Mendy parece tener la corona de portero firmemente de vuelta en su cabeza

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[1/2]Fútbol Fútbol – Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 – Senegal Training – al Duhail SC 2, Doha, Qatar – 3 de diciembre de 2022 Edouard Mendy y Alfred Gomis de Senegal durante el entrenamiento REUTERS/Hannah Mckay

DOHA, 3 dic (Reuters) – A Edouard Mendy, de Senegal, le resultó difícil llevar la corona de Portero del Año del Mundo durante el último año, pero una actuación dominante contra Inglaterra el domingo contribuiría en gran medida a restaurar su reputación.

El jugador de 30 años recibió el premio de la FIFA en enero, gracias a que ayudó al Chelsea a ganar el título de la Liga de Campeones de 2021 y dos temporadas impresionantes en la Premier League, pero su fortuna se ha desvanecido desde entonces, ya que ha luchado por mantener la consistencia.

Mendy había perdido temporalmente su lugar en el Chelsea esta temporada debido a una lesión, aunque un aullido contra el Leeds United al comienzo de la temporada generó dudas sobre su forma.

Al comienzo de la Copa del Mundo, se le atribuyó parte de la culpa de dos goles tardíos encajados contra Holanda que hicieron que Senegal perdiera su primer partido de grupo.

Pero en su próximo choque del Grupo A contra Qatar hubo una parada que generó confianza y ayudó a Senegal a mantener su ventaja y ganar 3-1, antes de que el equipo superara a Ecuador para reservar un lugar en los octavos de final.

Ahora, si puede mantener a raya un ataque de Inglaterra que podría incluir a sus compañeros de club Raheem Sterling y Mason Mount, Mendy aún podría terminar el año con otra nota alta, ya que lo comenzó con éxito en la Copa Africana de Naciones.

Su sigue siendo un notable ascenso a la cima en un cuento clásico de perseverancia. Apenas cinco años antes de su mudanza de 20 millones de libras a Chelsea, estaba desempleado y se vio obligado a inscribirse en los beneficios sociales.

Su contrato con el club francés de cuarta división Cherbourg no fue renovado y su agente no cumplió la promesa de encontrarle un nuevo club.

«Estar sin trabajo no es solo una humillación si quieres ser futbolista», recordó en una entrevista reciente. «Si fallas una y otra vez, deja su marca. Estaba angustiado».

CAMBIO DE SUERTE

No jugó durante 12 meses y estaba considerando un trabajo en una tienda de ropa para hombres cuando un ex compañero de equipo llamó para decir que el Olympique de Marseille estaba buscando un portero adicional. Firmó un contrato de aficionado con el salario mínimo y se abrió camino hasta el lado de reserva.

Luego, la suerte de Mendy cambió en 2016. El Stade Reims lo fichó como suplente y, a los siete minutos de la nueva temporada, el portero titular fue expulsado, lo que le dio a Mendy su debut en la Ligue 2.

Era un habitual en el momento en que Reims ganó el ascenso dos años después, y luego se mudó a Rennes, también debutando con Senegal.

Chelsea lo compró para reemplazar a Kepa Arrizabalaga y Mendy jugó un papel clave en su éxito en la Liga de Campeones.

«Al final, yo mismo decidí mi destino. Nunca te rindas. Todavía me recuerdo todos los días de mi viaje inusual», agregó.

Editado por Hugh Lawson

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