La renombrada autora Joan Didion honrada por cientos en un memorial

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NUEVA YORK (AP) — La precisión de Joan Didion con las palabras se extendió incluso a las que nunca viviría para escuchar, como las utilizadas durante un pequeño servicio privado esta primavera en la Catedral de St. John the Divine.

“Dejó instrucciones muy claras sobre lo que quería que sucediera en ese servicio”, dijo el Reverendísimo Patrick Malloy el miércoles por la noche, al comienzo de un homenaje conmemorativo en la Catedral. “Quería que fuera muy breve y especificó los textos que quería que usáramos, todos del Libro Episcopal de Oración Común, que es lo que esperarías de un episcopal que escribió un libro llamado ‘Un Libro de Oración Común. ‘”

Los textos que eligió eran “notablemente severos”, explicó Malloy, y no eran de la edición contemporánea del Libro de Oración Común, sino de una impresión más antigua y ornamentada. . Era la manera de Didion de recordar a todos que los sonidos de las palabras y su ritmo significaban tanto como las propias palabras.

Didion, un maestro del ritmo y del significado de lo no dicho, fue recordó a Wednesday como una escritora inspiradora e intrépida y una amiga valiosa, exigente y, a veces, excéntrica, del tipo a la que no le gustaba hablar por teléfono a menos que se lo pidieran o que podría servir soufflés de chocolate en la fiesta de cumpleaños de un niño porque no sabía cómo hacerlo. para hornear un pastel.

Cientos de personas recibieron programas y abanicos laminados al entrar a la Catedral en una tarde veraniega, el primer día de otoño, donde la escala del edificio era demasiado grande. enorme para el gasto de aire acondicionado. Carl Bernstein, Donna Tartt y Fran Lebowitz estaban entre los asistentes, junto con familiares, amigos y editores y otros colegas de The New Yorker y su última editorial, Penguin Random House.

Didion, quien falleció en diciembre pasado a los 87 años, no dejó familiares inmediatos: su esposo, el también autor y socio guionista John Gregory Dunne murió en 2003, seguido menos de dos años después por su único hijo, Quintana Roo. Pero los oradores abarcaron gran parte de su vida, desde Sacramento y Malibu en California hasta el Upper Side East de Manhattan, desde sus años de niña ya preocupada por el lenguaje hasta su mejor momento como observadora extraordinariamente astuta de la sociedad contemporánea hasta su época como una sabio anciano y prototipo para autores más jóvenes.

El juez retirado de la Corte Suprema Anthony M. Kennedy, aquí en su calidad de compañero generacional y nativo de Sacramento, recordó a Didion como un amigo cercano de su hermana mayor. Nancy’s y un invitado frecuente a cenar. Era una niña dotada y «pensativa», cerebral más allá de su edad, que «pensaría y escribiría y pensaría y escribiría, todo de nuevo». El exgobernador de California Jerry Brown, hablando a través de un video grabado, también compartió recuerdos de Sacramento y de Didion como amigo de la universidad de su hermana.

“Ella y Joan compartían un cigarrillo juntos y hablaban sobre el novelas que estaban leyendo”, dijo. “Años más tarde, el recuerdo más vívido de mi hermana era el de Joan bajando a desayunar con una bata de felpilla rosa, tomando una taza de café y fumando cigarrillos”.

Calvin Trillin leyó la mordaz cobertura de Didion de la convenciones políticas de 1988, cuando observó que en la escuela secundaria prefería estar rodeada de personas que pasaban el rato en las estaciones de servicio, un escenario que de otro modo no se invocaría durante una ceremonia más poblada de historias de fiestas, oficio literario y los Rolling Stones.

Vanessa Redgrave, con el pelo blanco recogido hacia atrás y cubierto por un sombrero de fieltro oscuro, leyó las célebres memorias de Didion sobre el dolor, «El año del pensamiento mágico», que Redgrave interpretó hace años en el escenario. mientras Didion se sentaba entre bastidores en cada espectáculo.

Susanna Moore, amiga de toda la vida y coautora de Didion, destiló décadas de conversación en algunos de los aforismos de Didion: «El mal es la ausencia de seriedad». “La locura nunca es interesante”. “Abandonaría toda esta idea de saber la verdad”. La actriz Susan Traylor, amiga de la infancia de Roo, habló de sentir nostalgia mientras pasaba la Navidad en Hawái con los Didion.

“Sin plantear el problema, ella (Joan Didion) extendió la mano y me acarició la cabeza”. recordó Traylor. “’Lo que debes saber es que tu madre me dijo que la razón por la que dejó que te perdieras la Navidad en casa es que pensó que sería bueno que supieras que podrías pasarla sin ella’. Y estuve bien”.

El espectáculo comenzó con reflexiones sobre el Libro de Oración Común y terminó con las escrituras seculares, Patti Smith interpretando “Chimes of Freedom” de Bob Dylan. Respaldado por Tony Shanahan en la guitarra acústica, Smith cantó a un ritmo constante y penetrante, como si imitara la cadencia de la prosa de Didion. cuyas heridas no pueden curarse

Por los innumerables confundidos, acusados, maltratados, colgados y peores

Y por cada persona obsesionada en todo el amplio universo

Y contemplamos las campanadas de la libertad parpadeando

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Smith repitió la última línea, pero cambió «nosotros» por «ella.» Terminó con una sola palabra hablada: “Joan.”

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