Personas atrapadas, hospital dañado después de que Ian inunda el suroeste de Florida

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S T. PETERSBURG, Florida, EE.UU. (AP) — El huracán Ian dejó un rastro de destrucción en el suroeste de Florida, atrapando a personas en casas inundadas, dañando el techo de la unidad de cuidados intensivos de un hospital y dejando sin electricidad a 2 millones de personas antes de dirigirse a la costa atlántica.

Uno de los huracanes más fuertes que haya azotado a los Estados Unidos atravesó la península de Florida durante la noche del miércoles, amenazando con inundaciones catastróficas tierra adentro, advirtió el Centro Nacional de Huracanes.

El centro El aviso de las 2 a. m. dijo que se esperaba que Ian emergiera sobre las aguas del Atlántico más tarde el jueves, y que las lluvias torrenciales continuaran en el centro y norte de Florida.

En Port Charlotte, a lo largo de la costa del golfo de Florida, la marejada ciclónica inundó a nivel de la sala de emergencias de un hospital, incluso cuando los vientos feroces arrancaron parte del techo de su unidad de cuidados intensivos, según un médico que trabaja allí.

El agua cayó a borbotones sobre la UCI, obligando al personal evacuar a los pacientes más enfermos del hospital, algunos de los cuales estaban conectados a ventiladores, a otros pisos, dijo la Dra. Birgit Bodine del Hospital HCA Florida Fawcett. Los miembros del personal usaron toallas y contenedores de plástico para tratar de limpiar el desastre empapado.

El hospital de tamaño mediano tiene cuatro pisos, pero los pacientes se vieron obligados a quedarse en solo dos debido a los daños. Bodine planeó pasar la noche allí en caso de que llegaran personas lesionadas por la tormenta que necesitaran ayuda.

“Mientras nuestros pacientes estén bien y nadie termine muriendo o teniendo un mal resultado, eso es lo que importa, Bodine dijo.

Los oficiales de policía en las cercanías de Fort Myers recibieron llamadas de personas atrapadas en casas inundadas o de familiares preocupados. También se publicaron súplicas en los sitios de redes sociales, algunas con videos que mostraban agua cubierta de escombros chapoteando hacia los aleros de las casas.

Brittany Hailer, una periodista en Pittsburgh, contactó a los rescatistas sobre su madre en North Fort Myers, cuya casa fue inundada por 5 pies (1,5 metros) de agua.

“No sabemos cuándo va a bajar el agua. No sabemos cómo se van a ir, sus autos están destrozados”, dijo Hailer. “Su única salida es en un bote”.

El huracán Ian convirtió las calles en ríos y derribó árboles cuando azotó el suroeste de Florida el miércoles con vientos de 150 mph (241 kph), empujando una pared de marejada ciclónica. La fuerza de Ian al tocar tierra fue de categoría 4 y lo empató como el quinto huracán más fuerte, medido por la velocidad del viento, que haya azotado los EE. (144 kph) vientos mientras avanzaba por tierra. Aún así, se esperaban marejadas ciclónicas de hasta 6 pies (2 metros) en el lado opuesto del estado, en el noreste de Florida, el jueves.

La tormenta estaba a unas 55 millas (90 km) al suroeste. de Orlando con vientos máximos sostenidos de 75 mph (120 kph) a las 2 am del jueves, dijo el centro de huracanes con sede en Miami. 50 km) al sur de Fort Myers, hasta el río Anclote, incluida la bahía de Tampa y desde Sebastian Inlet hasta la línea del condado de Flagler/Volusia.

El centro suspendió una advertencia de huracán entre Bonita Beach y Chokoloskee. También se suspendió una advertencia de tormenta tropical de Chokoloskee a Flamingo en el extremo suroeste del estado.

Se esperaban vientos con fuerza de huracán en el centro de Florida hasta la madrugada del jueves con probabilidad de inundaciones catastróficas generalizadas, dijo el centro de huracanes.

No se informaron muertes en los Estados Unidos de Ian hasta el miércoles por la noche. Pero un bote que transportaba inmigrantes cubanos se hundió el miércoles en un clima tormentoso al este de Cayo Hueso.

La Guardia Costera de EE. UU. inició una misión de búsqueda y rescate de 23 personas y logró encontrar a tres sobrevivientes a unas dos millas (tres kilómetros) al sur de los Cayos de Florida, dijeron las autoridades. Otros cuatro cubanos nadaron hasta Stock Island, justo al este de Cayo Hueso, dijo la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos. Las tripulaciones aéreas continuaron buscando posiblemente a los 20 migrantes restantes.

La tormenta azotó Cuba previamente, mató a dos personas y derribó la red eléctrica del país.

El ojo del huracán tocó tierra cerca de Cayo Costa, una isla de barrera justo al oeste de Fort Myers, densamente poblada. A medida que se acercaba, el agua se drenó de Tampa Bay.

Más de 2 millones de hogares y negocios de Florida quedaron sin electricidad, según el sitio PowerOutage.us. Casi todos los hogares y negocios en tres condados estaban sin electricidad.

El alguacil Bull Prummell del condado de Charlotte, justo al norte de Fort Myers, anunció un toque de queda entre las 9 p. m. y las 6 a. m. “para salvar vidas, ” diciendo que los infractores pueden enfrentar cargos por delitos menores de segundo grado.

“Promulgo este toque de queda como un medio para proteger a las personas y las propiedades del condado de Charlotte”, dijo Prummell.

The Weather Underground predijo que la tormenta pasaría cerca Daytona Beach y adéntrese en el Atlántico antes de regresar a tierra en Carolina del Sur el viernes.

Los gobernadores de Carolina del Sur, Carolina del Norte, Georgia y Virginia declararon preventivamente estados de emergencia. Los meteorólogos predijeron que Ian se volverá hacia esos estados como una tormenta tropical, probablemente arrojando más lluvias torrenciales durante el fin de semana.

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Los colaboradores de Associated Press incluyen a Christina Mesquita en La Habana, Cuba; Cody Jackson y Adriana Gómez Licon en Tampa, Florida; Freida Frisaro en Miami; Anthony Izaguirre en Tallahassee, Florida; Mike Schneider en Orlando, Florida; Seth Borenstein y Aamer Madhani en Washington; Bobby Caina Calván en Nueva York; Andrew Welsh-Huggins en Columbus, Ohio; Jay Reeves en Birmingham, Alabama, y ​​Alina Hartounian en Phoenix, Arizona.

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