El equipo de EE. UU. busca hacer historia nuevamente en el partido de la Copa Mundial contra Inglaterra

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T a primera vez que la selección masculina de Estados Unidos se enfrentó a Inglaterra en una Copa del Mundo, en 1950, ocurrió un milagro. El equipo de EE. UU. ensamblado apresuradamente, que estaba compuesto en parte por jugadores aficionados que tenían trabajos diarios como maestros, lavaplatos y carteros, sabía que Inglaterra tenía el lado más fuerte. “Ciertamente no consideramos ninguna idea de que íbamos a vencerlos”, reflexionó décadas después el exdefensor estadounidense Harry Keough. “Pero pensamos que podíamos darles una batalla por eso”.

Esa batalla llegó a un punto crítico en el minuto 37 de la primera mitad, cuando el delantero estadounidense nacido en Haití Joe Gaetjens logró rozar el balón lo justo para hundirlo en la portería inglesa. Inglaterra nunca se recuperó y el partido terminó con una victoria estadounidense por 1-0. El resultado fue tan impensable que muchos medios de comunicación, incluido el New York Times , supusieron que la puntuación reportada era un error tipográfico.

El delantero estadounidense Joe Gaetjens es llevado por los vítores de los fanáticos después de que el equipo de EE. UU. venciera a Inglaterra 1-0 en un partido de fútbol de la Copa Mundial en Belo Horizonte, Brasil, el 28 de junio de 1950.

AP

El último miembro sobreviviente del equipo de EE. UU. murió en 2018, y pocas personas vivas hoy recordarán ese partido. Aún así, su legado se cierne sobre la rivalidad futbolística entre Estados Unidos e Inglaterra, cuyos equipos están programados para enfrentarse el viernes en el estadio Al Bayt de Doha. La última vez que estas dos naciones se enfrentaron en una Copa del Mundo masculina fue hace más de 10 años, en Sudáfrica. Terminó en empate 1-1. Aunque Inglaterra es la favorita para ganar este partido en Qatar, los fanáticos estadounidenses tienen la esperanza de que su equipo pueda volver a lograr un milagro.

Leer más: Conoce los 22 -Estrella de un año que podría convertir al equipo de EE. El equipo se clasificó para esta Copa del Mundo después de no hacerlo hace cuatro años en lo que se consideró un gran revés en el esfuerzo por elevar el juego más popular del mundo en el escenario deportivo estadounidense, a pesar del éxito de la selección nacional femenina de EE. UU. Contra Inglaterra, en particular, la selección masculina de EE. UU. ha perdido la gran mayoría de sus partidos; de hecho, todos menos la victoria en la fase de grupos de la Copa Mundial de 1950 en Brasil y una victoria por 2-0 en la Copa de EE. UU. de 1993. El equipo de EE. UU. es mucho más joven y tiene menos experiencia que los Three Lions (como se conoce al equipo inglés), que llegó a Qatar tras sus formidables actuaciones durante el Campeonato de Europa de Fútbol de la UEFA del año pasado y la Copa del Mundo de 2018.

Pero si el pasado sirve de guía, ninguna de las partes debe hacer suposiciones sobre cómo será el partido del viernes. El entrenador de Inglaterra, Gareth Southgate, advirtió contra la autocomplacencia en una conferencia de prensa posterior al partido el lunes, y señaló que el equipo de EE. UU. «vendrá a por nosotros a toda velocidad». Y el mediocampista estadounidense Christian Pulisic lo advirtió en los días previos al torneo. “No miramos las probabilidades y no estamos en la Copa del Mundo solo para compensar los números”, dijo al Daily Mirror de Gran Bretaña. . “Vamos, lo damos todo en cada juego que jugamos, enorgullecemos a Estados Unidos. Dondequiera que eso nos lleve, tenemos que esperar y ver”.

Aquí está todo lo que necesita saber antes del día del partido.

¿Cuándo es el juego y cómo puedes verlo en los EE. UU.?

El inicio está programado para el viernes 25 de noviembre a las 2:00 p. m., hora del Este. Los espectadores en los EE. UU. pueden ver el partido en vivo en FOX o a través de una variedad de opciones de transmisión.

¿Cómo les ha ido a ambos equipos en el torneo hasta ahora?

Ambos equipos llegarán invictos al estadio Al Bayt el viernes. Inglaterra inició su Copa del Mundo 2022 el lunes con una contundente victoria por 6-2 sobre Irán. Aunque EE. UU. aseguró una ventaja temprana contra Gales más tarde ese día con un impresionante gol del delantero Timothy Weah, el partido terminó en empate después de un penalti anotado por el capitán galés Gareth Bale.

El delantero Timothy Weah abraza a sus compañeros de equipo después de anotar el primer gol de EE. UU. durante la Copa Mundial de Qatar 2022 en el partido contra Gales en el estadio Ahmad Bin Ali, el 21 de noviembre de 2020. 2022.

Jewel Samad—AFP/Getty Images

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En términos de puntos, lo que finalmente determinará qué dos equipos en el Grupo B avanzarán e a la etapa eliminatoria, Inglaterra encabeza la clasificación con tres puntos, seguida por EE. UU. y Gales con un punto cada uno, e Irán con cero. Suponiendo una victoria contra Irán la próxima semana, que está a punto de ser el partido más fácil (aunque de ninguna manera garantizado) de EE. UU. en esta etapa del torneo, la victoria o un empate contra Inglaterra el viernes colocaría a EE. UU. en una posición sólida para lograrlo a los octavos de final. Si el equipo de EE. UU. avanza, se enfrentaría a uno de los dos mejores equipos del Grupo A, que incluye a Holanda, Ecuador, Senegal y la nación anfitriona Qatar. Pero una derrota ante Inglaterra podría poner esas esperanzas en la balanza.

¿Cuánto informa la historia? este enfrentamiento?

EE. UU. e Inglaterra han desarrollado una sana y, a veces, incluso meme- Digno: rivalidad futbolística a lo largo de los años. Aunque los jugadores de EE. UU. se describen a sí mismos como «perdedores» en esta Copa del Mundo, los fanáticos estadounidenses saben que el equipo tiene la capacidad de dar la sorpresa contra los gigantes del deporte, ya que venció a Brasil en la Copa Oro de CONCACAF de 1998, Portugal en la Copa del Mundo de 2002 , y, por supuesto, Inglaterra en 1950.

Cuando Estados Unidos derrotó a los Tres Leones en Brasil hace 72 años, la noticia apenas se registraba en casa, según Geoffrey Douglas, el autor del libro de 1996 El juego de sus vidas , que narra la historia del partido y los que participaron en él. Cuando los jugadores regresaron a casa después de haber sido eliminados de la competencia, descubrieron que «nadie sabía nada al respecto», le dijo Douglas a TIME, y señaló que, como deporte, el fútbol «simplemente no estaba en el radar» en la forma en que más popular. juegos como el béisbol y el fútbol eran. No fue hasta décadas más tarde, cuando la importancia del fútbol creció y la historia de la Copa del Mundo de 1950 comenzó a ser recordada en la cultura popular, incluso en una película de 2005 basada en el libro de Douglas, que los estadounidenses comenzaron a ser más conscientes de la historia de su país. molesto.

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Por mucho que el equipo de EE. UU. sienta que tiene algo que demostrar, Inglaterra considerará igualmente este partido como crucial para ganar en su búsqueda de la gloria en la Copa del Mundo. Después de todo, los Tres Leones han sufrido algunas derrotas desgarradoras en sus recientes competiciones internacionales, incluida su derrota ante Italia en una tanda de penaltis durante la final del Campeonato de Europa el año pasado y su derrota en semifinales a manos de Croacia durante la Copa del Mundo de 2018. La presión para garantizar finalmente que el fútbol vuelva a casa , como dice el popular grito de guerra de los fanáticos ingleses, un guiño a la invención del país del deporte que los estadounidenses llaman fútbol. , pesará mucho en el equipo de Southgate.

¿Cuáles son las fortalezas y debilidades de ambos equipos?

El equipo de Inglaterra bajo el mando de Southgate ha sido criticado con frecuencia por ser demasiado defensivo y demasiado cauteloso, una noción el lunes 6 El resultado de -2 contra Irán puede ayudar a disipar. Se considera que el equipo de EE. UU. tiene el problema inverso, que carece de una defensa sólida en su línea de fondo.

Pero el equipo de Inglaterra es ampliamente considerado como el favorito para ganar este juego, y con buena razón. Inglaterra ha visto un resurgimiento bajo Southgate, impulsada en parte por un equipo joven pero probado internacionalmente, que incluye varias estrellas en ascenso, como el delantero de 21 años Bukayo Saka.


Bukayo Saka de Inglaterra vitorea tras el pitido final, después de haber marcado dos de los seis goles de los Tres Leones contra Irán. El entrenador Gareth Southgate camina al fondo, en el Estadio Internacional Chalifa de Qatar, el 21 de noviembre de 2022.

Robert Michael—picture-alliance/dpa/AP

A pesar de los jugadores más jóvenes, Inglaterra presenta a uno de los equipos con más experiencia internacional en este torneo: su capitán, Harry Kane, fue el máximo goleador de la Copa del Mundo de 2018. EE. UU., por otro lado, cuenta con uno de los equipos más jóvenes, solo superado por Ghana, con una edad promedio de 25 años. Si bien la juventud de los jugadores estadounidenses podría verse como un activo en lo que respecta a la energía y la intensidad que pueden aportar. a los partidos, también puede verse como una desventaja: la ausencia del equipo de EE. UU. de la competencia de 2018 significa que el equipo casi no tiene experiencia en la Copa del Mundo, excepto por el veterano de 2014 DeAndre Yedlin.

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proviene de algunos de los mejores equipos profesionales del mundo, incluidos los que compiten en las ligas más duras de Europa. “Nunca hemos tenido un equipo que haya tenido tantos jugadores que han estado jugando a un nivel tan alto en los equipos de sus clubes”, dice Djorn Buchholz, director ejecutivo del Salón Nacional de la Fama del Fútbol en Texas, “y no solo sentado en el banquillo, pero titular.”

Qué importante es este Mundial para EE.UU. ?

Si bien el equipo de EE. UU. está preocupado por la Copa del Mundo que se avecina, sin duda también pensará en el futuro de 2026, cuando está programado que EE. UU. sea coanfitrión de la competencia con sus vecinos México Canadá.

“Mientras puedan mantenerse saludables y seguir jugando a un alto nivel, los verán en 2026 habiendo tenido una Copa del Mundo en su haber”, dice Buchholz. “Y creo que eso será increíblemente ventajoso para nosotros en 2026”.

Un equipo de EE. UU. más viejo y experimentado, reforzado por la ventaja de jugar en casa, podría emerger como un contendiente serio en cuatro años. ‘ tiempo, uno con el potencial de enfrentarse no solo a Inglaterra, sino a cualquier equipo nacional. Eso, al menos, es lo que esperan fanáticos como Buchholz. Después de todo, los milagros pueden ocurrir.

Escribe a Yasmeen Serhan en yasmeen.serhan@time.com.

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