Las bolas Milestone dejan a los fanáticos con una opción: ¿devolverlas o venderlas?

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Si Aaron Judge supera a Roger Maris, algún fanático afortunado podría convertirse en el Sal Durante de esta generación.

Cuando tenía 19 años en 1961, Durante atrapó el jonrón número 61 de Maris, que batió récords. . La historia de lo que siguió —Durante vendió la pelota por $5,000 y se la devolvió a Maris como parte del trato— suena francamente pintoresca para los estándares actuales. Pero es un recordatorio de que, incluso hace seis décadas, los fanáticos que atrapaban recuerdos famosos se enfrentaban a una difícil decisión: ¿quedarse con la pelota, venderla o devolvérsela al jugador que la golpeó?

Con Judge ahora a uno de empatar el récord de Maris en la Liga Americana, cualquiera que se le ocurra uno de sus jonrones podría terminar con una decisión similar.

“Lo devolvería. Ni siquiera una segunda suposición”, dijo Kevin Heathwood, un maestro de 35 años de Harlem que estuvo en el juego Yankees-Pirates del miércoles por la noche en Nueva York. “Pertenece a Judge y se ganó todo lo que ha recibido. Solo ser parte de eso es suficiente para mí”.

Muchos fanáticos comparten la opinión de Heathwood, sintiendo que si Judge quiere recuperar el balón, no sería correcto que el fanático se lo quedara. Después de todo, es el momento del juez. Los fanáticos están allí para disfrutarlo y compartirlo, pero ¿por qué un espectador debería insistir en obtener una gran ganancia con un recuerdo que recibió simplemente por estar en el lugar correcto en el momento correcto?

Por otro lado, mantener una pelota que batió récords y venderla podría generar una cantidad de dinero que cambiaría su vida, lo que podría significar mucho más para el aficionado que la pelota para el jugador. Y además, si Judge, o cualquier otro toletero famoso, realmente quiere tanto la pelota, presumiblemente puede pagar cualquier precio que pida.

“Soy un gran fanático de los Yankees, un soy un gran fanático de Judge y ciertamente trabajaría con ellos, pero no les regalaría la pelota”, dijo Danny McDonough, un joven de 32 años de Levittown, Nueva York, que asiste a la Facultad de Derecho de Seton Hall. “Usted tiene una propiedad muy valiosa y creo que es una tontería si simplemente la entrega sin nada sustancial para usted. No es que no me gustaría hacer eso por Judge y la organización. Es una oportunidad demasiado grande para dejarla pasar”.

Bob Fay de Watertown es un coleccionista de recuerdos de 63 años que también estuvo en el juego. No en vano, su opinión es similar a la de McDonough.

“Me lo llevaré a casa y ganaré un millón de dólares”, dijo. “Si se lo doy a alguien, lo donaré al Salón de la Fama”.

En 1998, cuando Mark McGwire y Sammy Sosa perseguían a Maris, Durante dijo que en realidad pensaba sobre devolverle la bola del jonrón número 61 a Maris. Pero el toletero le dijo que se lo quedara y que hiciera lo que pudiera con él. Eventualmente se lo vendió al dueño de un restaurante llamado Sam Gordon, quien luego se lo dio a Maris para una sesión de fotos con él y Durante.

Maris le dio el balón al Salón de la Fama en 1973.

No siempre está claro quién tiene derecho a la pelota. Cuando Barry Bonds conectó su jonrón 73 en 2001, un hombre lo atrapó, pero se soltó de un tirón y otro hombre lo recogió. Terminaron en la corte, y un juez decidió que debían vender la pelota y dividir las ganancias.

Hay menos controversia cuando un jonrón famoso se conecta a un área a la que los fanáticos no pueden acceder. Cuando Hank Aaron conectó su jonrón 715 para pasar a Babe Ruth, el lanzador de los Bravos, Tom House, atrapó la pelota en el bullpen e inmediatamente fue a dársela al toletero de Atlanta.

Cuando Mark McGwire pasó a Maris con su 62. jonrón en 1998, Tim Forneris, miembro del equipo de campo de los St. Louis Cardinals, recogió la pelota y se la devolvió. Obtuvo bastante publicidad por ese gesto, además de una minivan de Chrysler.

Para algunos fanáticos, hay un término medio entre vender la pelota por la mayor cantidad posible o devolvérsela a los jugador por nada. Como mínimo, les gustaría tener la oportunidad de conocerlo, y tal vez obtener algunos otros artículos de alto valor sentimental.

“Si atrapo la pelota, sinceramente, realmente me gustaría conocerlo. Juez, pásele la pelota yo mismo. Tal vez conseguir una pelota firmada, un bate firmado, una camiseta firmada, hablar un poco con él”, dijo Rob Casales, un analista financiero de 25 años de Jersey City, Nueva Jersey, que compró boletos para el miércoles, jueves y viernes. y el sábado después de que Judge conectó su jonrón número 60 el martes.

“Si me siento un poco juguetón, tal vez pida boletos para los playoffs, pero no trataría de extorsionar a los Yankees por cientos de miles de dólares aunque sé que mucha gente va a intentar hacer eso”, agregó. “No es realmente mi jugada. Amo demasiado a los Yankees. Amo demasiado a Aaron Judge”.

Rob Siwiec, un joven de 26 años de Bayonne, Nueva Jersey, que trabaja en un bufete de abogados, dijo que le gustaría una foto con Judge, un autógrafo, algo de mercadería, y tal vez algunos boletos para los playoffs.

Y también tenía otra idea, una que Durante y Maris nunca tuvieron que considerar.

“Me gustaría pídele que me siga en Twitter o Instagram”, dijo Siwiec, “y gritame”.

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Contribuyó el escritor independiente de AP Larry Fleisher.

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