Peregrinos judíos se reúnen en Ucrania a pesar de los peligros de la guerra

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UMAN, Ucrania (AP) — Miles de peregrinos judíos jasídicos acudieron en masa al centro de Ucrania para conmemorar el año nuevo judío el domingo, ignorando las advertencias de viajes internacionales mientras Rusia atacaba más objetivos desde el aire y movilizaba a sus ciudadanos para detener las pérdidas en la guerra. que ha entrado en su octavo mes.

Los peregrinos, muchos de los cuales viajaban desde Israel y más lejos, se reunieron en la pequeña ciudad de Uman, el lugar de enterramiento de Nachman de Breslov, un respetado rabino jasídico que murió en 1810.

Las calles de uno de los barrios centrales de Uman estaban llenas de hombres de todas las edades que vestían abrigos negros tradicionales y largos rizos laterales. Algunos cantaron oraciones. Otros gritaron, gritaron y bailaron. Anuncios y letreros direccionales en hebreo cubrieron el área.

Algunos visitantes, como Nahum Markowitz de Israel, han estado haciendo el viaje durante años y no estaban dispuestos a dejar que la guerra se interpusiera este año. .

«No tenemos miedo. Si acudimos al rabino Nachman, él nos protegerá durante todo el año”, dijo Markowitz, quien visita Uman desde 1991, cuando el colapso de la Unión Soviética hizo que la peregrinación fuera accesible para los visitantes extranjeros.

Además, dijo, ya está familiarizado con el riesgo de guerra y el aullido de sirenas que proviene de vivir en Israel.

La ciudad, 200 kilómetros (125 millas) al sur de la capital, Kyiv, suele atraer a miles de peregrinos para Rosh Hashaná, el año nuevo judío, que comienza el domingo por la noche y termina el martes.

La embajada de Ucrania en Israel instó repetidamente a aquellos que planean una peregrinación a quedarse en casa, advirtiendo en Facebook que Rusia ha atacado repetidamente áreas densamente pobladas y que “¡los ataques representan un peligro real para sus vidas!”

Los gobiernos israelí y estadounidense también advirtieron a los ciudadanos que no hicieran el viaje este año, y algunas de esas advertencias pueden haber funcionado.

Más de 35.000 peregrinos visitaron el año pasado incluso ante las restricciones de viaje por la pandemia, dijo el funcionario local Oleh Hanich.

La participación de este año fue menor, aunque aún sustancial, considerando que no llegan vuelos comerciales al país. La Comunidad Judía Unida de Ucrania dijo que 23.000 peregrinos estaban en Uman hasta el domingo.

“Ni el coronavirus ni la guerra los detiene. Para ellos, este es un lugar sagrado”, dijo Hanich, aunque reconoció que “no podemos garantizar su total seguridad”.

Rav Mota Frank, de 54 años, inicialmente tenía reservas sobre hacer el viaje desde Israel. este año. Pero decidió que valía la pena el riesgo después de darse cuenta de que la situación en Uman es más tranquila que en el frente y ver cómo los propios ucranianos han reaccionado ante los peligros de la guerra.

“Cuando hay alarmas de aire, no se esconden en el sótano, sino que tratan de estar cerca del refugio”, dijo sobre los ucranianos. “En Israel estamos acostumbrados, también hay una guerra constante. Estamos acostumbrados a cómo es la vida. Y es por eso que no nos asusta mucho”.

Uman está relativamente lejos de las líneas del frente en el este y el sur de Ucrania, aunque está dentro del alcance de los misiles rusos y ha sido alcanzado antes.

En 2020, miles de peregrinos no pudieron llegar a Uman después de que Ucrania cerrara sus fronteras debido a un aumento en las infecciones por COVID-19.

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El periodista de Associated Press Adam Schreck en Kyiv contribuyó con este reportaje.

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