La salida de Damian Green le da a Theresa May un problema y una oportunidad

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por BAGEHOT

EN LAS últimas preguntas del año al primer ministro, el 20 de diciembre, Damian Green se sentó lealmente a la derecha de Theresa May y gritó su apoyo en todos los momentos oportunos. Más tarde ese día, la Sra. May lo obligó a renunciar a su trabajo como primer ministro de Estado, lo que en efecto lo convirtió en viceprimer ministro de Gran Bretaña.

Una investigación de la Oficina del Gabinete descubrió que Green había mentido cuando afirmó que no tenía conocimiento del material pornográfico descubierto en su computadora parlamentaria por la policía que investigaba una filtración del gobierno en 2008. (Green sigue manteniendo que no descargó ni vio el material, ninguno de los cuales era ilegal, pero admite que se equivocó a principios de este año cuando dijo que no sabía que la policía había descubierto dicho material). activista y periodista, Kate Maltby, eran “plausibles”.

Green es el tercer ministro del gabinete que pierde su trabajo en menos de dos meses. Sir Michael Fallon, el secretario de defensa, renunció el 1 de noviembre por conducta sexual inapropiada y Priti Patel, la secretaria de desarrollo internacional, renunció el 8 de noviembre por sus intentos de forjar una política exterior independiente con Israel. Pero la renuncia de Green es la más cargada de emoción para May. Es el amigo más cercano y antiguo del primer ministro en política. Era un contemporáneo en la Universidad de Oxford, donde su esposa, Alicia, era la compañera de tutoría de la Sra. May. Hizo mucho para llenar el vacío que quedó en su gobierno cuando sus dos asesores más cercanos, Fiona Hill y Nicholas Timothy, fueron despedidos después de la debacle electoral en junio. También es un pilar del conservadurismo eurófilo “progresista”: es uno de los miembros más eurófilos del partido Tory y un miembro destacado de Bright Blue, un grupo de presión conservador reformador en el que la Sra. Maltby también participó activamente.

De alguna manera, Green era un clásico político de segunda división, sensato y confiable, pero nunca un hombre que hiciera el clima. Le gustaba presentarse como la sólida encarnación del sentido común de la clase media, lo que podría ser una de las razones por las que se llevaba tan bien con la señora May. También se especializó en verter aceite en aguas turbulentas. Pero en otros aspectos era más interesante. Se crió en una casa del consejo en el sur de Gales y, sin embargo, ganó un lugar en Balliol College, Oxford. Permaneció en el ala izquierda del Partido Conservador en las buenas y en las malas, e incluso contempló dejar el partido a principios de la década de 1980 por los separatistas socialdemócratas, porque le preocupaba que Margaret Thatcher pudiera destrozar el país. Este columnista, aunque unos años más joven que el Sr. Green, recuerda haberlo visto en la sala común junior de Balliol College luciendo y sonando casi igual que hoy, un miembro de esa extraña raza de políticos, de la cual William Hague es el arquetipo, que llegar a la universidad completamente formados como unos tontos de mediana edad.

Una de las rarezas de la carrera de Green fue que, a pesar de su compromiso de larga data con la reforma conservadora, nunca congenió con David Cameron y los modernizadores conservadores que lo rodeaban. El Sr. Green los consideraba demasiado elegantes y ellos lo consideraban un poco aburrido. En cambio, formó una estrecha alianza con David Davis, un destacado crítico de Cameron y ahora secretario del Brexit. (Davis incluso prometió renunciar si Green se veía obligado a renunciar, pero ha incumplido su promesa). El ascenso de May al puesto más alto el año pasado no solo significó una segunda entrada inesperada para un político que pensó que había llegado tan alto como alguna vez iría. También significó una oportunidad para reinventar el progresismo tory, despojado de la tontería de moda de Notting Hill de Cameron. En particular, Green trabajó duro para inclinar los instintos conservadores de una nación de May hacia la izquierda, hacia una reforma social inclusiva, mientras que muchos a su alrededor intentaban empujarlos hacia la derecha, hacia un nacionalismo agresivo.

El despido de Green se sumará a los problemas de May. Ella necesita nombrar a un Remainer para reemplazarlo, a fin de evitar alterar el delicado equilibrio político en el gabinete. Ella también necesita encontrar otro par de manos seguras que puedan suavizar las disputas del gabinete. Pero es probable que el efecto de la partida de Green sea más moderado de lo que muchos esperaban. Si hubiera sucedido poco después de la lúgubre conferencia del Partido Conservador en octubre, podría haber derribado al primer ministro. Pero la Sra. May está ahora en una posición más poderosa de lo que ha estado durante algún tiempo, debido a la impresión de que está progresando con el Brexit. El pueblo de Westminster ha estado esperando la caída del Sr. Green por un tiempo. Cuando, en la anual Espectador La cena del “Parlamentario del Año” el mes pasado, se supo la noticia de la renuncia de Sir Michael, una estrella tory en ascenso se volvió hacia este corresponsal y pronunció, con cierto grado de júbilo, “el próximo de Damián”. La salida de Sir Michael, por insinuarse a una periodista (que amenazó con darle un puñetazo pero luego lo perdonó), había puesto el listón tan bajo que el comportamiento de Green estaba destinado a superarlo. Y Green claramente ha estado distraído por sus problemas personales durante algún tiempo: por ejemplo, apenas ha hecho un trabajo excelente para suavizar las relaciones con el Partido Unionista Democrático, que apuntala al gobierno.

Su renuncia brinda a la Sra. May la oportunidad de rehacer su gabinete. Sus instintos cautelosos le dirán que limite la reorganización al mínimo; después de todo, el trabajo del Sr. Green de «primer ministro» es inventado y sus otros trabajos, como ministro de la oficina del gabinete y presidente de varios comités, pueden estar dispersos. Pero sería más sensato convertir un problema en una oportunidad. Boris Johnson claramente está haciendo un lío de su trabajo como secretario de Asuntos Exteriores. La Sra. May debería trasladarlo a un puesto en el que su personalidad entusiasta podría ser un activo en lugar de un pasivo, tal vez secretario comercial, y poner el Foreign Office en mejores manos. También debería acelerar la promoción de la próxima generación de tories en ascenso (ver artículo).

El primer ministro también debería aprovechar esta oportunidad para hacer algo con la policía. Hay pocas dudas de que el Sr. Green debería haber renunciado, dada su conducta. Pero el comportamiento de la Policía Metropolitana es vergonzoso. La pornografía en la computadora de Green fue descubierta durante una redada policial muy controvertida en su oficina parlamentaria, hace casi una década. Sin embargo, dos policías jubilados, Bob Quick y Neil Lewis, hablaron públicamente sobre su descubrimiento este año, a pesar de que tienen “el deber de confidencialidad” sobre cualquier material que vieron mientras hacían su trabajo. Green ha pagado un precio por su conducta. Ha llegado el momento de investigar la conducta de los Sres. Quick y Lewis.

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