McIlroy dice que la ruptura con Norman comenzó con su comentario de «lavado de cerebro»

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Rory McIlroy pensó que sus diferencias con Greg Norman sobre una liga de golf rival financiada por Arabia Saudita se habían solucionado. Eso cambió cuando Norman lo acusó de que los altos mandos del golf le habían «lavado el cerebro».

“Pensé, ¿sabes qué? Voy a hacer que mi negocio ahora sea el mayor dolor de cabeza posible’”, dijo McIlroy en una larga entrevista en el Sunday Independent de Irlanda.

La entrevista con el escritor Paul Kimmage es la segunda de tres partes. McIlroy también detalla cómo se agrió su relación con su viejo amigo Sergio García.

McIlroy ha estado atacando a Norman desde que ganó el Abierto de Canadá en junio, un día después de que LIV Golf terminara su evento inaugural en las afueras de Londres. Hizo todo lo posible para señalar que la victoria número 21 de su carrera en el PGA Tour fue «una más que otra persona».

“Eso me dio un pequeño incentivo extra hoy”, dijo McIlroy.

La referencia era a Norman, quien tiene 20 victorias en el PGA Tour y ahora es CEO y comisionado de LIV Golf.

Cuando tuvo la oportunidad de volver al No. 1 en el ranking mundial en la Copa CJ en octubre, se le preguntó a McIlroy si tenía una meta de cuántas semanas le gustaría ser el No. 1 al final de su carrera. Mencionó 332, que es uno más que Norman.

Más recientemente en Dubai el mes pasado, McIlroy dijo que el estado fracturado del golf entre el PGA Tour y LIV Golf no podría sanar hasta que Norman esté fuera de escena.

“Creo que Greg necesita irse. Creo que solo necesita salir del escenario por la izquierda”, dijo McIlroy, y agregó que nadie estaría dispuesto a hablar “a menos que haya un adulto en la sala”.

McIlroy dijo que la ruptura comenzó en febrero de 2020 cuando se habló por primera vez de una “Liga de golf Premier” respaldada por dinero saudita. McIlroy fue el primer jugador destacado en decir que no estaba interesado y agregó que quería estar en el lado correcto de la historia.

Hizo referencia a un momento en que Arnold Palmer defendió el PGA Tour contra el World Golf Tour propuesto por Norman en 1994. Las palabras de Palmer pusieron fin rápidamente a esto.

“Él (Norman) no estaba contento, y tuvimos un tira y afloja bastante irritable y él fue muy condescendiente. ‘Quizás algún día lo entiendas’ y todo esto (cosas)”, dijo McIlroy en la entrevista de Independent.

Luego, en abril de este año, McIlroy vio un documental de ESPN sobre el colapso de Norman para perder el Masters de 1996 y se conmovió lo suficiente como para enviarle a Norman un mensaje que incluía: «Ojalá les recuerde a todos lo gran golfista que fuiste».

McIlroy dijo que Norman le había enviado una nota conmovedora después de que McIlroy perdiera una ventaja de cuatro golpes en la ronda final del Masters de 2011.

“Estuvo genial”, dijo McIlroy. “Así que le dije: ‘Verlo me recordó cómo me contactaste en 2011, y solo quiero decir que siempre te lo agradeceré. Significó mucho. Sé que nuestra opinión sobre el juego de golf en este momento es muy diferente, pero solo quería que lo supieras y te deseo todo lo mejor.

“Entonces, un poco de una rama de olivo, y él respondió de inmediato: ‘Realmente creo que el golf puede ser una fuerza para el bien en todo el mundo. … Sé que nuestras opiniones no están alineadas, pero solo estoy tratando de crear más oportunidades para todos los golfistas del mundo».

«Multa. Realmente agradable”, dijo McIlroy. “Luego, un par de semanas después, hace una entrevista con The Washington Post y dice que el PGA Tour me ha ‘lavado el cerebro’.

«Hemos tenido este intercambio muy agradable y él dice eso sobre mí».

McIlroy agregó en la entrevista que el PGA Tour tiene suerte de que Norman esté involucrado en LIV porque «creo que si hubieran encontrado a alguien menos polarizante, LIV podría haber hecho más avances».

McIlroy dijo que sus dos ídolos del golf eran Woods y García, y describió al español como un jugador joven y emocionante. Estuvieron en las bodas del otro; McIlroy fue padrino de bodas de García.

McIlroy dijo que no sabía que García se uniría a LIV Golf hasta que el español le dijo en el campo de tiro del Wells Fargo Championship que tenía un nuevo avión y le ofreció a McIlroy llevarlo al primer evento LIV cerca de Londres.

La relación se agrió en el US Open, la semana después de que McIlroy ganara en Canadá. McIlroy había dicho en su entrevista que los jugadores de la semana que se unieron a LIV Golf estaban tomando el camino más fácil.

Dijo que se despertó el viernes del US Open con un mensaje de texto de García «básicamente diciéndome que me callara sobre LIV, bla, bla, bla, bla, bla».

“Estaba bastante ofendido y le envié un par de dagas y eso fue todo”, dijo McIlroy.

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