Escándalo de corrupción ucraniano cuesta a altos funcionarios sus puestos de trabajo

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Kyiv, Ucrania (AP) — Varios altos funcionarios ucranianos, incluidos cinco gobernadores de primera línea, perdieron sus trabajos el martes en un escándalo de corrupción que afecta al gobierno del presidente Volodymyr Zelenskyy mientras lidia con la invasión rusa de casi 11 meses.

La mayor reorganización del gobierno de Ucrania desde que comenzó la guerra se produjo cuando Polonia solicitó formalmente el permiso de Alemania para transferir una cantidad modesta de sus tanques de batalla Leopard 2 a Ucrania. Alemania construye la armadura de alta tecnología y Varsovia necesita el permiso de Berlín para enviarlos a un país que no pertenece a la OTAN.

Zelenskyy fue elegido en 2019 con una plataforma antisistema y anticorrupción en un país afectado durante mucho tiempo por la corrupción, y las nuevas acusaciones surgen cuando los aliados occidentales están canalizando miles de millones de dólares para ayudar a Kyiv a luchar contra Moscú.

Los funcionarios de varios países, incluido Estados Unidos, han exigido una mayor rendición de cuentas por la ayuda, dada la corrupción desenfrenada de Ucrania. Si bien Zelenskyy y sus ayudantes presentan las renuncias y los despidos como prueba de sus esfuerzos para acabar con la corrupción, el escándalo de la guerra podría influir en los ataques políticos de Moscú contra el liderazgo en Kyiv.

La reorganización incluso tocó la oficina de Zelenskyy. Su subjefe, Kyrylo Tymoshenko, destacado por sus frecuentes actualizaciones sobre el campo de batalla, renunció cuando el presidente se comprometió a abordar las acusaciones de corrupción, incluidas algunas relacionadas con el gasto militar, que avergonzaron a las autoridades y podrían retrasar los esfuerzos de Ucrania para unirse a la Unión Europea y la OTAN.

Tymoshenko pidió ser relevado de sus funciones, según un decreto en línea firmado por Zelenskyy y las propias publicaciones de Tymoshenko en las redes sociales. Ninguno citó una razón para la renuncia.

El viceministro de Defensa, Viacheslav Shapovalov, también renunció, informaron medios locales, alegando que su partida estaba relacionada con un escándalo relacionado con la compra de alimentos para las fuerzas armadas de Ucrania. El fiscal general adjunto Oleksiy Symonenko también renunció.

En total, cuatro viceministros y cinco gobernadores de provincias en la primera línea de la guerra estaban listos para dejar sus cargos, dijo el secretario del gabinete del país en la aplicación de mensajería Telegram.

Las autoridades no anunciaron ningún cargo penal contra los funcionarios salientes. No hubo una explicación inmediata.

Las salidas redujeron las filas del gobierno ya disminuidas por la muerte del ministro del Interior de Ucrania, que supervisaba la policía y los servicios de emergencia de Ucrania, y otros en el liderazgo del ministerio en un accidente de helicóptero la semana pasada.

Tymoshenko se unió a la oficina presidencial en 2019, después de trabajar en la estrategia de contenido creativo y de medios de Zelenskyy durante su campaña presidencial.

Estaba bajo investigación en relación con su uso personal de autos de lujo y fue uno de los investigadores de la Oficina Nacional Anticorrupción de Ucrania vinculado en septiembre a la malversación de ayuda humanitaria por valor de más de $ 7 millones destinados a la región sur de Zaporizhzhia. Ha negado todas las acusaciones.

El domingo, un viceministro del Ministerio de Infraestructura, Vasyl Lozynsky, fue despedido por supuesta participación en una red de malversación de fondos presupuestarios. La agencia anticorrupción de Ucrania lo detuvo mientras recibía un soborno de $ 400,000 por ayudar a arreglar contratos para restaurar instalaciones golpeadas por ataques con misiles rusos, según el ministro de Infraestructura, Oleksandr Kubrakov.

En su discurso de video nocturno el domingo, Zelenskyy dijo que el enfoque de Ucrania en la invasión rusa no impediría que su gobierno abordara la corrupción y prometió: “No habrá retorno a lo que solía ser en el pasado”.

Los analistas dicen que su mensaje fue que no se tolerará la corrupción.

“Es muy difícil salvar el país cuando hay mucha corrupción”, dijo a The Associated Press Andrii Borovyk, director ejecutivo de Transparency International Ucrania, una organización sin fines de lucro que lucha contra la corrupción.

El analista político ucraniano Volodymyr Fesenko dijo a AP que la reorganización «tenía la intención de recordar a los funcionarios de toda la vertical (de poder) que las autoridades planean continuar luchando contra la corrupción en Ucrania, especialmente durante la guerra, cuando literalmente todo en el país está en corto». suministrar.»

Fesenko, jefe del grupo de expertos independiente Penta Center, con sede en Kyiv, dijo que las autoridades ucranianas y los funcionarios occidentales no podían simplemente «hacer la vista gorda ante los últimos escándalos». Dijo que la corrupción involucraba suministros para el ejército, por lo que la reorganización «tenía la intención de calmar a los socios occidentales y mostrar a Bruselas y Washington que su ayuda se está utilizando de manera efectiva».

Transparencia Internacional, en su informe de 2021 sobre corrupción mundial, clasificó a Ucrania en el puesto 122 de 180 países, con 180 representando a los más corruptos. Rusia ocupó el puesto 136.

La corrupción arraigada ha hecho que los inversionistas extranjeros y los gobiernos desconfíen de hacer negocios con Ucrania. Las denuncias de periodistas y organizaciones sin fines de lucro de Ucrania sobre la corrupción en los altos niveles del gobierno, en los tribunales y en los negocios han persistido bajo Zelenskyy, a pesar de la proliferación de paneles y medidas anticorrupción, según un informe de país de 2020 del Departamento de Estado de EE. UU.

Un gran escándalo de corrupción podría poner en peligro las decenas de miles de millones de dólares que Estados Unidos y sus aliados están invirtiendo en Ucrania para mantener a los combatientes ucranianos armados, los funcionarios públicos pagados y las luces encendidas. Podría correr el riesgo de hundir lo que hasta ahora ha sido el apoyo político y popular bipartidista a Ucrania por parte de los Estados Unidos.

“Acogemos con beneplácito la acción rápida que el presidente Zelenskyy está tomando en este caso, así como la acción efectiva de las instituciones anticorrupción, la sociedad civil y los medios de comunicación de Ucrania, para garantizar un control efectivo y la rendición de cuentas de la contratación pública y retener a quienes ocupan puestos de responsabilidad. confianza pública para rendir cuentas”, dijo el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca en un comunicado. “Seguiremos apoyando a Ucrania mientras trabaja para implementar importantes reformas anticorrupción”.

En junio pasado, la UE acordó poner a Ucrania en el camino hacia la membresía en el bloque. Para unirse, los países deben cumplir con condiciones económicas y políticas, incluido un compromiso con el estado de derecho y otros principios democráticos.

Ucrania también solicitó unirse a la OTAN, pero la alianza militar no está dispuesta a ofrecer una invitación, debido a las fronteras en disputa del país, las deficiencias en el establecimiento de defensa y, en parte, sus problemas de corrupción.

Mientras tanto, la entrega de los 14 tanques Leopard esperados de Polonia parecía ser una conclusión inevitable, siendo su momento la principal pregunta pendiente.

La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, dijo el domingo que Berlín no intentaría impedir que Polonia proporcionara los tanques versátiles a Kyiv si se lo pidiera, y el primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, dijo el martes que los polacos, y otros aliados occidentales que no identificó, ya están entrenando. Soldados ucranianos en Polonia en los Leopardos.

Funcionarios alemanes confirmaron a la agencia de noticias dpa que habían recibido la solicitud polaca y dijeron que sería evaluada «con la debida urgencia».

También el martes, el ministro de Relaciones Exteriores de Finlandia, Pekka Haavisto, sugirió que su país podría considerar unirse a la OTAN sin la vecina Suecia si Turquía continúa bloqueando su intento conjunto de ingresar a la alianza militar. Aunque más tarde dio marcha atrás, sus comentarios fueron la primera vez que un alto funcionario del gobierno de cualquiera de los países nórdicos pareció plantear dudas sobre convertirse juntos en miembros de la OTAN mientras la alianza busca presentar un frente unido para contrarrestar la invasión de Rusia.

Suecia y Finlandia se apresuraron a solicitar la membresía en la OTAN luego de la invasión de Moscú, abandonando la política de no alineación de larga data. Su adhesión necesita la aprobación de todos los miembros existentes de la OTAN, incluida Turquía, que hasta ahora ha bloqueado la expansión, diciendo que Suecia en particular necesita tomar medidas enérgicas contra los militantes kurdos exiliados y sus simpatizantes.

En otros desarrollos:

La oficina presidencial de Ucrania dijo que al menos cinco civiles murieron y otros siete resultaron heridos en las últimas 24 horas. Un cohete ruso alcanzó una escuela en el este de Ucrania y mató a una persona, dijo el gobernador de la región de Donetsk, Pavlo Kyrylenko.

Las fuerzas rusas bombardearon nueve pueblos y aldeas en la región norteña de Sumy, que limita con Rusia, golpeando una casa donde murió una mujer y otras tres personas resultaron heridas, dijo el gobernador Dmytro Zhyvytskyy en Telegram.

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Yuras Karmanau en Tallinn, Estonia, y Ellen Knickmeyer en Washington contribuyeron.

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