Jurado: NCAA no tiene la culpa de muerte de exjugador de USC

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LOS ÁNGELES — En un veredicto que podría afectar innumerables reclamos de atletas que demandan a organizaciones deportivas por lesiones en la cabeza, un jurado de Los Ángeles rechazó el martes una demanda que buscaba $55 millones por parte de la viuda de un ex USC jugador de fútbol americano que dijo que la NCAA no lo protegió de repetidos traumatismos craneales que lo llevaron a la muerte. Matthew Gee, apoyador del equipo ganador del Rose Bowl de 1990, soportó unos 6.000 hits como atleta universitario, dijeron los abogados de su viuda. Alegaron que estos impactos causaron daño cerebral permanente y lo llevaron al abuso de cocaína y alcohol que eventualmente lo mató a los 49 años. La NCAA, el organismo rector de los deportes universitarios de EE. UU., dijo que no tuvo nada que ver con la muerte de Gee, que dijo que fue un paro cardíaco repentino provocado por hipertensión no tratada y toxicidad aguda por cocaína. Un abogado de la NCAA dijo que Gee sufría de muchos otros problemas de salud no relacionados con el fútbol, ​​como cirrosis hepática, que eventualmente lo habrían matado. Cientos de demandas por homicidio culposo y lesiones personales han sido presentadas por jugadores de fútbol universitario contra la NCAA en la última década, pero la de Gee fue la primera en llegar a un jurado. La demanda alegaba que los golpes en la cabeza provocaron encefalopatía traumática crónica, una enfermedad cerebral degenerativa conocida por el acrónimo CTE.El juez Terry Green le dijo al jurado en el Tribunal Superior de Los Ángeles que «hicieron historia» en el primer caso de este tipo. El resultado podría servir como advertencia para los abogados que se preparan para llevar casos similares a juicio, dijo Dan Lust, abogado de derecho deportivo y profesor de la Facultad de Derecho de Nueva York. Antes del juicio, había dicho que una victoria de Gee podría haber abierto las compuertas contra la NCAA. Ahora, la NCAA tiene más influencia en casos futuros. “El abogado de cualquier demandante lo pensará dos veces antes de poner todas las fichas en la mesa y empujarlas al medio y decir, ‘Vamos a llevar nuestro caso a juicio y ver qué pasa’”, dijo Lust. “Estará mucho menos inclinado a asumir ese riesgo desde una perspectiva de costo-beneficio”. Alana Gee se atragantó cuando se leyó el veredicto y después tenía lágrimas en los ojos. Le dijo a uno de sus abogados que no entendía cómo el jurado llegó a esa decisión, pero agradeció personalmente a las siete mujeres y los cinco hombres cuando salían de la sala del tribunal. Ella se negó a comentar después. “Sentimos una profunda simpatía por la familia Gee desde el principio”, dijo después Will Stute, el abogado de la NCAA. “Pero sentimos que este veredicto es una reivindicación de la posición que hemos tomado en todos estos casos, que es que la ciencia y la medicina en las circunstancias de Matthew Gee no respaldaron la causalidad”. Stute había argumentado que la evidencia médica no es clara sobre las causas de la CTE y cuáles son los impactos de esa enfermedad. Los abogados de Gee dijeron que la CTE, que se encuentra en atletas y veteranos militares que sufrieron lesiones cerebrales repetitivas, fue una causa indirecta de muerte porque se ha demostrado que el traumatismo craneal promueve el abuso de sustancias. Alana Gee había testificado que los novios de la universidad tuvieron 20 buenos años de matrimonio antes de que la salud mental de su esposo comenzara a deteriorarse y él se enojara, deprimiera e impulsivo, y comenzara a comer en exceso y a abusar de las drogas y el alcohol. La NCAA dijo que el caso dependía de lo que sabía en el momento en que jugaba Gee, de 1988 a 1992, y no de CTE, que se descubrió por primera vez en el cerebro de un jugador fallecido de la NFL en 2005. Gee nunca informó haber tenido una conmoción cerebral y dijo en una solicitud para jugar con los Raiders después de graduarse que nunca había quedado inconsciente, dijo Stute. “No se puede responsabilizar a la NCAA por algo que 40 años después nadie informó”, dijo Stute en su alegato final. “Los demandantes te quieren en una máquina de viajar en el tiempo. No tenemos uno… en la NCAA. No es justo.» Los abogados de la familia de Gee dijeron que no había duda de que Matt Gee sufrió conmociones cerebrales e innumerables golpes subconmocionales. Mike Salmon, un compañero de equipo que pasó a jugar en la NFL, testificó que Gee, quien fue capitán del equipo en su último año, una vez estuvo tan aturdido por un golpe que no pudo anunciar la siguiente jugada. Gee fue uno de los cinco apoyadores del equipo de Trojans de 1989 que murió antes de cumplir 50 años. Todos mostraban signos de deterioro mental asociado con un traumatismo craneal. Al igual que con su compañero de equipo y estrella de la NFL Junior Seau, quien se suicidó en 2012, el cerebro de Gee fue examinado póstumamente en el Centro de Encefalopatía Traumática Crónica de la Universidad de Boston y se descubrió que tenía ETC. A los miembros del jurado no se les permitió escuchar testimonios sobre los compañeros de equipo fallecidos de Gee. Los abogados de Alana Gee habían argumentado que la NCAA, que se fundó en 1906 para la seguridad de los atletas, conocía los impactos de las lesiones en la cabeza desde la década de 1930, pero no educó a los jugadores, prohibió el contacto con la cabeza ni implementó pruebas de referencia para detectar síntomas de conmoción cerebral.
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