Nuevo iceberg gigante del tamaño de Londres se desprende de la plataforma de hielo antártica

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Démosle la bienvenida a un nuevo iceberg al planeta. El British Antarctic Survey monitorea las actividades en la plataforma de hielo Brunt a lo largo del mar de Weddell en la Antártida. BAS anunció el iceberg fresco en un comunicado el lunes, diciendo: «Se partió después de que las grietas que se han desarrollado naturalmente en los últimos años se extendieron por toda la plataforma de hielo, lo que provocó que el nuevo iceberg se liberara».

El nuevo témpano registra unas 600 millas cuadradas (1.550 kilómetros cuadrados), lo que lo hace aproximadamente del tamaño del Gran Londres. Se necesita un gran esfuerzo para que un iceberg de este tamaño parta (se rompa) de la plataforma de hielo Brunt, que tiene 490 pies (150 metros) de espesor. Una grieta extensa llamada Chasm-1 finalmente se extendió de un extremo al otro del estante, liberando el trozo.

Chasm-1 finalmente cruzó la plataforma de hielo Brunt en la Antártida para liberar un gran iceberg nuevo de la plataforma principal.

BAJO

Un témpano gigante (A74) del tamaño de la ciudad de Los Ángeles se rompió en 2021. Ese era un gran iceberg, pero el nuevo iceberg es un poco más grande que su predecesor.

El nuevo iceberg lleva años formándose. En 2016, BAS reubicó la Estación de Investigación Halley en un lugar más estable en respuesta a la ampliación de Chasm-1. Los investigadores de la estación monitorean la plataforma de hielo usando instrumentos GPS. Esos datos, junto con las imágenes satelitales, ayudan a los científicos a comprender qué sucede con el movimiento del hielo y el desprendimiento de icebergs.

Actualmente, Halley cuenta con 21 personas, pero está lejos del evento de parto y los investigadores están a salvo.

BAS tuiteó una animación que muestra el movimiento del iceberg según la información del GPS.

¡Iceberg en movimiento!
Nuestro equipo en Halley VI en la plataforma de hielo Brunt en la #Antártida ha compartido esta animación de su equipo GPS durante las últimas 36 horas, que muestra la separación del enorme iceberg nuevo. pic.twitter.com/2txR0Q81yt

— Servicio Antártico Británico (@BAS_News) 24 de enero de 2023

Cualquier cambio en el hielo en la Antártida trae a colación el espectro del calentamiento global, una preocupación que abordó BAS. «Se esperaba este evento de parto y es parte del comportamiento natural de la plataforma de hielo Brunt. No está relacionado con el cambio climático», dijo el glaciólogo Dominic Hodgson.

Es probable que el nuevo iceberg siga los pasos del A74 y se desplace hacia el mar. El Centro Nacional de Hielo de EE. UU. le dará un nombre oficial, por lo que podemos dejar de llamarlo «nuevo iceberg» y comenzar a llamarlo por su nombre real.

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