El mundo se acerca a una nueva guerra fría librada con tecnología autoritaria

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A pesar de las garantías del presidente Biden en la reunión de las Naciones Unidas del miércoles de que EE. UU. no busca una nueva guerra fría, se está gestando una entre las autocracias y las democracias del mundo, y la tecnología la está alimentando.

A fines de la semana pasada, Irán, Turquía, Myanmar y un puñado de otros países dieron pasos para convertirse en miembros de pleno derecho de la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO), una alianza económica y política dirigida por el autoritario -regímenes de China y Rusia.

El grupo, formado en 2001, se ha convertido rápidamente en una de las fuerzas más importantes en la política global y ha indicado que la tecnología es una gran parte de su futuro estratégico. Aunque gran parte del enfoque de la SCO está en el desarrollo regional, como los ferrocarriles y los acuerdos comerciales, ha sido un actor clave en la proliferación de tecnologías diseñadas para el control social, que los expertos en política exterior llaman “autoritarismo digital”.

Siguiendo el ejemplo de China, la investigación muestra que la mayoría de los países miembros de la OCS, así como otros estados autoritarios, tienden rápidamente hacia más abusos de los derechos digitales al aumentar la vigilancia digital masiva de los ciudadanos, la censura y los controles sobre la expresión individual. .

Las democracias también utilizan cantidades masivas de tecnología de vigilancia, por supuesto. Estados Unidos es uno de los países más vigilados del mundo y compra gran parte de esa tecnología a China. Sin embargo, son las relaciones comerciales tecnológicas entre los países autoritarios de todo el mundo (miembros de la OCS, así como sus aliados) las que se están profundizando rápidamente, y dichos estados han comenzado a adoptar guías similares para el control social habilitado digitalmente.

¿A qué nos referimos cuando decimos “autoritarismo digital”?

Hace cuatro años, Freedom House, un grupo de defensa e investigación sin fines de lucro para la democracia global, se centró en «el auge del autoritarismo digital» cuando publicó su informe anual sobre el estado de la libertad e Internet en 2018. Como el informe explica, “Se está promoviendo el autoritarismo digital como una forma de que los gobiernos controlen a sus ciudadanos a través de la tecnología, invirtiendo el concepto de internet como motor de liberación humana”. Desde entonces, esta ha sido una forma común en que Washington enmarca la competencia de poder entre Estados Unidos y China en el ámbito tecnológico.

Existe una fuerte correlación entre los sistemas de gobernanza y el estado de los derechos digitales, con regímenes autoritarios más propensos que los regímenes democráticos a utilizar la tecnología como otro dominio para el control social.

Los investigadores de Freedom House han trabajado para cuantificar este fenómeno en sus informes anuales, calificando a los países en una variedad de factores, incluidas las protecciones de privacidad, la censura y los obstáculos para el acceso a Internet. A nivel mundial, las puntuaciones han estado en declive durante 11 años consecutivos, lo que significa que, en general, el mundo se está alejando de una Internet que protege los derechos digitales de los usuarios. Freedom House determinó que ninguno de los países no democráticos tenía una Internet «gratuita», mientras que todos los países democráticos fueron considerados «libres» o «parcialmente libres».

Los ocho miembros actuales de la OCS (China, Rusia, Tayikistán, Uzbekistán, Kazajstán, Kirguistán, India y Pakistán) tienen una puntuación baja constante. Sus puntajes disminuyeron un promedio de 10 puntos durante la última década.

China se ubicó en la parte inferior de la boleta de calificaciones de Freedom House el año pasado, como lo ha sido todos los años desde 2014.

Y aunque aún no es miembro de pleno derecho de la OCS, Irán obtuvo el penúltimo lugar. No es casualidad que su relación económica con China se haya intensificado en los últimos años, e Irán ha sido uno de los muchos consumidores entusiastas de la tecnología digital de la superpotencia.

Democracias electorales

Libertad en Internet

El modelo chino

Los expertos en Occidente no están de acuerdo sobre si China realmente está «exportando autoritarismo» estratégicamente o si los propagandistas estadounidenses y otros observadores han demonizado la supremacía tecnológica china mientras ignoran su propia demanda creciente de tecnología de vigilancia. Anteriormente escribimos sobre cómo una iniciativa del Departamento de Justicia destinada a descubrir a los espías chinos se convirtió en un gran lío. Otra investigación apunta a una fuerte demanda de tecnología de vigilancia china en países con altos niveles de delincuencia, independientemente de si son democracias o no.

Pero es un hecho ampliamente aceptado que el estado chino, a través de la OCS y la Iniciativa Belt Road (BRI), su principal empresa de política exterior que ofrece desarrollo de infraestructura en más de 140 países, y Las empresas afiliadas al estado han proporcionado a otros países tecnología de seguridad y vigilancia, además de infraestructura como carreteras y redes 5G.

Es difícil exagerar la influencia de China en el autoritarismo digital. Sus programas públicos y privados de crédito social, anunciados por primera vez en 2014, recopilan y agregan datos sobre las compras, las infracciones de tránsito y las actividades sociales de las personas. Y las ciudades chinas son las más vigiladas del mundo, con más cámaras de CCTV por milla cuadrada que en cualquier otro lugar. Esas cámaras a menudo están equipadas con reconocimiento facial sofisticado y análisis de computación visual, lo que facilita la vigilancia para que el Partido Comunista actúe.

Cámaras de circuito cerrado de televisión (CCTV) por milla cuadrada

Y otros países están siguiendo su ejemplo.

Los proyectos más importantes de la OCS suelen estar liderados y financiados por China; incluyen el ferrocarril transafgano que conecta Uzbekistán con Pakistán, una plataforma de comercio digital en Chongqing y ejercicios militares conjuntos. Pero también ha impulsado iniciativas como el programa Algoritmos Estratégicos de las Mil Ciudades, que alienta a los gobiernos centrales a utilizar cantidades masivas de datos para informar sus decisiones.

Entre enero y agosto de este año, el comercio chino con los países de la OCS aumentó un 26 % con respecto al mismo período del año pasado. Las exportaciones chinas de componentes electrónicos, incluidas las tecnologías de procesamiento de datos, generaron una gran parte de ese volumen.

Los miembros de la OCS, junto con una docena de otros estados con varios niveles de adhesión al grupo, se reunieron la semana pasada y más países mostraron entusiasmo por unirse formalmente al grupo. En particular, Turquía quiere convertirse en el primer país de la OTAN en unirse por completo a la OCS.

Más allá de la OCS, el régimen autocrático de Venezuela anunció en 2017 una tarjeta de identificación inteligente para sus ciudadanos que agregó información de empleo, votación y médica con la ayuda de la compañía china de telecomunicaciones ZTE. Y Huawei, otra corporación china de telecomunicaciones, cuenta con una red global de 700 localidades con su tecnología de ciudad inteligente, según el informe anual de 2021 de la compañía. Esto es más que en 2015, cuando la empresa tenía alrededor de 150 contratos internacionales en ciudades.

Plataformas de vigilancia chinas utilizadas para la vigilancia y la seguridad pública

Las democracias también están implicadas en el autoritarismo digital. Estados Unidos tiene un formidable sistema de vigilancia construido sobre una base de tecnología china; un estudio reciente realizado por el grupo de investigación de la industria Top10VPN mostró más de 700 000 redes de cámaras estadounidenses operadas por las empresas chinas Hikvision y Dahua.

Las empresas estadounidenses también sustentan gran parte de la industria del autoritarismo digital y son actores clave en cadenas de suministro complejas, lo que dificulta el aislamiento y la rendición de cuentas. Intel, por ejemplo, alimenta los servidores de Tiandy, una empresa china conocida por desarrollar «sillas de interrogatorio inteligentes» supuestamente utilizadas en torturas.

Redes de cámaras Hikvision y Dahua fuera de China

Más allá del código

El autoritarismo digital va más allá del software y el hardware. En términos más generales, se trata de cómo el estado puede usar la tecnología para aumentar su control sobre sus ciudadanos.

Los apagones de Internet causados ​​por actores estatales, por ejemplo, han aumentado cada año durante la última década. La capacidad de un estado para apagar Internet está ligada al grado de propiedad de la infraestructura de Internet, un sello distintivo de regímenes autoritarios como China y Rusia. Y a medida que Internet se vuelve más esencial para todos los aspectos de la vida, aumenta el poder de los apagones para desestabilizar y dañar a las personas.

A principios de este año, cuando las protestas antigubernamentales sacudieron a Kazajstán, miembro de la OCS, el estado cerró Internet casi por completo durante cinco días. Durante este tiempo, las tropas rusas descendieron sobre las principales ciudades para sofocar la disidencia. El apagón le costó al país más de $400 millones y cortó servicios esenciales.

Otras tácticas incluyen modelos de uso de fusión de datos e inteligencia artificial para actuar sobre datos de vigilancia. Durante la cumbre de la OCS del año pasado, los representantes chinos organizaron un panel sobre los Algoritmos Estratégicos de las Mil Ciudades, que instruyó a la audiencia sobre cómo desarrollar un «cerebro nacional de datos» que integre varias formas de datos financieros y utilice inteligencia artificial para analizarlos y darles sentido. . Según el sitio web de la OCS, 50 países están “llevando a cabo conversaciones” con la iniciativa Algoritmos Estratégicos de las Mil Ciudades.

En relación con esto, el uso de la tecnología de reconocimiento facial se está extendiendo a nivel mundial, y la inversión en tecnologías informáticas visuales avanzadas que ayudan a dar sentido a las imágenes de las cámaras también ha crecido, especialmente en Rusia.

Apagón de Internet en 2021

“Una comunidad SCO más cercana”

En su discurso en la cumbre de la OCS la semana pasada, el presidente chino, Xi Jinping, llegó a reconocer la mentalidad global de guerra fría y la actitud cada vez más proteccionista hacia el comercio. Xi instó a que se adopten acuerdos de cooperación “en áreas como el comercio y la inversión, la construcción de infraestructura, la protección de las cadenas de suministro, la innovación científica y tecnológica y la inteligencia artificial” en el marco de la cumbre.

¿Su solución? Llevar más naciones a la órbita china. Si bien defendió los valores de la paz y el multilateralismo, pidió “una comunidad de la OCS más cercana con un futuro compartido”.

Ese futuro ya empieza a tomar forma. En la reunión de este año, China anunció formalmente un nuevo programa educativo, el Instituto de Economía y Comercio China-SCO en la Universidad de Qingdao, que comenzó en enero y capacitará a estudiantes en los estados de SCO y BRI en temas como desarrollo económico y comercio digital. (Esto se basa en la capacitación previa que China ha realizado sobre la gestión de medios digitales con los países BRI).

A medida que los países con antecedentes cuestionables en materia de derechos humanos, como Irán, Turquía, Bielorrusia y Myanmar, se mueven hacia más integren estrechamente sus economías con la OCS liderada por China y Rusia, el autoritarismo digital está maduro para una expansión mucho mayor y un daño de gran alcance. Y habrá poco para detener el crecimiento continuo de esta red espinosa y cada vez más global.

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