La conferencia tory refleja el pésimo estado del partido

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Por BAGEHOT | MANCHESTER

SI tuviera que resumir la conferencia del Partido Laborista en Brighton la semana pasada en una sola palabra, sería «aterrador». Un importante partido político británico ha sido capturado por una camarilla de extrema izquierda que tiene poco respeto por los principios básicos de una sociedad liberal. Si tuviera que resumir la conferencia del Partido Conservador en una sola palabra, sería “pésima”.

Lo primero que vi al llegar fue un gran ejército de manifestantes enojados controlados por un ejército más pequeño de policías, algunos con caballos, algunos con ametralladoras. Un manifestante me saludó con el estribillo «vete a la mierda, escoria Tory». Cuando le expliqué que era periodista, modificó su saludo a «vete a la mierda con la escoria de los medios conservadores». Varios delegados fueron salpicados de saliva. Es un hecho que vale la pena contemplar, particularmente en las discusiones sobre vitriolo en línea, que las únicas personas que se oponen a la existencia misma de sus oponentes, y están dispuestas a expresar esa objeción en forma de protestas a veces violentas, son de izquierda.

Pero dentro del salón todo está en calma hasta el punto de la insipidez. La conferencia ha sido esencialmente subcontratada a corporaciones, cabilderos, gente de relaciones públicas y políticos de carrera. El centro de convenciones está dominado por stands corporativos: el stand de Philip Morris («diseñando un futuro libre de humo»); el stand del Sindicato Nacional de Campesinos; los stands de Microsoft y Google; y muchos puestos que venden trajes, camisas, carteles históricos conservadores, libros y chocolate cristiano. La gente de relaciones públicas te acosa con cuadernos, bolígrafos y otras muestras. Cuando escuché el (bastante bueno) discurso de Philip Hammond en la conferencia sobre la importancia de defender el capitalismo de sus críticos, me di cuenta de que la fila frente a mí estaba ocupada por personas que llevaban el logotipo de «Aston Martin» en la espalda. En Brighton, el ambiente era eléctrico de entusiasmo. En Manchester está flácido de aburrimiento.

La razón de esto es simple: las conferencias en realidad no importan. Érase una vez que las conferencias tomaban decisiones vinculantes. En 1950, la dirección del Partido Tory se vio obligada a comprometerse a construir 300.000 casas nuevas después de una serie de rebeliones en la sala de conferencias. La conferencia de 1951 incluyó un pasaje que el liderazgo Tory actual haría bien en aprender de memoria:

La vivienda es el primero de los servicios sociales. También es una de las claves para aumentar la productividad. El trabajo, la vida familiar, la salud y la educación se ven socavados por el hacinamiento en las casas. Por lo tanto, un gobierno conservador y unionista le dará a la vivienda una prioridad solo superada por la defensa nacional.

Hoy en día, las conferencias no son más que telones de fondo para los discursos de políticos conocidos: camisas rellenas que hacen anuncios predecibles en una sala llena de OAP (que asisten por costumbre) y personas de relaciones públicas que viajan en autobús (o Land-Rover) en aumentar la audiencia.

No todo está perdido. Algunos de los eventos marginales son realmente interesantes. Los conservadores más brillantes se esfuerzan por entender por qué hicieron tanto alboroto en las últimas elecciones y por qué los jóvenes votantes están huyendo. La amenaza del Sr. Corbyn está comenzando a galvanizar la opinión: Iain Martin, columnista del Veces y editor de Reaction, un sitio web de tendencia derechista, argumentó que por primera vez en años, después de una larga era en la que la política ha estado dominada por profesionales intercambiables de la mitad del espectro político, hay algo por lo que realmente vale la pena luchar. Hay una sensación creciente de que las cosas no pueden seguir como están: los conservadores tienen que mejorar radicalmente su juego o rendirse a un gobierno que está comprometido a deshacer todo lo que han hecho durante las últimas décadas.

Subir la apuesta podría comenzar con la conferencia del Partido Conservador en sí: este evento de Potemkin comprado y pagado solo puede jugar en las manos del Sr. Corbyn. El Partido Conservador necesita reducir el costo de la conferencia para que los soldados de infantería ordinarios, como los concejales locales, puedan asistir. Necesita acorralar a la gente de relaciones públicas en sus propios rincones en lugar de permitirles que se hagan cargo de todo el evento. Y necesita dar a los delegados algo de poder para que puedan responsabilizar a la gente en el escenario.

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