La industria india recurre a la biomasa mientras el capital prohíbe el carbón en la lucha contra la contaminación

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PANIPAT, India, 25 ene (Reuters) – Un smog tóxico envuelve la capital de India cada invierno, mientras las partículas de las hogueras de rastrojos de cultivos y los escapes de los vehículos cuelgan en el aire, pero Nueva Delhi está imponiendo una prohibición de la quema de carbón a partir de este mes que está obligando a industria para cambiar a la biomasa.

La campaña ha empujado a cerca de la mitad de las 1.695 unidades en un grupo de pequeñas industrias alrededor de una de las capitales más contaminadas del mundo a usar biomasa, dijeron los reguladores a Reuters, frente a menos del 15% contado en un estudio de 2020.

«Se puede saber el combustible que se usa por el color del vapor y el olor en el aire», dijo un gerente de una pequeña unidad en el centro mundial de reciclaje de telas de Panipat, a unos 100 km (62 millas) de Nueva Delhi, quien habló bajo condición de anonimato.

«El aire ha mejorado desde que cambiamos a biomasa».

El cambio en la calidad del aire aún es difícil de cuantificar.

Pero en Panipat, por ejemplo, el estudio de 2020, del think tank Center for Science and Environment (CSE), estimó una caída del 70% al 80% en las emisiones de óxido de azufre, y una caída del 40% al 60% en los óxidos de nitrógeno, si todas las industrias basadas en el carbón cambiaran.

Recicladores de textiles, tintoreros y procesadores de alimentos en la ciudad del estado norteño de Haryana, junto con los de los vecinos Sonipat y Faridabad, se han alejado rápidamente del carbón, el combustible preferido anteriormente.

El cambio a biomasa, que generalmente consiste en gránulos o briquetas de residuos agrícolas, promete reducir las emisiones y alentar a los agricultores a vender dichos residuos en lugar de quemarlos, dicen los funcionarios y reguladores de la industria.

El cambio también podría traer costos más bajos, ya que la biomasa es un 14% más barata que el carbón, según mostró un estudio de 2021 patrocinado por el gobierno británico.

Gráficos de Reuters

CARBÓN REY

El carbón era el «rey» de los combustibles en la Región de la Capital Nacional (NCR) de la India después de que la nación del sur de Asia prohibiera el coque de petróleo, una alternativa contaminante que consume mucha energía, en 2017, mostró el informe del CSE.

Fue el combustible principal para aproximadamente una cuarta parte de todas las industrias en los tres grupos principales de Haryana cerca de Nueva Delhi.

Ahora el carbón está perdiendo frente a la biomasa.

«Muchos comerciantes de coque de petróleo se convirtieron en comerciantes de carbón después de la prohibición del coque de petróleo en 2017», dijo Kamaljeet Singh, un alto funcionario de control de la contaminación en Panipat. «Ahora, cientos de comerciantes de carbón se han convertido en comerciantes de biomasa».

Alrededor del 27% de las empresas de la región usan gas natural, mientras que más de 250 unidades, o el 15%, usan electricidad, dijeron los reguladores.

«Ha sido más fácil para las pequeñas industrias convertirse a biomasa en lugar de convertirse a gas natural debido a los precios más bajos», dijo a Reuters Monish Ahuja, presidente de la Confederación de la Industria de Energía de Biomasa de India.

Alrededor del 81% de las 398 unidades industriales que operan solo en Panipat se han convertido a biomasa, agregó Singh, devorando la participación del 56,2% del carbón en 2020.

Las industrias están experimentando con desechos agrícolas como cáscara de arroz, maní y briquetas de mostaza como combustible, dijeron los reguladores y propietarios de pequeñas fábricas textiles y de reciclaje en Panipat.

PRECIOS EN AUMENTO

Pero los comerciantes y consumidores de biomasa están expresando su preocupación por el aumento de los precios después de la prohibición del carbón y las fluctuaciones estacionales en el suministro de residuos de cultivos, y los citan como factores que limitan el uso nacional más amplio del combustible.

Gráficos de Reuters

Los precios promedio de las briquetas de biomasa aumentaron un 36 % a 7711 rupias (94,80 dólares) el kg a fines de 2022, frente a las 5677 rupias a fines de 2021, en el mercado en línea BiofuelCircle, con sede en la ciudad occidental de Pune.

Pero los propietarios de unidades industriales en Panipat dijeron que la naturaleza local de la prohibición del carbón de Nueva Delhi confiere una ventaja de costos a industrias similares en otras partes de la India, ya que pueden seguir usando carbón.

«Debido a estas restricciones, a las industrias de Panipat les resulta extremadamente difícil competir», dijo Bhim Rana, presidente de una asociación de tintoreros de la ciudad.

Los costos más altos impulsados ​​por los impuestos y la prohibición de las exportaciones de briquetas de biomasa fueron algunos de los factores atribuibles a la política que limita la oferta, según el estudio británico.

«Actualmente, la oferta es aproximadamente un tercio o un cuarto de la demanda total», dijo Suhas Baxi, director ejecutivo de BiofuelCircle.

El estudio recomendó desarrollar una plataforma de comercio de biomasa, mejor almacenamiento, préstamos en condiciones favorables y tasas de interés más bajas para los inversionistas en manufactura.

«Se necesitará un apoyo político gubernamental explícito para superar las limitaciones», agregó.

($1=81.3430 rupias)

Editado por Clarence Fernández

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