Italia obtiene garantías de EE. UU. para desbloquear la financiación de la refinería de Lukoil

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ROMA, 3 dic (Reuters) – Las autoridades estadounidenses han asegurado a Italia que sus bancos no corren el riesgo de multas por violar las sanciones contra Moscú si ayudan a una refinería propiedad de Lukoil (LKOH.MM) a comprar petróleo no ruso, dijo el ministro de Industria italiano, Adolfo. Urso dijo el sábado.

La tranquilidad debería ayudar a la planta ISAB con sede en Sicilia, que el gobierno puede poner en manos de fideicomisarios, a mantenerse a flote después de que el 5 de diciembre entre en vigor un embargo de la UE sobre el petróleo ruso transportado por mar, salvaguardando los empleos locales y los suministros nacionales de combustible.

«Recibimos una carta de las autoridades estadounidenses con garantías de que los bancos que financian transacciones puente [to support ISAB] no estará sujeto a las sanciones de Estados Unidos», dijo Urso a los periodistas al margen de un evento en la ciudad siciliana de Catania.

La carta, vista por Reuters, está firmada por el jefe de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro de EE. UU. y menciona un préstamo otorgado por algunos bancos italianos y el prestamista estatal Cassa Depositi e Prestiti (CDP).

«La provisión de un ‘préstamo puente’ por parte de entidades italianas a ISAB no implicaría actividades prohibidas bajo las autoridades de sanciones relacionadas con Rusia de la OFAC», decía la carta.

Urso lo calificó como «un paso histórico que puede permitir que los bancos operen con absoluta confianza», y agregó que el financiamiento estaría respaldado por garantías del 100% de la agencia de exportación de crédito SACE, propiedad del Tesoro, y la administración regional de Sicilia.

Tras la invasión rusa de Ucrania, ISAB se vio obligada a depender únicamente del crudo ruso después de que los bancos acreedores detuvieran la financiación y dejaran de proporcionar las garantías necesarias para comprar petróleo de proveedores alternativos.

Lukoil no se ve afectada por las sanciones en Europa, pero los bancos aún se muestran reacios a negociar con una empresa relacionada con Rusia por temor a ser objeto de posibles multas en el futuro en los Estados Unidos, donde la empresa ha estado sujeta a sanciones sectoriales desde 2014.

El gobierno italiano adoptó el jueves un esquema que permite poner a ISAB bajo tutela, mientras que Lukoil continúa las conversaciones sobre la venta del activo. Alemania tomó una medida similar cuando en septiembre tomó el control de una refinería propiedad de Rosneft (ROSN.MM).

Urso dijo que se podría pedir al grupo energético italiano controlado por el estado Eni (ENI.MI) que apoye el fideicomiso.

El gobierno podría llamar a «una empresa petrolera que opere en el sector, y es obvio para todos que esta (empresa) podría ser Eni, y eso garantizará la continuidad de la producción», dijo.

Cuando se le preguntó si el gobierno podría evitar poner la refinería bajo tutela si se desbloquea el financiamiento bancario, el ministro dijo a Reuters que pensaba que sería «más creíble» continuar en esa dirección.

El viernes, la división Lukoil propietaria de ISAB dijo que la refinería podría seguir funcionando a pesar del inminente embargo petrolero ruso, dependiendo de las materias primas almacenadas para los próximos meses y futuras entregas de petróleo de países distintos de Rusia.

Información de Giuseppe Fonte y Alvise Armellini, Edición de Christina Fincher y Louise Heavens

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