Comentario: Cómo las empresas pueden usar su poder adquisitivo para ayudar a combatir el cambio climático

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24 de noviembre: los eventos recientes en el Reino Unido han demostrado cuán instrumental puede ser un presupuesto. Todo el mundo financiero, junto con millones de prestatarios comunes y propietarios de viviendas, miraba con asombro cómo los dos presupuestos recientes del Reino Unido habían llevado al país de una ola de gastos a un ajuste extremo del cinturón en poco más de un mes.

Usar nuestro poder adquisitivo es algo estándar en economía y finanzas públicas, pero para los profesionales de la sustentabilidad y los equipos legales internos puede no ser un territorio familiar. Donde las corporaciones deciden gastar su libra es igualmente importante cuando se trata de enfrentar la crisis climática.

En mi última columna, destaqué cuatro prácticas comerciales clave conscientes del clima que las organizaciones deben adopte: a) crear una cultura de descarbonización, b) usar el poder de su gasto para tener en cuenta sus objetivos de descarbonización, c) establecer un presupuesto de carbono para que el carbono se convierta en la moneda de su plan de transición hacia la descarbonización, y d) reconfigurar sus contratos para cumplir sus objetivos de descarbonización. Anteriormente, me centré en crear una cultura de descarbonización. Este artículo hará un seguimiento del poder de su gasto y presupuesto de carbono.

1. Aprovechar el poder de su gasto . Las empresas deben asegurarse de que la forma en que gastan sus presupuestos, como un presupuesto legal interno, tenga en cuenta sus objetivos de descarbonización.

Puede usar sus presupuestos para trabajar con proveedores que han alineado, o están trabajando para alinear, su negocio con el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados. Cuando compre bienes o servicios, pregunte a sus proveedores sobre sus objetivos de descarbonización. Si no están alineados con la meta de 1.5C, pregúnteles si planean estarlo. Si no cuentan con planes de descarbonización adecuados, debe decidir si desea utilizar un proveedor cuyas emisiones de GEI afectarán negativamente sus propios objetivos de descarbonización. Alternativamente, averigüe cómo puede trabajar con los proveedores para establecer y cumplir objetivos de descarbonización adecuados.

Es probable que esto signifique que la adquisición lleva más tiempo y puede requerir que establecer nuevas relaciones con los proveedores o nuevas formas de trabajar con sus proveedores. Un buen ejemplo de ello es el trabajo realizado por Vodafone para descarbonizar su cadena de suministro.

El Ministro de Hacienda de Gran Bretaña, Jeremy Hunt, camina en Downing Street en Londres, Gran Bretaña, el 17 de noviembre de 2022. REUTERS/Toby Melville

Puede encontrar que tienen que pagar una prima para trabajar con proveedores que tienen objetivos de descarbonización alineados con 1.5C. Sin embargo, hacer lo contrario puede significar que no cumple con sus objetivos de gases de efecto invernadero (GEI) y esto traerá riesgos climáticos no deseados, incluido el daño a su reputación. La Cláusula de Javier de The Chancery Lane Project (TCLP) establece preguntas que puede hacer a los proveedores para explorar su ambición climática.

2. Establecer un presupuesto de carbono. Todos debemos comenzar a pensar en el carbono como la moneda para nuestros planes de transición hacia la descarbonización.

Necesitamos reducir a la mitad las emisiones de GEI para el 2030. Eso es 2,632 días. 376 semanas. O 83 meses. Para una empresa con 1000 toneladas de emisiones de GEI por año y un objetivo de descarbonización alineado con el objetivo del Acuerdo de París 1.5C, eso significa que su huella de carbono en 2030 puede ser de solo 500 toneladas. Podrían decidir reducir sus emisiones ahorrando un 10 % en 2023 y aumentando esos ahorros durante los seis años intermedios hasta llegar al 50 %. Otro enfoque es establecer un presupuesto de carbono en 2023 de 900 toneladas, que se reduce anualmente para que sea de 650 toneladas en 2026 y 500 toneladas en 2030.

Establecer un presupuesto de carbono junto con su presupuesto financiero significa que la empresa deberá asignar ese presupuesto de carbono a una variedad de departamentos y proyectos. Cada responsable del presupuesto deberá determinar cómo puede cambiar la forma en que opera actualmente para cumplir con su parte de los objetivos de descarbonización y mantenerse dentro de su presupuesto de carbono.

La Cláusula Griff de TCLP proporciona un borrador de plantilla para los documentos de la junta que impulsa la consideración de los impactos climáticos de un contrato o transacción importante y los riesgos climáticos asociados para el negocio. El uso de esta cláusula podría ayudar al directorio de la empresa a administrar sus presupuestos de carbono cuando decidan cómo priorizar proyectos importantes.

Otro recurso es la Cláusula de Ming, que establece una huella de carbono objetivo para los productos y puede ayudar a los equipos de producción a establecer un presupuesto de carbono.

Alinear su gasto con sus objetivos de descarbonización y establecer un presupuesto de carbono para toda la organización envía un poderoso mensaje a sus socios contratantes, especialmente a los proveedores, y a su personal de que está cambiando la forma en que opera. Este enfoque pondrá a su organización en camino para cumplir con sus objetivos climáticos y es una respuesta poderosa al responder preguntas de sus clientes, reguladores u otras partes interesadas sobre su ambición, objetivos y progreso de descarbonización. Como puede ver, los presupuestos también pueden hacer mucho bien.

Las opiniones expresadas son los del autor. No reflejan los puntos de vista de Reuters News, que, según los Principios de confianza, está comprometida con la integridad, la independencia y la ausencia de prejuicios. Sustainable Business Review, parte de Reuters Professional, es propiedad de Thomson Reuters y opera independientemente de Reuters News.
Becky Clissmann

Becky Clissmann es directora ejecutiva de The Chancery Lane Project. Anteriormente trabajó como abogada ambientalista y en el equipo ambiental de Practical Law. Antes de calificar como abogada, Becky obtuvo una amplia experiencia en medidas de política de cambio climático trabajando para Carbon Trust. Becky también es una madre ocupada de dos hijos.

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