Cómo Nextdoor puso a los vecinos en una política de vivienda 'Cage Match'

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Jim Roberts, un golfista profesional jubilado de 65 años, escuchó por primera vez sobre la red social basada en el vecindario Nextdoor a principios de 2013, cuando su esposa creó un grupo para su vecindario de West Hills en Bend, Oregón. Inicialmente, el sitio parecía un tablón de anuncios digital, un lugar donde las personas podían publicar cosas que estaban regalando, buscar perros perdidos o recomendar a un electricista para “cultivar un mundo más amable donde todos tengan un vecindario en el que puedan confiar”. encendido”, como se jacta el sitio web de Nextdoor. Aproximadamente seis semanas después de la creación del grupo, las personas de la comunidad que usaban Nextdoor ayudaron a localizar a un anciano con demencia que se había escapado de su casa.

Pero no pasó mucho tiempo para que las publicaciones se desviaran gradualmente de FYI útiles y vecinales a quejas quisquillosas sobre problemas de basura y estacionamiento. “Bastante temprano, comenzaste a ver quejas clásicas de NIMBY sobre las cosas”, dijo Roberts, usando el acrónimo de no en mi patio trasero, un término que se ha asociado con activistas contra la vivienda, estrechamente, y personas que actúan como si vivir en una comunidad les da poder de veto sobre cualquier cosa que cualquiera pueda hacer allí, en términos generales.

Gradualmente, las “quejas clásicas de NIMBY”, como las expresó Roberts, se volvieron más abiertas, directas y enfocadas en proyectos de vivienda específicos o cambios en el uso de la tierra. Bend, como gran parte del país, se encuentra en medio de una crisis de vivienda. Los empleadores dicen que no pueden encontrar personas para contratar porque los trabajadores de ingresos bajos a medios no pueden permitirse vivir allí. Roberts aboga por viviendas nuevas porque cree que esta crisis de asequibilidad está erosionando la vitalidad de la ciudad y es injusto para las personas que quieren trabajar y vivir allí pero no pueden.

Pero muchas personas en Bend no están de acuerdo con Roberts. Algunos de ellos se oponen a las medidas para permitir que los desarrolladores construyan viviendas más densas, como eliminar los mínimos obligatorios de estacionamiento para nuevos desarrollos de viviendas, o construir en áreas no desarrolladas.

“Vecinos de Old Bend: debemos actuar RÁPIDAMENTE para salvar el estacionamiento en nuestro vecindario”, decía una de esas publicaciones, con respecto a una reunión del consejo de la ciudad para discutir los requisitos de estacionamiento.

Y cuando Roberts ve una publicación como esa en Nextdoor, discute.

“Básicamente, soy el perro de ataque”, dice Roberts, “porque, ya sabes, trato de ser cortés al principio. Pero si la gente simplemente muestra sus colores, entonces todo es una especie de pistolas encendidas”.

Bend es conocido por sus actividades al aire libre durante todo el año, muchas cervecerías locales, la última tienda de alquiler de videos Blockbuster y una crisis de vivienda. Crédito: George Rose / Colaborador a través de Getty

Bend no está solo; Nextdoor se ha convertido en el terreno de referencia en el que los vecindarios libran batallas cada vez más campales por la vivienda, en sí misma una de las mayores fuentes de conflictos políticos locales intratables en el país. En comunidades de todo el país, grandes y pequeñas, demócratas y republicanas, los vecinos se enfrentan a vecinos en lo que un activista de la vivienda describió como una especie de pelea permanente en jaula en línea.

Una de las personas a las que Roberts se enfrenta en línea es Roberta Silverman, presidenta de uso de la tierra de la Asociación de Vecinos de Southern Crossing y presidenta de Save Bend Green Space, una organización sin fines de lucro que intenta evitar que un área silvestre adyacente a un desarrollo de estilo suburbano se convierta en sí misma. desarrollado. Silverman, que accedió a responder preguntas por correo electrónico para este artículo, se describió a sí misma como una «consultora de relaciones públicas jubilada de más de 60 años». Dividió su tiempo entre Bend y Los Ángeles entre 2016 y 2020, y ha vivido allí permanentemente desde entonces. Inicialmente se unió a Nextdoor por la misma razón que la mayoría de la gente: «para encontrar recursos recomendados, como plomeros, electricistas, servicios de limpieza, etc.». Pero rápidamente se hizo evidente para ella lo útil que es Nextdoor para la organización política en torno a cuestiones de vivienda. Ella usa Nextdoor para «mantener a los vecinos informados sobre los desarrollos propuestos y otros temas urgentes» y publica regularmente en Nextdoor para informar a las personas sobre las próximas reuniones públicas y los plazos para enviar comentarios sobre los proyectos propuestos.

El debate sobre la vivienda en Nextdoor no se trata solo de discutir en un vacío en línea. Los argumentos son, en sí mismos, una forma de organización en línea. Las voces locales construyen electorados y apoyo a través de la plataforma, que luego aprovechan para obtener poder político al presentar cientos de comentarios ante los ayuntamientos, asistir a audiencias y presentar demandas. Como resultado, Nextdoor se ha convertido silenciosamente en uno de los sitios de redes sociales más consecuentes e importantes, pero generalmente pasado por alto.

Para este artículo, Motherboard entrevistó a activistas de la vivienda, tanto a favor como en contra de nuevas propuestas de vivienda, zonificación y desarrollo, en cinco ciudades de todo el país para discutir el papel que juega Nextdoor en los debates de vivienda en sus comunidades. Si bien los detalles varían con cada ciudad, está claro que Nextdoor juega un papel cada vez más importante, a veces crucial, en cómo se enmarcan, discuten, pelean y, en última instancia, deciden los debates sobre vivienda en la política local, incluso si solo una pequeña minoría de personas realmente participa en estas conversaciones. En general, los activistas tanto a favor como en contra de más viviendas ven a Nextdoor como una herramienta cada vez más influyente e incluso crítica en la lucha, lo que entra en conflicto con el marketing de la plataforma como una red social amigable y amable. En lugar de ser el tablero de anuncios del vecindario, Nextdoors en todo el país se parece más a la audiencia de la comisión local de zonificación.

En una declaración escrita en respuesta a una lista de preguntas, un portavoz de Nextdoor le dijo a Motherboard: “La amabilidad es fundamental para el propósito de Nextdoor: cultivar un mundo más amable donde todos tengan un vecindario en el que puedan confiar. Ganarnos la confianza de nuestros vecinos es primordial y queremos brindarles formas de conectarse y ser amables entre sí, en línea y en la vida real”.

En general, los participantes entrevistados por Motherboard consideran los debates de Nextdoor no como un intento de convencer a la otra parte de nada, sino como una actuación pública para influir en los acechadores e identificar seguidores para reclutar para su causa a través de mensajes directos. Cada lado sospecha que el otro está torciendo las pautas de la comunidad a su favor y utilizando moderadores amigables para prohibir a los oponentes, a pesar de que los moderadores voluntarios no tienen tal poder, dice un portavoz de Nextdoor, aumentando la animosidad y la sospecha, una dinámica que cualquier persona familiarizada con los foros de mensajes en línea reconocerá. .

Para los usuarios de Nextdoor desde hace mucho tiempo, particularmente en California y el Área de la Bahía, esta dinámica difícilmente será noticia. Las crisis de vivienda y personas sin hogar han estado dominando a los grupos de California Nextdoor más o menos desde el inicio de la plataforma. Las conversaciones sobre vivienda y personas sin hogar a menudo comienzan con videos o fotos de personas sin hogar tomadas con cámaras de timbre, que luego se utilizan para obtener apoyo para el movimiento respectivo del afiche. Pero la cobertura mediática de la importancia de Nextdoor, incluso en los medios locales, ha sido relativamente escasa dado su impacto. Por ejemplo, en 2018 el Diario Independiente de Marin publicó el artículo más puntiagudo sobre el tema bajo el título «Guerras de vecinos: cómo Nextdoor está cambiando el debate sobre la vivienda en el Área de la Bahía». El artículo menciona cómo una concejala de la ciudad ganó su escaño “después de intervenir con frecuencia en los debates de vivienda de Nextdoor”.

Como va California, así va el resto del país. Y a medida que la crisis de la vivienda ha hecho metástasis y se ha convertido en un problema nacional, la política polémica de la vivienda ha infectado a muchos grupos de Nextdoor, que luego afectan la política real de las reuniones y las elecciones, un bucle de retroalimentación que convierte las decisiones sobre quién puede construir qué en cada vez más tóxicas e intratables. .

Con el grupo West Hills Nextdoor ahora una década de edad, Roberts dice que el grupo se ha deteriorado en una lucha constante por la vivienda. El día de diciembre que hablé con Roberts, dijo que había seis hilos activos sobre seis temas diferentes de vivienda y personas sin hogar, y que esos hilos “generan, con mucho, la mayor cantidad de comentarios”. Él cree que esto es endémico de cómo funciona Nextdoor «como un megáfono y un amplificador para las personas que están en contra de algo».

“Hay mucho debate en Nextdoor en lo que respecta a la política de vivienda”, dijo a Motherboard Wells Harrell, abogado de la Comisión Federal de Comercio y activista de la vivienda en Arlington, Virginia. “Y es algo que creo que no es entendido por la gente que no está involucrada precisamente porque Nextdoor es una plataforma solo para vecindarios”.

El hecho de que se hable tanto de la vivienda en Nextdoor no es casualidad. En todo caso, es algo inevitable basado en el diseño fundamental de la plataforma. Si uno se propusiera idear una red social específicamente con el propósito de debatir problemas de vivienda y formar una base política arraigada en la paranoia hiperlocal, se parecería mucho a Nextdoor.

Cuando Nextdoor se hizo pública en 2021, eligió el símbolo de cotización KIND, un símbolo literal de cómo la empresa se ve a sí misma en el panorama más amplio de las redes sociales. Su sitio web está salpicado de las palabras «vecino» y «vecindario», un recordatorio de que las personas que encontrarás en Nextdoor no son bots o randos de todo el país o incluso del mundo, sino aquellos con los que podrías toparte en la cafetería local. . (En el comunicado enviado a Motherboard, el vocero de la compañía usó las palabras “amable” o “más amable” nueve veces, y “vecino” o “vecindario” 26 veces). Los usuarios solo pueden unirse a un grupo de vecinos después de verificar su dirección con la geolocalización de su teléfono o recibir una postal con un código de verificación. La implicación es que, en un entorno tan íntimo, las personas tratarán a los demás con el mismo respeto que le brindarían a alguien en persona.

Nextdoor salió a bolsa en 2021. Credit: Bloomberg/Colaborador vía Getty

Pero es una teoría sin mucha evidencia que la respalde. Nextdoor ha estado plagado durante mucho tiempo de muchos de los mismos problemas de racismo y desinformación dañina que cualquier otra plataforma de redes sociales y, en todo caso, la naturaleza hiperlocal solo aumenta la tensión y está en juego porque es casi seguro que estás discutiendo con una persona real que vive cerca. para usted y cuyas opiniones no pueden descartarse tan fácilmente como irrelevantes para su propia vida. En la declaración a Motherboard, un portavoz de Nextdoor afirmó que la compañía ha «liderado la carga dentro de la industria de las redes sociales» para combatir las publicaciones dañinas, incluso a través de recordatorios emergentes y notificaciones si un algoritmo detecta que la publicación puede incluir racismo, información errónea sobre COVID o comentarios despectivos sobre personas sin hogar, lo que incita al usuario a editar o cancelar la publicación. El portavoz afirmó que los «vecinos que se encuentran con el recordatorio de amabilidad» editan o se abstienen de publicar aproximadamente un tercio del tiempo.

La otra cara, por supuesto, es que dos tercios de las veces la gente publica basura de todos modos. En general, los superusuarios de Nextdoor entrevistados para esta historia se resistieron a cualquier sugerencia de que la plataforma es más amable que otros sitios de redes sociales prominentes. “Estoy un poco sorprendido de saber que se comercializan a sí mismos como la aplicación amigable de los medios sociales”, dijo David Auth, un estudiante de 25 años en Carnegie Mellon en Pittsburgh y un defensor local del urbanismo.

Pero, debido a que cualquier publicación individual se limita a su propio grupo de vecinos, el alcance y la escala de esos problemas están en un nivel diferente al de las redes sociales construidas sobre el concepto de viralidad. Y debido a que los usuarios están limitados a ver solo su propio grupo de vecinos, cualquier problema o dinámica que compartan los grupos de vecinos en Nextdoor es más difícil de investigar y documentar. Los usuarios de Nextdoor saben lo que está pasando en su propio vecindario, pero no de lo que habla la gente en otros lugares.

Como resultado, la creciente importancia de Nextdoor para la política de vivienda en general ha pasado desapercibida, porque es difícil, si no imposible, que alguien se forme una imagen completa de los temas de conversación que tienen lugar en Nextdoor sin la cooperación de la empresa.

Motherboard envió a Nextdoor repetidas solicitudes de entrevista para discutir el papel que juega la política de vivienda en la plataforma. En primer lugar, la portavoz de Nextdoor, Shannon Toliver, pidió a Motherboard que enviara preguntas por escrito porque «la gente sigue viajando» después de las vacaciones. Motherboard ofreció extender su fecha límite hasta por tres semanas o hasta que las personas relevantes regresaran a la oficina. Al día siguiente, Toliver dijo: “Esta vez no estamos disponibles para una entrevista” y le pidió a Motherboard que le enviara preguntas por escrito. Cuando Motherboard volvió a solicitar una entrevista, Toliver dijo: “Actualmente estamos en un período tranquilo, lo que pro nos prohíbe participar”, refiriéndose, como ella lo expresó, a “un SEC [Securities and Exchange Commission] período de tiempo en vigor antes de la publicación de los informes de ganancias trimestrales. Durante los períodos de calma, nos limitamos a hablar sobre el negocio para garantizar el cumplimiento”. («Los períodos de tranquilidad son antes de las ofertas públicas, no de las publicaciones de ganancias», dijo Adam Pritchard, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan. no tiene conocimiento de ninguna regulación de la SEC que lo requiera”).

A pesar de su reticencia, está claro que la empresa reconoce, hasta cierto punto, que la vivienda es un tema de conversación importante y controvertido en la plataforma, a menudo en formas que violan sus reglas y pautas de comportamiento de vecindad. Por ejemplo, los usuarios que publican sobre la falta de vivienda ahora reciben un mensaje emergente que pregunta: “¿Publicar sobre la falta de vivienda? Consulte estos recursos para saber cómo ayudar a los vecinos sin hogar. La vergüenza pública no tiene cabida en Nextdoor, recuerda ser respetuoso”. La notificación se vincula a las pautas generales de la comunidad, así como a una página específica para personas sin hogar con recomendaciones de libros y películas, como desalojado, Tierra de nómadasy Drogadicto justo. Nextdoor permite explícitamente la discusión de problemas políticos locales, causas y formas de involucrarse más en la política local, colocando las discusiones de plataforma en las líneas más delgadas; se insta a las personas a que se preocupen por la política local, pero no de una manera que genere hostilidad o maldad.

Pero es precisamente la forma en que está diseñado Nextdoor lo que lo convierte en un semillero de argumentos de vivienda. El grupo de personas potencialmente afectadas o interesadas debido al lugar donde viven se clasifican automáticamente en grupos ya preparados.

«En Nextdoor, no estás eligiendo nada en absoluto», dijo Auth. “Lo único que puedes elegir, en realidad, es si usar la aplicación o no. Y creo que eso podría ser lo que me hace discutir más sobre Nextdoor. Veo más opiniones con las que no estoy de acuerdo que en otras redes sociales”.

Ninguno de los activistas con los que habló Motherboard para esta historia piensa que Nextdoor está haciendo algo malo, necesariamente, incluso si el resultado final es una vibra que a menudo se siente muy diferente a la que promueve la compañía.

“Así es como es la gente”, dijo Harrell. “Si hay un desacuerdo profundo, al menos, entre algunos miembros de la comunidad, Nextdoor realmente no puede suprimir ese desacuerdo”.

Cuando Anne Bodine, una diplomática jubilada del Departamento de Estado, regresó al condado de Arlington, Virginia, un suburbio de DC, en 2010, el norte de Virginia no sintió lo mismo por ella. “Cada vez que regresaba, era como, no sé, ya no reconozco esta parte de la ciudad, casi”, dijo Bodine en una entrevista reciente con Motherboard.

En octubre de 2019, Bodine asistió a una conferencia estilo debate sobre las necesidades de vivienda de Arlington para aprender más sobre por qué algunas partes de la ciudad se sintieron tan edificadas en su ausencia. Hubo alguien que abogó por la construcción de más viviendas «intermedias que faltan», refiriéndose a edificios multifamiliares más pequeños como dúplex o cuádruples destinados a personas de ingresos medios, que eran populares antes de la guerra pero en gran parte prohibidos con la proliferación de requisitos de zonificación unifamiliar . Y hubo alguien que habló a favor de preservar la zonificación unifamiliar. Bodine nunca antes había oído hablar de la vivienda «falta en el medio», pero se convenció de que no era adecuada para la mayor parte del condado de Arlington.

Poco después, Bodine se unió al equipo de liderazgo de Arlingtonians for Our Sustainable Future (ASF), un grupo que quiere «poner comunidades habitables por delante del crecimiento de la población», se opone al plan de viviendas intermedias que falta y escribe regularmente a los funcionarios electos y juntas del condado con sus propios análisis. Trató de difundir el mensaje del grupo a través de muchos canales, incluida la búsqueda de listas de distribución de asociaciones de vecinos en el condado y varios grupos de chat. Pero descubrió que muchos de ellos estaban “a punto de salir, o están un poco muertos. Nextdoor fue más activo”.

Bodine no discute que la promulgación del plan intermedio faltante crearía más viviendas, pero dice que hay un debate «acalorado» sobre si creará viviendas asequibles para varios niveles de ingresos. “Sabes, es como cualquier debate político. Ambos lados tienen sus puntos de conversación. Y, ya sabes, esos se desarrollan en el foro”.

Activistas a favor de la vivienda en una reunión de la junta del condado de Arlington donde los debates de Nextdoor son especialmente acalorados. Crédito: STEFANI REYNOLDS / Colaborador

Es difícil generalizar sobre el impacto que tienen los cambios de zonificación en la vivienda, dijo Yonah Freemark, directora de investigación del Land Use Lab del Urban Institute, porque hay muchos tipos diferentes de cambios de zonificación, cada tipo se puede hacer a diferentes escalas y la los detalles de dónde se están realizando esos cambios tendrán un impacto en lo que se logra con los cambios.

“Lo que sí sabemos”, dijo Freemark, “es que si hay más viviendas disponibles, en general, los precios de las viviendas bajan. Sin embargo, más viviendas disponibles no resultan automáticamente de cambiar las políticas de zonificación”. Freemark dijo que las reformas de zonificación que son de mayor escala tendrán un impacto mayor que las más moderadas. Además, los cambios en las ciudades con mercados inmobiliarios vibrantes tendrán un impacto mayor que los de los mercados menos activos. Y dijo que hay «evidencia relativamente sólida» de que las reformas de zonificación que hacen que se permitan más tipos de edificios, como el medio faltante, tienden a aumentar el valor de la tierra.

Como exdiplomático que trabajó en Irak y Afganistán a mediados de la década de 2000, Bodine no cree que discutir en línea sea un comportamiento productivo. Ella considera que su papel es informar a sus vecinos en Nextdoor sobre «los hechos» detrás del plan del condado, lo que cree que dará como resultado que más personas finalmente estén de acuerdo con ella. Ella publicará enlaces o avisos sobre varias reuniones del gobierno local y alentará a las personas a hablar en ellas. Ella también enlaza regularmente con los propios análisis de ASF. Y enviará mensajes directos a las personas que expresan repetidamente su oposición a la falta de viviendas intermedias, pidiéndoles que testifiquen en una próxima reunión del gobierno local.

Las publicaciones de Bodine sobre vivienda tienden a generar mucha participación. Por ejemplo, cuando hablé con Bodine a principios de enero, ella dijo que una publicación de dos semanas antes «todavía era fuerte» con cientos de comentarios.

El método de reclutamiento de Bodine no es único ni específico para los opositores a las nuevas viviendas. Alison Grady, una mujer de 32 años que trabaja para una firma consultora de comunicaciones de salud pública, se involucró en temas de vivienda mientras vivía en Oakland, California. Ella y su pareja tuvieron que vivir con dos compañeros de cuarto porque no podían pagar un apartamento de una habitación. Cuando se mudó de regreso a Atlanta en 2021, le dijo a Motherboard, comenzó a pensar en «¿cómo podemos ayudar a Atlanta a tomar las decisiones que debe tomar ahora mismo para que no se convierta en Oakland en 5, 10, 15 años, donde ¿La gente tiene un precio fuera?

Una de las principales estrategias de Grady para obtener apoyo para las reformas de zonificación en Atlanta es mirar las publicaciones de Nextdoor con mucha participación y mensajes directos a las personas que apoyan más viviendas. Ella les pedirá que se unan al movimiento YIMBY (sí en mi patio trasero), invite a personas a eventos y complete encuestas oficiales del gobierno que informan la toma de decisiones. Recientemente, dijo Grady, se comunicó con 45 personas a partir de un hilo de comentarios, inició 10 conversaciones y recibió 10 donaciones para su organización, la sucursal de YIMBY Action de Atlanta Metro.

“Pienso en Nextdoor como una oportunidad realmente importante”, dijo Grady. Nextdoor es una forma de identificar seguidores y traerlos a su órbita, mientras que otras plataformas sociales como Facebook, Twitter e Instagram son para comunicarse con personas que ya están contigo.

Una cosa que Grady no hace, ni anima a sus otros voluntarios a hacer, es discutir con los NIMBY. Grady quiere que participen en los comentarios de una «manera centrada en el valor», como expresar el deseo de tener más vecinos en lugar de confrontar a otros comentaristas sobre sus puntos de vista. “Lo importante para nosotros es demostrar a los demás que miran la conversación que esta persona que tiene esta percepción negativa no es como todos nosotros nos sentimos, e invitar a esas personas que están de acuerdo con nosotros a nuestra órbita”, dijo.

Esta fue una tensión clave entre casi todas las personas con las que hablé para esta historia. Casi al unísono, reconocieron la inutilidad de discutir con la gente en línea, especialmente sobre la vivienda, y en particular con las personas que no están de acuerdo con ellos sobre las prioridades de vivienda en sus vecindarios. Pero Grady fue el único que no admitió seguir haciéndolo.

Auth, el estudiante de Pittsburgh, dijo que «no está muy seguro» de por qué comenta en su Nextdoor local. Recordó un hilo reciente en el que comentó «Más de 20 veces y perdí mucho tiempo, para ser honesto». Estos argumentos pueden durar días o semanas. Pero espera que alguien que estaba leyendo se haya informado mejor sobre la base del argumento.

De hecho, muchos otros comentaristas frecuentes de Nextdoor con los que hablé reconocieron e incluso adoptaron el aspecto de rendimiento de sus comentarios de Nextdoor. De vuelta en Arlington, Harrell, el abogado de la FTC, se sintió motivado por primera vez por el problema de la vivienda cuando un banco local se estaba convirtiendo en 27 casas adosadas. El desarrollo estaba a 10 minutos a pie de una estación de Metro y el banco sería reubicado. A él le parecía un lugar perfecto para más casas y “estas son 27 familias que pueden vivir aquí, si dejamos que se construyan sus casas”. Se sorprendió al saber que muchos de sus vecinos no estaban de acuerdo.

Cuando comenzó la pandemia, Harrell se encontró pasando más tiempo en Nextdoor, particularmente para combatir lo que describió como desinformación desenfrenada de COVID sobre el uso de mascarillas y el distanciamiento social. Pero luego también comenzó a discutir sobre la vivienda, con la esperanza de «informar una especie de conversación comunitaria más amplia» para que las personas que miraban «desde el margen» pudieran decir «Oh, sí, supongo que no había pensado en eso».

Los debates sobre Nextdoor en Arlington han sido particularmente intensos durante el año pasado, dicen tanto Harrell como Bodine, porque la propuesta de rezonificación intermedia que faltaba salió en abril y ha estado pasando por el proceso de revisión del condado. Por su parte, Harrell sospecha que ha publicado cientos de comentarios en el último año solo sobre el problema del medio perdido. Bodine acusó a los moderadores del foro de su vecindario de estar sesgados a favor de perder el medio y suspender inapropiadamente a algunas de las personas que están de acuerdo con ella. Por su parte, Harrell proporcionó capturas de pantalla de Motherboard de publicaciones que muestran que otro usuario buscó su dirección y vio su casa en persona o en Google Street View, luego describió algunas características de su casa en Nextdoor. (Un portavoz de Nextdoor dice que la plataforma depende de «más de 230 000 moderadores voluntarios locales» para revisar el contenido marcado como «grosero o irrespetuoso», pero no puede suspender o prohibir a los usuarios, lo que debe hacer el «equipo de operaciones interno» de Nextdoor).

Este incidente hizo que Harrell volviera a evaluar la frecuencia con la que publica en Nextdoor. Últimamente, ha tenido la sensación de que se ha convertido en “una lucha en jaula con los mismos luchadores que aparecen todo el tiempo. Y no te vayas.

Harrell no está solo en esa opinión. En muchos grupos de vecinos, estos comentaristas, a pesar de dominar la conversación, son un número tan reducido de personas que todos se conocen. Bodine afirma conocerlos tan bien que los reconoce en otras secciones de comentarios, como en artículos de noticias locales, incluso cuando no usan sus nombres reales. Son una comunidad dentro de otra comunidad, unidos por un problema común, aparentemente destinados a pasar sus días debatiendo detalles menores de leyes arcanas de zonificación, con la creencia de que el futuro de su vecindario está en juego, aunque los investigadores profesionales no están seguros de que los cambios se produzcan. marcar una gran diferencia.

De vuelta en Bend, Roberts, el golfista profesional retirado, expresa su consternación por lo que se ha convertido su Nextdoor local. No solo porque no está de acuerdo con las políticas que dominan el grupo (él estima que las personas que comentan están en contra de los nuevos desarrollos por al menos tres a uno), sino porque proporciona un falso sentido de opinión mayoritaria que envalentona a lo que es, en realidad, una minoría. en Bend.

En la reciente elección del concejo municipal, los votantes eligieron la lista de candidatos que favorecían viviendas multifamiliares más densas en lugar de los que prometían preservar la zonificación unifamiliar. Roberts sí considera que su grupo local de Nextdoor no es diferente a la audiencia del ayuntamiento o al proceso de retroalimentación de la revisión ambiental, dominado por personas con el tiempo, la energía y la inclinación para quejarse de las cosas que no les gustan, pero que no representan las opiniones que tienen la mayoría de los residentes de Bend .

Silverman, el presidente de uso de suelo de la asociación de vecinos de Bend, no lo ve de esa manera. “Nextdoor me permite escuchar lo que otras personas dicen sobre problemas de vivienda”, escribió Silverman en un correo electrónico, “y estar al tanto de las preocupaciones más amplias de la comunidad y las actitudes actuales”.

En cuanto al sesgo en la moderación del grupo, Silverman no tiene por qué preocuparse. Roberts dice que su esposa, quien creó el grupo hace una década, ya no usa Nextdoor. Ella está harta de eso. ¿Pero para Roberts? Todavía estará en la sección de comentarios, esperando, «actuando como un cortafuegos», como dijo, contra las opiniones ignorantes. Educadamente, por supuesto.

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