EE. UU. lidera la Copa Presidentes mientras Kim da chispa a los internacionales

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CHARLOTTE, NC (AP) — El día comenzó con recuerdos de 2017 en Liberty National, donde los estadounidenses dominaron tanto que casi se hacen con la Copa Presidentes el sábado.

Para cuando Tom Kim, de 20 años, golpeó su gorra contra el suelo en una celebración salvaje, y Cameron Davis terminó con tres birdies consecutivos para otra victoria de regreso, todo en lo que todos podían pensar era en la Copa Ryder 2012 en Medinah.

Los americanos siguen ganando por cuatro. Simplemente se sintió mucho más cerca.

Kim, un joven talento con una gran personalidad, entregó el primer gran momento para el equipo internacional. Le dio a su equipo una chispa con un putt de águila de 55 pies después de conducir el green 11. Y en el hoyo final, hizo un putt para birdie de 10 pies en una victoria por 1 sobre Patrick Cantlay y Xander Schauffele.

Dio unos pasos hacia atrás cuando la bola se acercaba al hoyo, cayó su putter y golpeó su gorra contra el suelo en una estridente celebración.

“Quería ese putt más que nada en el mundo”, dijo Kim.

En dos partidos del sábado, Kim y KH Lee derrotaron al No. 1 del mundo Scottie Scheffler y Sam Burns, y él y Si Woo Kim vencieron al formidable tándem Cantlay-Schauffele.

El equipo internacional dividió los partidos de foursomes en la mañana y ganó la sesión de fourballs 3-1. Fue suficiente para reducir un gran déficit, suficiente para dar esperanza a los de abajo. su fuerza, mientras buscan una novena victoria consecutiva.

“En todo caso, tenemos que reenfocarnos, y tenemos muchos muchachos (enojados) que quieren salir muy fuerte mañana”, dijo Jordan Spieth.

Nadie en el equipo estadounidense estuvo en Medinah para la Ryder Cup 2012 excepto Davis Love III, el capitán en ambos.

Los estadounidenses lideraron a lo grande durante toda la semana de ese año hasta que Ian Poulter hizo un birdie en los últimos cinco hoyos, lo que le dio a Europa un gran impulso que se mantuvo hasta el domingo. Con una desventaja de 10-6, los europeos protagonizaron la mayor remontada de un equipo visitante en la historia de la Ryder Cup.

“Hoy tuvieron algo de impulso”, dijo Love. “Comenzaron a hacer algunos putts, y vamos a tener que dar la vuelta mañana y salir calientes e intentar recuperar el impulso”.

Nadie fue más confiable que Spieth y Justin Thomas. , un gigante en este poderoso equipo de EE. UU. Ganaron dos partidos el sábado sin ver nunca el hoyo 16, excepto cuando se subieron a un automóvil para animar a sus compañeros.

Se convirtieron en el primer tándem estadounidense en lograr marca de 4-0 en partidos por equipos desde Tiger Woods y Steve. Stricker en 2009 en Harding Park.

Thomas cree que solo tuvo que hacer 10 putts en 30 hoyos en dos partidos porque Spieth estaba haciendo mucho daño en y alrededor del green. Incluso en su último hoyo el sábado por la tarde, con Thomas cerca de un putt de 5 pies que lo habría ganado, Spieth aportó desde el frente del green.

“Pienso legítimamente que elegí mi acumule más de lo que golpeo los putts”, dijo Thomas. “Así que sí, mi compañero es bastante bueno”.

En ese momento, los estadounidenses tenían una ventaja de 11-4.

En el campo, Sungjae Im y Sebastian Muñoz estaban muy arriba en el partido que ganarían en 16 hoyos contra Tony Finau y Kevin Kisner, la única vez en 18 partidos esta semana que un equipo internacional no lo hizo. t rastro en cualquier momento.

Los estadounidenses estaban por delante en los otros dos. La derrota estaba en marcha, y luego no.

Schauffele le dio a su equipo una ventaja de 1 arriba con un putt de 40 pies desde el hoyo 15, solo para que Si Woo Kim hiciera un birdie de 4 pies en el par 5 16 para cuadrar el partido. Si Woo Kim también hizo un putt para par de 5 pies para mantenerse empatado el 17, un putt que puso tan nervioso a Tom Kim que se tapó los ojos y se asomó entre los dedos.

Y luego Tom Kim robó el espectáculo.

El capitán internacional Trevor Immelman notó a Kim a unas 35 yardas detrás de todos los demás en el grupo, a 235 yardas del green con un hierro 2 en la mano. Detrás del coreano de 20 años había un grupo de estrellas estadounidenses (Thomas, Spieth, Collin Morikawa, todos campeones importantes) que también miraban. Qué etapa.

“Y este chico lanza un hierro 2 a 10 pies y hace el putt”, dijo Immelman. “Para mí, eso es algo impresionante”.

No se debe pasar por alto a Davis, un punto brillante en el equipo internacional y uno de los ocho novatos de Immelman debido a que unos cuatro jugadores renunciaron a la Copa Presidentes. para LIV Golf, financiado por Arabia Saudita.

El partido estuvo reñido, pero Burns y Billy Horschel nunca lideraron por más de 1 hoyo. Davis embocó un putt de águila de 12 pies en el 16 para cuadrar el partido. En el siguiente hoyo, Davis perforó un putt para birdie de 15 pies para la primera ventaja del partido.

Davis y Scott tenían cada uno unos 10 pies para birdie en el hoyo final, y Burns golpeó su approach. a 4 pies por lo que parecía ser un cierto pajarito. Davis hizo un tercer birdie consecutivo, otro punto para el equipo internacional, más impulso para el domingo.

“Para ser honesto, me quedé como insensible”, dijo Davis. “Estaba en una situación en la que iba a por ello. Pero acabo de entrar en un ritmo que hizo que el golf se sintiera fácil por una vez”.

Y eso lo hizo un poco más difícil para los estadounidenses.

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