El presidente de la Cámara de Representantes de Missouri insta a los federales a cerrar la escuela Agape

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El presidente de la Cámara de Representantes de Missouri está instando al fiscal federal en Kansas City a cerrar el internado Agape, acusando a la escuela cristiana de “lo que equivale a un crimen organizado contra los niños”.

Republicano El presidente de la Cámara de Representantes, Rob Vescovo, envió una carta el miércoles a la fiscal federal Teresa Moore que se puso a disposición de los periodistas el lunes. En él, Vescovo dijo que los esfuerzos estatales para cerrar la escuela han fracasado y que el fiscal local no ha tomado medidas para proteger a los niños que asisten a la escuela en la ciudad de Stockton, en el suroeste de Missouri.

“Correcto ahora en Missouri nos enfrentamos a la horrible verdad de que una red de individuos inmorales se ha involucrado en lo que equivale al crimen organizado contra los niños”, escribió Vescovo. Pero dijo que la situación es «de mayor alcance y contiene una corrupción más arraigada de lo que podemos abordar únicamente a nivel estatal».

Vescovo no respondió de inmediato a una solicitud de entrevista. para explicar sus preocupaciones sobre la corrupción.

Un portavoz de la oficina del fiscal federal en Kansas City se negó a comentar.

El abogado de Agape, John Schultz, calificó las acusaciones contra la escuela “100 % falso”.

“No hay pruebas que respalden el cierre de Agape”, dijo Schultz.

Un juez del condado de Cedar todavía está evaluando la solicitud del republicano Missouri El Fiscal General Eric Schmitt para cerrar Agape y exigir la liberación de los niños que viven en el campus. El lunes, el juez David Munton rescindió una orden que permitía a los trabajadores del Departamento de Servicios Sociales del estado permanecer en las instalaciones de la escuela.

La oficina de Schmitt presentó el lunes una petición enmendada y solicitó un nuevo juez. La nueva presentación busca una orden judicial que permita a los trabajadores estatales permanecer en la escuela para asegurarse de que los estudiantes estén seguros.

“Hemos sido firmes en nuestra lucha para proteger a los estudiantes en Agape, y lo haremos no se detenga hasta que se haga justicia en este caso”, dijo Chris Nuelle, un portavoz de Schmitt, en un correo electrónico. instalaciones del internado a partir del martes. En cambio, la petición establece que los niños vivirán en cinco hogares grupales en la propiedad, con aproximadamente nueve niños en cada casa.

“El Estado no permitirá que Agape escape a la responsabilidad o continúe presentando una preocupación por la salud y la seguridad de los niños a través de juegos de fachada corporativos mientras emplean las mismas personas y métodos que originalmente llevaron al Estado a iniciar esta acción para proteger a los niños”, dice la petición.

El sitio web de Agape lo llama un abordaje escuela “para muchachos adolescentes que exhiben mal comportamiento o fallan académicamente. Nuestra misión es ayudar a su adolescente con problemas”.

La oficina de Schmitt presentó por primera vez una moción para cerrar Agape a principios de este mes, acusando a la escuela de permitir que alguien en el registro estatal de abuso y negligencia infantil trabaje. allí, y alegando abuso sistémico. Los funcionarios de Agape dijeron a las autoridades que la persona en el registro fue despedida, pero una presentación judicial de la oficina de Schmitt dijo que la escuela presenta «un problema inmediato de salud y seguridad para los niños que residen en Agape».

El año pasado , el médico de toda la vida de Agape, David Smock, fue acusado de delitos sexuales contra niños y cinco empleados fueron acusados ​​de cargos de abuso de bajo nivel. La oficina de Schmitt sostuvo que 22 trabajadores deberían haber sido acusados ​​y con delitos más graves. Pero en Missouri, solo el fiscal local puede presentar cargos, y el fiscal del condado de Cedar, Ty Gaither, ha dicho que no se acusará a ningún empleado adicional.

Varias demandas presentadas en nombre de exalumnos también han nombrado a Agape y Circle of Hope, un internado cristiano para niñas en un condado vecino. Circle of Hope se cerró en 2020 y sus cofundadores, marido y mujer, enfrentan 99 cargos combinados que incluyen abuso y negligencia infantil y delitos sexuales.

Las acusaciones de abuso en las dos escuelas provocaron los legisladores aprobaron una nueva ley el año pasado que exige una regulación más estricta de los internados.

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