dos raros defectos simultáneos, encontrados en la misma celda de batería, hechos durante el proceso de fabricación del módulo”. Indicar que el problema es una pestaña de ánodo rota y un separador doblado dentro del módulo de la batería.

Sin entrar en demasiados detalles, parece que el problema de la batería de iones de litio del Chevy Bolt EV eventualmente llevó a que dos celdas se tocaran entre sí, un cortocircuito, lo que generó riesgos de incendio.

Incendios de vehículos por los números

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Las estimaciones actuales sugieren que solo alrededor del uno por ciento de los más de 260 millones de vehículos en las carreteras de Estados Unidos son eléctricos. Obviamente, muchos más vehículos a gasolina se están incendiando que vehículos eléctricos. Comparar un automóvil ICE con vehículos eléctricos es difícil, pero los incendios de vehículos eléctricos no son tan comunes como probablemente piensa.

Y aunque no podemos comparar los dos fácilmente, una compañía de segurosSeguro de auto EZ y una gran cantidad de investigadores recopilaron todo tipo de datos sobre incendios de la Oficina de Transporte y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) para pintar una mejor imagen.

La empresa comparó la cantidad de incendios por cada 100 000 vehículos a gasolina vendidos con la cantidad de vehículos eléctricos vendidos, y los resultados son bastante interesantes.

Seguro de auto EZ

Según su investigación, los vehículos que funcionan con gasolina (ICE) se incendian con mucha más frecuencia que los vehículos eléctricos. De hecho, por cada 100.000 autos vendidos, aproximadamente 1.529 se incendiaron.

En comparación, por cada 100 000 vehículos eléctricos en la carretera, solo unos 25 se incendian, independientemente de cómo. No sé lo que esperaba, pero ese número es muy diferente de lo que imaginaba que sería.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el mayor problema son los coches híbridos. Si esta investigación es precisa, esos se incendian con más del doble de frecuencia que los vehículos normales. Eso es aterrador.

Los autos a gasolina son en realidad peores

Estudio ALDECA/Shutterstock.com

Hay millones y millones de vehículos a gasolina en las carreteras, y se incendian todo el tiempo. De hecho, solo en 2021, solo en carreteras, se reportaron alrededor de 174.000 incendios de vehículos en carreteras en Estados Unidos, según estatista.

Según el informe mencionado anteriormente, parece que los automóviles normales tienen muchas más probabilidades de incendiarse que los vehículos eléctricos, y por un margen considerable. Hay muchas más posibilidades de que un vehículo ICE se incendie que un automóvil eléctrico, incluso durante un accidente. Tenga en cuenta que las colisiones, ya sean de gasolina o eléctricas, causan la mayoría de los incendios de automóviles, pero aún así es interesante ver qué tan grande es la diferencia.

Los vehículos híbridos encabezan la lista

Spyro el Dragón/Shutterstock.com

Los vehículos eléctricos son la gran novedad, por eso siempre están en las noticias, especialmente cuando uno se incendia. Es fácil ver otra historia y pensar lo peor. Dicho esto, todos estamos acostumbrados a escuchar o ver autos normales en llamas, lo que no genera los mismos titulares.

Sin embargo, eso no significa que no haya más en la historia. Curiosamente, la investigación anterior sugiere que los vehículos híbridos se incendian mucho, mucho más de lo que probablemente esperaba.

Si el gráfico anterior es exacto, por cada 100 000 vehículos híbridos vendidos, alrededor de 3474 se incendiaron. Eso es más del doble de los vehículos ICE y sustancialmente más que los vehículos totalmente eléctricos. Básicamente, los autos híbridos son los que más se encienden y los autos eléctricos son los más seguros, mientras que los vehículos con motor de combustión están en el medio.

Y aunque ciertamente suena aterrador, tiene sentido. Los vehículos híbridos tienen todos los componentes de un coche eléctrico y un motor normal de gasolina. Corren el doble de riesgo, sin mencionar que todas esas piezas están amontonadas en un espacio reducido.

En una colisión con un híbrido, el vehículo corre el riesgo de dañar el tanque de gasolina o el sistema de batería. Además, es probable que haya más componentes electrónicos, piezas móviles y amenazas de cortocircuitos y cosas de esa naturaleza.


Cualquier automóvil puede incendiarse dadas las circunstancias adecuadas o durante un accidente grave. Pero cuando los vehículos eléctricos se incendian en un camino de entrada, es cuando la gente se preocupa. Vale la pena mencionar que esas situaciones son pocas y distantes entre sí, pero suceden.

Un problema mayor es que cuando los vehículos eléctricos se incendian, esos incendios son más difíciles de extinguir. Incluso hemos visto informes de incendios de vehículos eléctricos que se apagaron, remolcaron y luego se volvieron a encender más tarde, pero esa es una historia para otro día. Entonces, ¿por qué los vehículos eléctricos siempre se incendian? Bueno, no lo son.

Para terminar, todos los vehículos pueden estallar en llamas, pero los autos eléctricos no son inherentemente más peligrosos. Al igual que con cualquier tecnología nueva, los vehículos eléctricos evolucionarán, mejorarán y avanzarán con el tiempo.

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