Entrevista: El nuevo jefe climático de la ONU se toma la lucha como algo personal

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NACIONES UNIDAS (AP) — Para el nuevo jefe climático de las Naciones Unidas, la lucha es personal.

Como exingeniero que dice que sabe “cómo hacer que las cosas funcionen y hacer que las cosas hecho”, no fue solo lo que hizo Simon Stiell antes de convertirse en un alto funcionario de la ONU, fue dónde. comenzó su trabajo como secretario ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático hace unas semanas. Ahora es su trabajo asegurarse de que el mundo reduzca a la mitad las emisiones de gases que atrapan el calor, que están ayudando a desencadenar desastres meteorológicos frecuentes sin precedentes, en solo ocho años, o como él dice, dos Copas del Mundo o dos Juegos Olímpicos de distancia.

“Vivir la mitad de mi vida en una nación vulnerable al clima me da un profundo aprecio”, dijo Stiell, de 53 años, en una entrevista con The Associated Press. “He sobrevivido a dos huracanes (Iván en 2004 y Emily en 2005). He visto mi país arrasado por los huracanes. He visto subir el nivel del mar alrededor de mis tobillos. … Y también he estado en el gobierno encontrando soluciones y siendo responsable como líder en la formulación de políticas sobre cómo construimos una nación más resiliente con los recursos limitados que tenemos”.

Y Granada, que tenía pérdidas que duplicaron su producto interno bruto anual, está lejos de ser el único. En Pakistán, por ejemplo, un tercio del país está bajo el agua.

“Miles de millones de dólares en daños, vidas perdidas, millones de desplazados. ¿Cómo se recuperan de eso? Stiell preguntó desde el décimo piso de la sede de la ONU, con vista al East River. Los países ricos que contaminan tendrán que pagar para ayudar a los países más pobres que son víctimas del clima, como el suyo, dijo.

Que los contaminadores paguen por lo que han hecho sus emisiones es tan importante como cortar lo que sale de las chimeneas. y tubos de escape, dijo Stiell. Los países con altas emisiones reembolsan a las naciones más pobres y vulnerables, lo que se denomina «pérdida y daño» en el mundo de las negociaciones climáticas, ahora es tan importante que es uno de los cuatro pilares de la lucha contra el cambio climático. Los otros son la reducción de emisiones, la adaptación a un mundo más cálido y salvaje, y las naciones ricas que ayudan financieramente a las naciones pobres a desarrollar energía verde y adaptarse.

“La pérdida y el daño deben abordarse ”, dijo Stiell. “Es una conversación muy difícil, pero es una conversación que hay que tener. Las posiciones se han suavizado a lo largo de los años desde la no aceptación y la negativa a discutir esto hasta el punto en que ahora estos son elementos de la agenda en las negociaciones. Así que eso es un paso adelante”.

Las naciones ricas se comprometieron hace varios años a gastar $100 mil millones al año en ayuda a las naciones pobres para ayudarlas a adaptarse al cambio climático y desarrollar sistemas de energía más limpios, aunque no tanto. indemnización por daños. Sin embargo, incluso esas promesas, especialmente de los Estados Unidos, no se han cumplido. Stiell espera que se estén acercando.

Viniendo de un país muy afectado por el clima le da «una comprensión profunda», pero Stiell dice que su nuevo trabajo significa que «también tengo que tener en cuenta las posiciones de algunos de esas naciones más ricas” y reunir a todos.

Los países más pobres ven un aliado.

“Es un gran trabajo, y es bueno ver a alguien de un clima vulnerable país tomando el timón. Como alguien de Granada, no necesita que le recuerden lo que está en juego”, dijo Mohamed Adow del centro de estudios Power Shift Africa. “Durante demasiado tiempo, las perspectivas del norte global han dominado las conversaciones sobre el clima y han llevado a la demora y la inacción. Estamos comenzando a ver este cambio, pero realmente debe acelerarse”.

Desde 2015, las pequeñas naciones insulares con poco poder económico y político han estado usando su autoridad moral para obtener grandes concesiones de el resto del mundo, dijo el veterano analista de negociaciones climáticas Alden Meyer del grupo de expertos E3G.

En París para el acuerdo de 2015, las pequeñas naciones insulares obligaron al resto del mundo a aceptar un objetivo de temperatura más estricto de limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) desde la época preindustrial y un mecanismo que requiere que las naciones aumenten sus objetivos de reducción de emisiones cada cinco años, dijo Meyer.

“Tienen una autoridad moral clara y están demostrando que pueden ejercer presión sobre los jugadores más grandes”, dijo Meyer.

Stiell vive en un hotel en Alemania, donde tiene su sede la agencia climática de la ONU, hasta las negociaciones climáticas internacionales en Egipto en noviembre. No está tan concentrado en las victorias de las próximas conversaciones sobre el clima como en algo a más largo plazo. Dijo que apunta a 2030 y la necesidad de reducir drásticamente la contaminación para evitar que las temperaturas superen la meta de 1,5 grados, algo que parece menos probable porque está a solo unas décimas de grado de distancia y se acerca rápidamente. El mundo ya se ha calentado 1,1 grados centígrados (2 grados Fahrenheit) desde la época preindustrial.

“Tendemos a mirar el progreso incremental. Y el progreso incremental no nos brindará los cambios de transformación que necesitamos”, dijo Stiell.

Tomar esa meta para 2030 y “trabajar hacia atrás en realidad aumentará la presión”, dijo Stiell. “Así que no quiere decir que demos una patada a la lata por el camino. Es todo lo contrario. Está trayendo la lata justo a nuestros pies. … Estamos a punto de quedarnos sin tiempo”.

Debido a la invasión rusa de Ucrania y la crisis energética que desencadenó, los países han retrocedido en sus compromisos de eliminar gradualmente el carbón, dijo Stiell. . “Pero esperemos que sea una regresión temporal, y esos países acelerarán a medida que la crisis disminuya, lo cual sucederá”.

Estados Unidos, el segundo mayor contaminador de carbono, dio “un gran paso adelante” y está enviando una señal al resto del mundo con la Ley de Reducción de la Inflación que el presidente Joe Biden firmó este verano. China, la principal nación emisora ​​de carbono, también está haciendo más, dijo Stiell.

“¿Es tan lejos como necesitan llegar? ¿Es tan rápido como tiene que ir? No. Pero esto requiere un esfuerzo colectivo”, dijo Stiell.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, aumenta regularmente la retórica. Esta semana, instó a las naciones a instituir un impuesto sobre las ganancias inesperadas a las empresas de combustibles fósiles que luego podría usarse para ayudar a compensar a las víctimas del cambio climático y a las personas que enfrentan los altos precios de la energía y los alimentos.

Stiell dijo El papel de Guterres es el de un “decidor de la verdad” en las negociaciones del palo y la zanahoria con los países, mientras que su nuevo trabajo es el de un árbitro que “une a las partes”.

“Es difícil. Es frustrante”, dijo Stiell. “Pero, en última instancia, el enfoque crítico es lograr ese objetivo de limitar las temperaturas globales a 1,5 grados. Y eso requiere una acción extraordinaria.”

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