El Tribunal de los Jemeres Rojos de Camboya concluye después de 16 años

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PHNOM PENH, Camboya — Un tribunal internacional se reunió en Camboya para juzgar las brutalidades del régimen de los Jemeres Rojos que causaron la muerte de aproximadamente 1,7 millones de personas en la década de 1970. Termina su trabajo el jueves después de gastar $ 337 millones y 16 años para condenar a solo tres hombres por delitos.

En lo que iba a ser su sesión final, el tribunal asistido por la ONU rechazó una apelación de Khieu Samphan, el último líder superviviente del gobierno de los Jemeres Rojos que gobernó Camboya entre 1975 y 1979. Fue condenado en 2018 por genocidio, crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra y condenado a cadena perpetua, sentencia reafirmada el jueves.

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Apareció en la corte el jueves con una chaqueta blanca , sentado en una silla de ruedas, con una máscara facial y escuchando el proceso con unos auriculares. Asistieron siete jueces.

Khieu Samphan era el jefe de estado nominal del grupo pero, en su defensa en el juicio, negó tener poderes reales de toma de decisiones cuando los Jemeres Rojos llevaron a cabo un régimen de terror. establecer una sociedad agraria utópica, provocando la muerte de camboyanos por ejecución, hambre y atención médica inadecuada. Fue derrocado del poder en 1979 por una invasión del vecino estado comunista Vietnam.

Niños refugiados camboyanos esperan su turno en una estación de alimentación de una organización de socorro al noroeste de Phnom Penh , Camboya, el 9 de enero de 1975. Los jóvenes y sus familias huyeron del área de Phnom Baseth luego de los ataques de los insurgentes Jemeres Rojos en las cercanías.

Tea Kim Heang alias Moonface—AP

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“No importa lo que decidas, moriré en prisión”, dijo Khieu Samphan en su declaración final de apelación ante el tribunal el año pasado. “Moriré siempre recordando el sufrimiento de mi pueblo camboyano. Moriré al ver que estoy solo frente a ti. Soy juzgado simbólicamente en lugar de por mis actos reales como individuo”.

En su apelación, alegó que el tribunal cometió errores en los procedimientos legales y la interpretación y actuó injustamente, objetando más de 1.800 puntos.

Pero el tribunal señaló el jueves que su apelación no cuestionó directamente los hechos del caso tal como se presentó ante el tribunal. Rechazó casi todos los argumentos planteados por Khieu Samphan, reconoció un error y revirtió su decisión en un punto menor. El tribunal dijo que consideró que la gran mayoría de los argumentos de Khieu Samphan eran «infundados» y que muchos eran «interpretaciones alternativas de la evidencia».

El tribunal anunció que su sentencia de varios cientos de páginas sea ​​oficial cuando se publique, y ordenó que Khieu Samphan sea devuelto a la cárcel especialmente construida donde ha estado recluido. Fue arrestado en 2007.

El fallo del jueves hace poca diferencia práctica. Khieu Samphan tiene 91 años y ya cumple otra cadena perpetua por su condena de 2014 por crímenes de lesa humanidad relacionados con traslados forzosos y desapariciones de masas de personas.

Su coacusado Nuon Chea, el miembro del El líder número 2 e ideólogo principal, fue condenado dos veces y recibió la misma cadena perpetua. Nuon Chea murió en 2019 a los 93 años.

Ejecutivos de Khmer Rouge en un tren entre Phnom Penh y Sihanouk Ville en Camboya en 1975. Pol Pot está del lado izquierdo, primera fila; Nuon Chea está detrás de él; e Ieng Sary está en el lado derecho, primera fila.

Gamma-Rapho—API/Getty Images

La única otra condena del tribunal fue la de Kaing Guek Eav, también conocido como Duch, quien fue comandante de la prisión de Tuol Sleng. , donde aproximadamente 16.000 personas fueron torturadas antes de ser llevadas para ser asesinadas. Duch fue condenado en 2010 por crímenes de lesa humanidad, asesinato y tortura y murió en 2020 a los 77 años mientras cumplía cadena perpetua.

El verdadero jefe de los Jemeres Rojos, Pol Pot, escapó de la justicia. Murió en la selva en 1998 a los 72 años mientras los remanentes de su movimiento libraban sus últimas batallas en la guerra de guerrillas que iniciaron tras perder el poder.

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Los juicios de los únicos otros dos acusados ​​no se completaron. El exministro de Relaciones Exteriores de los Jemeres Rojos, Ieng Sary, murió en 2013, y su esposa, la exministra de Asuntos Sociales Ieng Thirith, fue considerada no apta para ser juzgada debido a la demencia en 2011 y murió en 2015.

Otros cuatro sospechosos, líderes de rango medio de los Jemeres Rojos, eludieron el enjuiciamiento debido a una división entre los juristas del tribunal.

En un arreglo híbrido innovador, juristas camboyanos e internacionales fueron emparejados en cada etapa, y la mayoría tenía que dar su consentimiento para que un caso siguiera adelante. Bajo los procedimientos judiciales al estilo francés que utilizó el tribunal, los investigadores internacionales recomendaron que los cuatro fueran a juicio, pero los socios camboyanos no estuvieron de acuerdo después de que el primer ministro camboyano, Hun Sen, declarara que no habría más procesamientos, alegando que podrían causar disturbios.

El propio Hun Sen era un comandante de rango medio con los Jemeres Rojos antes de desertar mientras el grupo aún estaba en el poder, y varios miembros de alto rango de su gobernante Partido Popular de Camboya comparten antecedentes similares. Ayudó a cimentar su control político haciendo alianzas con otros excomandantes de los Jemeres Rojos.

Con su trabajo activo realizado, el tribunal, llamado formalmente Salas Extraordinarias en los Tribunales de Camboya, ahora entra en un período “residual” de tres años, centrándose en poner en orden sus archivos y difundir información sobre su trabajo con fines educativos.

Los expertos que participaron en el trabajo del tribunal o monitorearon sus procedimientos ahora son reflexionando sobre su legado.

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Heather Ryan, quien pasó 15 años siguiendo al tribunal de la Iniciativa de Justicia de la Sociedad Abierta, dijo que el tribunal tuvo éxito en proporcionar cierto nivel de rendición de cuentas.

«La cantidad de tiempo, dinero y esfuerzo que se invierte para alcanzar este objetivo bastante limitado puede ser desproporcionado con respecto al objetivo», dijo en una entrevista en video desde su casa en Boulder, Colorado. .

Pero elogió tener los juicios “en el país donde ocurrieron las atrocidades y donde la gente pudo prestar un nivel de atención y recopilar información sobre lo que estaba sucediendo en la corte en mucha mayor medida que si la corte hubiera estado en La Haya o algún otro lugar. La Haya, en los Países Bajos, alberga la Corte Mundial y la Corte Penal Internacional.

Michael Karnavas, un abogado estadounidense que formó parte del equipo de defensa de Ieng Sary, dijo que sus expectativas personales se habían limitado a la calidad de justicia que sus clientes recibirían.

“En otras palabras, independientemente de los resultados, tanto sustantiva como procesalmente, ¿están sus derechos a un juicio justo garantizados por la Constitución de Camboya y las leyes establecidas que les otorgan en el más alto nivel internacional?” dijo en una entrevista por correo electrónico. “La respuesta es algo mixta.”

“La etapa del juicio fue menos de lo que considero justo. Hubo demasiada improvisación por parte de los jueces y, a pesar de la duración de los procedimientos, la defensa no siempre recibió un trato justo”, dijo Karnavas, quien también compareció ante el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia y el Tribunal Penal Internacional para Ruanda. .

“Sobre el derecho sustantivo y procesal, existen numerosos ejemplos en los que las ECCC no solo acertaron, sino que contribuyeron aún más al desarrollo del derecho penal internacional.”

Existe consenso en que el legado del tribunal va más allá de los libros de derecho.

La estupa conmemorativa en Choeung Ek, donde se descubrieron fosas comunes que contenían 8.895 cuerpos después de la caída del régimen de los Jemeres Rojos, a unos 17 km al sur de Phnom Penh. Es el más conocido de los sitios conocidos como The Killing Fields y ahora es un monumento, marcado por una estupa budista con más de 5000 cráneos humanos.

Shaul Schwarz—Getty Images

“El tribunal atacó con éxito la impunidad de larga data de los Jemeres Rojos, y demostró que, aunque lleve mucho tiempo, la ley puede alcanzar a quienes cometen crímenes de lesa humanidad”, dijo Craig Etcheson, quien ha estudiado y escrito sobre los Jemeres Rojos y fue jefe de investigaciones para la oficina de la fiscalía en las ECCC de 2006 a 2012.

“El tribunal también creó un registro extraordinario de esos crímenes, que comprende documentación que será estudiada por académicos durante décadas para venga, eso educará a la juventud de Camboya sobre la historia de su país, y eso frustrará profundamente cualquier intento de negar los crímenes de los Jemeres Rojos”.

La cuestión fundamental o Youk Chhang, director del Centro de Documentación de Camboya, que tiene un enorme tesoro de pruebas de las atrocidades cometidas por los Jemeres Rojos, abordó si se hizo justicia con las condenas de la corte de solo tres hombres.

“La justicia a veces se hace por satisfacción, por reconocimiento, más que por la cantidad de personas a las que se procesa”, dijo a The Associated Press. “Es una definición amplia de la palabra justicia en sí, pero cuando las personas están satisfechas, cuando las personas están contentas con el proceso o se benefician del proceso, creo que podemos conceptualizarlo como justicia”.

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