Monte Semeru de Indonesia libera río de lava en nueva erupción

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YAKARTA, Indonesia (AP) — El volcán más alto de Indonesia en su isla más densamente poblada lanzó el domingo nubes de gas abrasador y ríos de lava en su última erupción.

Las lluvias monzónicas erosionaron y finalmente colapsaron el domo de lava en la cima del Monte Semeru de 3.676 metros (12.060 pies), causando la erupción, según el portavoz de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres, Abdul Muhari.

Varias aldeas quedaron cubiertas por la caída de cenizas, bloqueando el sol, pero no se han reportado víctimas. Varios cientos de residentes, con los rostros manchados de polvo volcánico y lluvia, huyeron a refugios temporales o se fueron a otras áreas seguras.

Gruesas columnas de ceniza fueron lanzadas a más de 1.500 metros (casi 5.000 pies) hacia el cielo mientras el gas abrasador y la lava fluían por las laderas de Semeru hacia un río cercano.

El aumento de las actividades del volcán el domingo por la tarde llevó a las autoridades a ampliar la zona de peligro a 8 kilómetros (5 millas) del cráter, dijo Hendra Gunawan, quien dirige el Centro de Mitigación de Riesgos Geológicos y Vulcanología.

Dijo que los científicos elevaron el nivel de alerta del volcán al más alto y se recomendó a la gente que se mantuviera alejada del sector sureste a lo largo del río Besuk Kobokan, que se encuentra en el camino del flujo de lava.

La última gran erupción del Semeru fue en diciembre del año pasado, cuando estalló con furia y dejó 51 muertos en aldeas que quedaron enterradas bajo capas de lodo. Varios cientos sufrieron quemaduras graves y la erupción obligó a evacuar a más de 10.000 personas. El gobierno sacó unas 2.970 casas de la zona de peligro.

Semeru, también conocido como Mahameru, ha entrado en erupción numerosas veces en los últimos 200 años. Aun así, como ocurre con muchos de los 129 volcanes activos de Indonesia, decenas de miles de personas siguen viviendo en sus fértiles laderas.

Indonesia, un archipiélago de más de 270 millones de personas, se asienta a lo largo del “Anillo de Fuego” del Pacífico, una serie de fallas en forma de herradura, y es propenso a terremotos y actividad volcánica.

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