Newsom convocará sesión legislativa especial sobre precios de gasolina

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SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo el viernes que convocará una sesión especial de la Legislatura estatal en diciembre para aprobar un nuevo impuesto a las compañías petroleras como castigo por lo que él llama “aumento de precios excesivos”. ”

Newsom dijo a los periodistas el viernes que la sesión especial comenzará el 5 de diciembre después de que se hayan contado todos los votos de las elecciones de noviembre y los legisladores recién elegidos hayan prestado juramento.

Los precios de la gasolina se dispararon en todo el país este año debido a la alta inflación, la invasión rusa de Ucrania y las continuas interrupciones en la cadena de suministro global. Pero aunque los precios de la gasolina se han recuperado un poco en todo el país, han seguido subiendo en California, alcanzando un promedio de $6.39 por galón el viernes, $2.58 más que el promedio nacional.

”, dijo Newsom a los periodistas el viernes. “Es hora de ponerse serio. Estoy harto de esto”.

Kevin Slagle, vicepresidente de la Asociación de Petróleo de los Estados del Oeste, dijo que “un mejor uso de la sesión especial sería analizar detenidamente las décadas de energía de California. política y lo que significan para los consumidores y nuestra economía.”

“Si esto fuera algo más que un truco político, el Gobernador no esperaría dos meses y convocaría la sesión especial ahora, antes de la elecciones”, dijo Slagle. “Esta industria está lista en este momento para trabajar en soluciones reales para los costos y la confiabilidad de la energía, si eso es lo que realmente le interesa al Gobernador”.

Varios estados optaron por suspender sus impuestos a la gasolina durante el aumento de los precios. , incluidos Maryland, Nueva York y Georgia. Newsom y sus compañeros demócratas que controlan la Legislatura estatal se negaron a hacer eso y optaron por enviar $9.5 mil millones en reembolsos a los contribuyentes, que comenzaron a aparecer en las cuentas bancarias esta semana.

No está claro cómo funcionaría el impuesto que propone Newsom. Newsom dijo que todavía está trabajando en los detalles con los líderes legislativos, pero el viernes dijo que quiere que el dinero sea «devuelto a los contribuyentes», posiblemente usando el dinero del impuesto para pagar más reembolsos.

“Vamos a recuperar el dinero que (las compañías petroleras) han estado robando y tomando de los californianos que trabajan duro”, dijo Newsom. “Hay muchas maneras diferentes de hacer esto”.

La Legislatura estatal consideró brevemente una propuesta a principios de este año que habría impuesto un “impuesto a las ganancias extraordinarias” sobre los ingresos brutos de las compañías petroleras cuando el precio de un galón de gasolina era “anormalmente alto en comparación con el precio de un barril de petróleo”.

Esa propuesta habría requerido que los reguladores estatales determinaran la tasa impositiva, asegurándose de recuperar los márgenes de ganancia de las compañías petroleras que excedieran los 30 centavos por galón. El dinero del impuesto se habría devuelto a los contribuyentes a través de reembolsos.

Newsom no comentó sobre esa propuesta cuando se presentó en marzo, y los legisladores la archivaron rápidamente. Sin embargo, podría actuar como un modelo para la nueva propuesta que se está negociando entre Newsom y los líderes legislativos.

Los dos principales líderes de la Legislatura, el presidente pro tempore del Senado, Toni Atkins, y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, dijeron en una declaración conjunta de que los legisladores «seguirán examinando todas las demás opciones para ayudar a los consumidores». merece una fuerte consideración por parte de la Legislatura”, dijeron. “Esperamos examinar la propuesta detallada del Gobernador cuando la recibamos”.

Los republicanos de California, que no controlan suficientes escaños para influir en las decisiones políticas en la Legislatura, han calificado el impuesto de “temerario”.

“¿Quién de ustedes piensa que otro impuesto les va a bajar el precio de la gasolina? ¿Va a bajar algún gasto en este estado? No va a suceder”, dijo el líder republicano de la Asamblea, James Gallagher, a los periodistas el miércoles.

La Legislatura de California generalmente se reúne entre enero y agosto, donde considera proyectos de ley sobre una variedad de temas. El gobernador tiene el poder de convocar una sesión legislativa especial en cualquier momento mediante la emisión de una proclamación. Cuando se reúnen en una sesión especial, los legisladores solo pueden considerar los temas mencionados en esa proclamación.

La última vez que un gobernador de California convocó una sesión legislativa especial fue en 2015 cuando el entonces gobernador. Jerry Brown pidió a los legisladores que aprobaran un proyecto de ley para pagar las reparaciones de carreteras y autopistas estatales. Los legisladores finalmente no tomaron ninguna medida.

La Comisión de Energía de California escribió una carta el 30 de septiembre a cinco refinerías de petróleo exigiendo una explicación de por qué los precios de la gasolina aumentaron drásticamente y por qué el inventario cayó durante el mantenimiento de la refinería que se planeó con anticipación.

Los precios de la gasolina subieron 84 centavos durante un período de 10 días, un aumento sin precedentes, escribió la comisión. Señaló que el aumento de precios se produjo cuando los precios del petróleo cayeron.

La industria petrolera «no ha proporcionado una explicación adecuada y transparente para este aumento de precios, que está causando dificultades económicas reales a millones de californianos», el escribió la comisión.

Las empresas que recibieron la carta fueron Chevron, Marathon Petroleum, PBF Energy, Phillips 66 y Valero.

Hasta el viernes, solo PBF Energy había respondido . Paul Davis, vicepresidente senior de la compañía, dijo que la ley antimonopolio le prohibía responder a las preguntas en detalle. Pero dijo en términos generales que las políticas estatales diseñadas para limitar la producción de petróleo en California están exprimiendo a la industria.

“Es importante que haya una comprensión completa de cuáles serán las implicaciones a corto y mediano plazo. y a largo plazo sobre la disponibilidad de suministros de gasolina para consumidores y empresas”, escribió Davis.

PBF no opera ninguna gasolinera en California.

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La reportera de Associated Press Kathleen Ronayne contribuyó con este reportaje.

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