El huracán Ian sacude la fe del suroeste de Florida, pero no puede destruirla

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FORT MYERS, Florida, EE.UU. (AP) — En la oscuridad y la desesperación, hubo destellos de luz y esperanza, incluso para Jane Compton, quien perdió su casa y sus posesiones por la ira del huracán Ian. A medida que se acercaba la tormenta la semana pasada, ella y su esposo encontraron refugio en su iglesia bautista, acurrucados con otros feligreses a través del viento, la lluvia y la preocupación.

Oraron para que las ráfagas amainaran y para que Dios los protegiera. del peligro cuando el huracán tocó tierra el miércoles pasado. Las inundaciones barrieron debajo de los bancos, llevando a la congregación al púlpito y probando aún más su fe. La tormenta, que se intensificaba, arrancó el campanario de la iglesia y dejó un gran hueco en el techo. Los feligreses se estremecieron.

“Buen Señor, por favor protégenos”, oró Compton, con su esposo, Del, a su lado.

Comparó el diluvio con la historia bíblica del Arca de Noé, diciendo que no tenían idea de cuándo dejaría de subir el agua. Cuando lo hizo, hubo aleluyas.

Ahora que la tormenta ha pasado y su devastación es abundante, las iglesias en todo el suroeste de Florida, muy golpeado, están brindando una fuerza estabilizadora en las vidas de aquellos sumidos en el caos y el dolor. La angustia, la frustración y la incertidumbre ahora se arremolinan en los santuarios en medio de sermones sobre la perseverancia y el aferrarse a la fe.

“Creemos que esto fue una bendición disfrazada”, dijo el reverendo Robert Kasten, padre de los Compton. pastor de la Iglesia Bautista del Suroeste, una congregación de varios cientos en uno de los vecindarios más devastados de Fort Myers.

También están siendo evaluados muchos de los casi un cuarto de millón de católicos en la Diócesis de Venice, 10 condados desde el sur de Tampa Bay hasta los Everglades que fueron los más afectados por el huracán. El obispo Frank Dewane ha estado visitando la mayor cantidad posible de las cinco docenas de parroquias y 15 escuelas de la diócesis.

“Muchas personas solo querían hablar sobre ‘¿Por qué hay tanto sufrimiento?’” Dewane dijo de los feligreses que conoció mientras celebraba la misa de fin de semana en una iglesia en un vecindario inundado de North Port y en el salón parroquial de una iglesia de Sarasota dañada por la tormenta. “Tenemos que seguir; somos un pueblo de esperanza”.

Los sacerdotes caminaban por una delgada línea entre celebrar Misa para brindar comodidad y no poner en peligro a los feligreses mayores en áreas con escasez generalizada de agua corriente y electricidad y carreteras inundadas. Dewane dijo que un hombre rescatado seguía preguntando por su esposa, sin darse cuenta de que se había ahogado en la tormenta.

Alrededor de la iglesia de Kasten, los parques de casas móviles cercanas donde vivían muchos de sus feligreses se sumergieron. Alrededor de una cuarta parte de su congregación sufrió daños importantes en sus viviendas, y muchos, como los Compton, lo perdieron casi todo. El santuario de la iglesia se ha convertido en alojamiento temporal para casi una docena de personas que acaban de quedarse sin hogar.

La mayoría manejaba bien las cosas, hasta que llegó la realidad de la tragedia.

“Cuando vieron las imágenes, simplemente se echaron a llorar”, dijo Kasten.

“Solo el impacto de saber y ver lo que sabías que sucedió, los abrumó. . Pero solo están alabando al Señor por cómo nos protegió, nos mantuvo a salvo”, dijo.

Barbara Wasko, una jubilada que ahora duerme en un sillón en el santuario, dijo que tiene fe. la comunidad se reconstruirá.

“Saldremos adelante”, dijo. “Lo lograremos”.

La furia del huracán Ian (vientos de 150 mph (241 kph) y diluvios de agua) mató a decenas de personas y dejó varadas a innumerables en lo que para muchas comunidades ha sido su peor calamidad en generaciones

Rhonda Mitchell, que vive cerca de la iglesia bautista, dijo que todo lo que le quedaba era su fe en Dios.

“No sabemos lo que Él va a hacer”, dijo, mientras sus pertenencias se secaban afuera de su casa móvil mientras un camión U-Haul vacío esperaba para ser cargado.

“Acabo de perder toda mi vida”, dijo, comenzando a sollozar. “Todavía estoy aquí, pero acabo de perder todo lo que poseo. … Solo estoy tratando de resolver las cosas”.

En las iglesias y escuelas católicas gravemente dañadas, el trabajo de reconstrucción ya está en marcha. Pero Dewane dijo que su prioridad es «conocer a las personas donde están» y garantizar que la comunidad católica pueda ayudar en los esfuerzos generales de ayuda.

Eso va desde encontrar refugio para los maestros cuyas casas fueron arrasadas incluso cuando reabriendo esta semana para ayudar a aconsejar a los vecinos mayores. La diócesis está trabajando con Caridades Católicas para establecer centros de distribución de donaciones y suministros proporcionados por FEMA.

Pero muchos esfuerzos exitosos son de base. Cuando un grupo de monjas en el pequeño Wauchula, un pueblo del interior, se quedó sin electricidad, decidieron simplemente vaciar sus congeladores de carne y otros productos perecederos e invitar a todo el vecindario a una parrillada. Mientras ardía el fuego, cientos de personas hicieron fila y comenzaron a agregar lo que tenían en sus propios refrigeradores que se calentaban rápidamente.

“Lo estamos haciendo lo mejor que podemos”, dijo Dewane. “Creo que solo podemos ser instrumentos del Señor”.

El reverendo Charles Cannon, pastor de la Iglesia Episcopal de St. Hilary, dio un sermón sobre la temporalidad de las pérdidas de la comunidad. Si bien se perdió mucho, dijo, no todo se ha ido.

“La gente piensa que lo ha perdido todo, pero no lo has perdido todo si no te has perdido a ti mismo y a las personas que amas. Cannon dijo después de los servicios dominicales que se llevaron a cabo afuera en medio de las ramas caídas de los majestuosos robles.

Cannon señaló que los escombros que dejaron los terrenos de la iglesia como un lugar feo y sobrenatural se pueden limpiar.

“La mayor parte del trabajo ha sido hacer que la gente se sienta segura nuevamente”, dijo, “Casi todos se han quedado sin electricidad. Todos ellos sin agua. Haciendo todo lo posible para que se sientan cómodos de nuevo”.

Calle abajo, unos 50 feligreses del Ministerio de la Asamblea de Dios Belén se reunieron para compartir sus dificultades. Contaron cómo no tenían electricidad, ni agua potable y, en muchos casos, quedaron con las casas dañadas.

“Pero Dios los ha mantenido a salvo”, dijo Victoria Araujo, feligrés y ocasional Maestro de escuela dominical.

“Algunas personas perdieron muchas cosas… Necesitamos orar por las personas que perdieron más que nosotros”, dijo el reverendo Ailton da Silva, cuyos feligreses son en su mayoría familias inmigrantes de Brasil.

La tormenta realmente ha puesto a prueba la resiliencia de su comunidad, dijo, y agregó que «creo que la gente pensará en la fe, la familia y Dios».

Hace cinco años, el huracán Irma arrasó la región y causó grandes daños a su iglesia. Las reparaciones aún estaban en curso cuando Ian golpeó. A la iglesia le fue mucho mejor esta vez.

Al final, «es solo un edificio», dijo da Silva. “La iglesia somos nosotros”.

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Dell’Orto informó desde Minneapolis.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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