Inflación o no, el precio de los equipos deportivos profesionales sigue subiendo

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La inflación no va a dañar los fondos de los dueños de equipos deportivos.

De hecho, puede ayudar.

Mientras que los súper ricos tendrán que pagar un poco más por sus huevos en la tienda de comestibles, como todos los demás, no es probable que la inflación afecte los resultados finales de sus propiedades deportivas.

“Estoy bastante tranquilo si soy el propietario”, dijo Tim Clarke, analista sénior de PitchBook, que investiga los mercados financieros privados. “Así es como la gente ve los activos de la industria del deporte profesional. Simplemente no van a bajar”.

La inflación aumentó este año a niveles no vistos durante cuatro décadas, lo que desaceleró la economía y elevó los precios para los consumidores desde la línea de pago hasta la bomba de gasolina. En su mayor parte, los deportes no son una excepción: el aumento de los costos hace que sea más costoso para los fanáticos ir a los juegos, para las familias que participan en deportes juveniles y para los departamentos deportivos universitarios que intentan mantenerse dentro del presupuesto.

Pero los millonarios y multimillonarios que son dueños de un equipo deportivo no sentirán la presión, ya sea el costo diario de administrar el negocio o el precio de venta cuando decidan mudarse. Al contrario: una franquicia puede ser un lugar seguro para depositar dinero y superar un mercado bajista.

«Creo que hay algo de cobertura», dijo el CEO de Inner Circle Sports, Rob Tillis, que ha trabajado en la venta de docenas de equipos en los cuatro principales deportes profesionales de EE. UU. y en las principales ligas internacionales. “He estado haciendo esto durante 30 años. Hemos pasado por muchos ciclos comerciales y las valoraciones han sido sólidas. No veo que eso sea diferente ahora”.

La mayoría de los dueños de deportes también están lo suficientemente bien capitalizados como para mantener los presupuestos de sus equipos separados de sus negocios externos y otras fuentes de riqueza. Entonces, aunque el aumento de las tasas de interés ha enfriado el mercado de la vivienda, es poco probable que eso afecte al propietario de Cleveland Cavaliers y Rocket Mortgage, Dan Gilbert, quien con un patrimonio neto estimado de casi $ 52 mil millones es el 23º hombre más rico del mundo, según la revista Forbes.

(Una excepción: las pérdidas en el esquema Ponzi de Bernard Madoff redujeron la nómina de los Mets y obligaron al propietario Fred Wilpon a vender la primera parte, luego el resto del equipo.)

“Estos muchachos tienen tanto dinero que creo que si comienzan a verse atrapados en otros lugares, es más o menos un error de redondeo para sus clubes”, dijo Tom Pitts, director europeo de LionRock Capital, una firma de capital privado que tiene una participación de un tercio en el equipo de fútbol Inter de Milán. “La mayoría de estos muchachos no se han estirado para comprar el club. Es un pasatiempo costoso”.

El aumento de las tasas de interés podría hacer que sea más costoso para los posibles propietarios comprar en el club si tienen que pedir dinero prestado para pagar su nuevo premio. “Simplemente cuesta mucho más dinero en dólares absolutos pagar la deuda”, dijo Pitts.

Un puñado de equipos de alto perfil están actualmente en el mercado.

El propietario de los Washington Commanders, Dan Snyder, quien está bajo presión para vender su equipo después de que una investigación revelara un cultura corporativa tóxica, dice que consideraría deshacerse de todo o parte de la otrora orgullosa franquicia de la NFL. Se espera que recaude incluso más que los $4.65 mil millones pagados este verano por los Broncos de Denver por el heredero de Walmart, Rob Walton, quien con un valor neto estimado de $61 mil millones es la decimosexta persona más rica del mundo.

Robert Sarver ha puesto a sus equipos, los Phoenix Suns de la NBA y los Phoenix Mercury de la WNBA, en el mercado después de que una investigación encontró evidencia de un lugar de trabajo insensible racial y sexualmente. Los Washington Nationals de béisbol están a la venta y la familia propietaria de los Orioles de Baltimore también ha hecho ruido acerca de la venta. Los Ottawa Senators de la NHL también se pueden adquirir por el precio adecuado.

Dos de los nombres más importantes del fútbol inglés, Manchester United y Liverpool, también están en el mercado. Man U. fue valorado por Forbes en septiembre en $ 4.6 mil millones, solo un poco más que Liverpool; Se espera que ambos superen el precio de 3.200 millones de dólares pagado por el Chelsea esta primavera, que fue brevemente el más alto jamás pagado por un equipo deportivo.

Ese récord tenía menos de dos semanas cuando se anunció el acuerdo de los Broncos.

“Tienes gente como los Walton, y es una gota en el balde”, dijo Clarke. “Es un club. Es como, ‘¿Cuándo estará a la venta el próximo Picasso?’ … El sector del valor no tiene nada que ver con la economía. Siempre hay demanda y siempre hay escasez de oferta”.

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El periodista deportivo de AP Jay Cohen contribuyó a esta historia.

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