Juez de la Armada dictaminará si un marinero provocó un incendio en un buque de guerra

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SAN DIEGO (AP) — Nadie discute que la Armada comparte la culpa por la pérdida del USS Bonhomme Richard, el buque de asalto anfibio de $1.2 mil millones que fue consumido por las llamas en San Diego en julio de 2020 cuando los oficiales no respondieron rápidamente. y su tripulación luchó con el equipo roto.

Pero nada de eso hubiera sucedido, según los argumentos finales de la fiscalía el jueves, sin Ryan Sawyer Mays.

Los fiscales dicen que el marinero, que tenía 19 años en ese momento, estaba enojado y vengativo por no convertirse en un SEAL de la Marina y ser asignado al servicio de cubierta, por lo que encendió el barco para enviar un mensaje.

Los abogados defensores dijeron en sus declaraciones finales que la Marina estaba decidida a culpar a alguien por el peor desastre de la Marina que no sea de combate en la memoria reciente, y el marinero que eligieron, Mays, podría ser el tipo equivocado que ahora es frente a una posible cadena perpetua. No hay evidencia física que vincule el incendio con Mays.

Ahora depende del único juez de la Marina, que presidió el juicio de nueve días en la Base Naval de San Diego, decidir.

Mays, quien fue acusado de incendio premeditado y de arriesgar intencionalmente un barco, dice que es inocente.

La fiscalía dice que Mays encendió cajas de cartón temprano ese domingo por la mañana en un área inferior de almacenamiento de vehículos en el barco, que estaba atracado mientras se realizaba un trabajo de mantenimiento de $ 250 millones, para llevar a casa su texto antes para su oficial de división que el barco estaba tan lleno de material de los contratistas que era «peligroso como (improperio)».

El fiscal, Capitán Jason Jones, reconoció en la corte un informe de la Marina el año pasado que concluyó que el infierno era prevenible e inaceptable, y que hubo fallas en el entrenamiento, la coordinación, las comunicaciones, la preparación contra incendios, mantenimiento de equipos y comando y control general. La falla en extinguir o contener el fuego provocó temperaturas superiores a los 1.200 grados (649 Celsius) en algunas áreas, derritiendo secciones del barco en metal fundido que fluyó hacia otras partes del barco. Los líderes de la Marina disciplinaron a más de 20 oficiales superiores y marineros.

Jones le dijo al juez que no hay duda de que la Marina “pierde el barco” esa mañana, pero Mays tiene la culpa de encenderlo.

“Ese puñetazo por detrás, eso es lo que la Marina nunca podría haber evitado”, dijo.

Mays pensó que estaría saltando de helicópteros en misiones con los SEAL, pero en lugar de eso, estaba descascarando la pintura en la cubierta de un barco, y odiaba a la Marina por eso, dijo Jones.

“Cuando estás en cubierta, estás tan lejos de los SEAL como nunca lo estarás”, dijo Jones.

Los abogados defensores dicen que el juicio solo expuso una investigación de mala calidad realizada por investigadores del gobierno que se apresuraron a emitir un juicio y no pudieron recopilar pruebas que demostraran que el culpable también podría haber sido baterías de iones de litio o una carretilla elevadora con chispas en lugar de un incendio provocado. Los investigadores no tomaron notas ni fotos de ninguna de esas otras posibles causas, dicen.

“Seaman Mays señaló que había riesgos de incendio en este barco, y ahora se enfrenta a una corte marcial. por incendio provocado”, el teniente comodoro. Jordi Torres, el abogado defensor principal, dijo.

Torres dijo que la acusación trató de pintar a un “marinero tontorrón y de cara alegre” demasiado confiado como un cerebro criminal. De hecho, dijo que Mays tenía motivos para comportarse. Dijo que Mays creía que todavía tenía la oportunidad de volver a intentar convertirse en un SEAL, que había estado haciendo ejercicio incesantemente en el gimnasio e incluso le preguntó a uno de los investigadores, que era un ex SEAL, si le daría una recomendación para poder intentarlo. nuevamente para unirse a la fuerza de élite.

Torres dijo que el caso de la Marina depende del testimonio de un marinero, el marinero Kenji Velasco, quien ha cambiado su versión con el tiempo.

El día del incendio, Velasco no le dijo a nadie que vio a nadie bajar, incluso en caso de que la vida de un compañero pudiera estar en peligro con el fuego que rugía desde el vientre del barco en ese momento, señaló la defensa.

No fue sino hasta días después que les dijo a los investigadores que vio a alguien que no reconoció con un overol y cargando un balde ir al área. Luego dijo que pensó que era Mays y lo escuchó decir sarcásticamente «Me encanta la cubierta». Luego dijo más tarde que estaba «100 por ciento» seguro de que era Mays.

Mientras tanto, los investigadores descontaron la cuenta de otro marinero, dijo Torres. Ella testificó en el juicio que vio a otro compañero salir corriendo del área inferior de almacenamiento de vehículos esa mañana después de que comenzara el incendio, dijo la defensa.

Según la defensa, ese marinero también estaba descontento y había buscado en Google información sobre escalas de calor relacionadas con incendios. Un examinador de caligrafía militar también comparó la escritura del marinero con un grafiti en la pared de un inodoro portátil que decía: “Lo hice. Prendí fuego al barco”, con un dibujo de un barco en llamas.

Los fiscales dijeron que mostró pruebas de que investigó la información del incendio para una novela que estaba escribiendo sobre un dragón, y dicen que el teléfono celular el seguimiento y otras pruebas mostraron que estaba fuera del barco antes de que comenzara el incendio.

La fiscalía también dijo que los investigadores no encontraron datos científicos que respaldaran la teoría de que las baterías o el mal funcionamiento de un montacargas provocaron el infierno, mientras que el testimonio de sus compañeros de viaje reforzó el caso contra Mays junto con sus propias palabras cuando estaba siendo escoltado esposado y espetó, según el marinero que lo escoltaba al bergantín: “Había que hacerlo. Lo hice”.

La defensa dijo que Mays, conocido por ser impertinente, estaba siendo sarcástico después de negar haberlo hecho más de 150 veces durante 10 horas de interrogatorio por parte de los investigadores.

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