Columna: La gran carrera de Rahm está poniendo a todos en el golf sobre aviso

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Davis Thompson, un novato del PGA Tour de 23 años y ex aficionado número 1, necesitó solo cinco palabras para indicar las probabilidades que enfrentó en la ronda final de The American Express.

«Estoy jugando contra Jon Rahm».

Esta no es la primera vez que Rahm es considerado uno de los mejores del golf. Pasó la segunda mitad de 2021 como el No. 1 del mundo, el mismo año que capturó el US Open en Torrey Pines para su primer major.

Rahm tampoco es el único jugador que usa el tipo de calefacción que tiene ahora.

El español de 28 años ha ganado cuatro de sus últimas seis aperturas en todo el mundo en los últimos tres meses, incluidos sus dos eventos del PGA Tour este mes en campos (montaña de Maui, desierto de California) que no podrían ser más diferentes.

Ganó en España por seis golpes y el DP World Tour Championship por dos en otoño. Comenzó el nuevo año en el PGA Tour cerrando con un 63 para superar un déficit de siete golpes contra Collin Morikawa en Kapalua, y luego resistiendo un enérgico desafío de Thompson en The American Express.

El siguiente es el Farmers Insurance Open en Torrey Pines, uno de sus lugares favoritos incluso antes de ganar el US Open. Rahm ganó su primer evento del PGA Tour en Torrey en 2017, y dos veces en los últimos tres años se ha perdido un desempate por un tiro.

Las palabras de Thompson pueden sonar ciertas para los otros 155 jugadores en el campo esta semana: «Estoy jugando contra Jon Rahm».

“En mi mente, siento que puedo mejorar mucho”, dijo Rahm el domingo. Su puntaje promedio en ambas aperturas del PGA Tour este año es de 65.75. “Es mi trabajo tratar de hacer lo mejor que pueda, y hasta ahora, estoy haciendo un trabajo bastante bueno”.

Una cosa es hacer una gran carrera. Lo que realmente hace que otros jugadores se den cuenta es cuando sucede una y otra vez.

David Duval hizo que la gente lo notara por primera vez a fines de 1997 cuando ganó sus últimos tres torneos. Y aunque no se cayó exactamente del mapa (Duval ganó un torneo en invierno, primavera, verano y otoño al año siguiente), su comienzo en 1999 fue sorprendente.

Ganó en Kapalua por ocho. Luego disparó 59 para ganar el Bob Hope Classic. Fue considerado como el mejor jugador de golf, excepto que el ranking No. 1 pertenecía a Tiger Woods. Eso eventualmente fue para Duval dos meses después cuando ganó The Players Championship.

Vijay Singh ya tenía dos majors y un título de dinero del PGA Tour. Y luego lució imbatible en 2004. Había una sensación de que si su nombre no estaba en la clasificación, sería la próxima vez que alguien mirara. Ganó nueve veces, tres seguidas en septiembre, la primera de las cuales lo convirtió en el número 1 del mundo y puso fin al reinado de cinco años de Woods.

Rory McIlroy, quien actualmente ocupa el No. 1, también era una estrella establecida cuando tuvo un año monstruoso en 2012, ganando cinco veces, incluido su segundo major. En dos ocasiones tuvo rachas de cinco top 10 consecutivos.

Así que nadie se sorprendió cuando ganó tres veces seguidas en 2014, dos de ellas majors.

Woods, por supuesto, reside en su propia sección de la historia del golf.

Su carrera desde 1997 hasta 2009 nunca terminó realmente, excepto cuando estaba pasando por cambios de swing con Butch Harmon (1998) y Hank Haney (2004). Tuvo tres rachas ganadoras de cinco torneos o más. Woods comenzó un año con seis resultados consecutivos entre los 15 primeros y se decía que estaba en una mala racha. Ganó sus siguientes tres, incluido el Masters.

Es una conversación separada.

Rahm seguramente será un gran favorito en Torrey Pines, que comienza el miércoles. Intentará convertirse en el primer jugador desde Dustin Johnson en 2017 en ganar tres partidos seguidos (Rahm fue subcampeón en la tercera victoria de Johnson ese año en Match Play).

Rahm es el número 3 en el ranking mundial, lo que solo tiene sentido si recordamos que el ranking se basa en dos años, no en seis meses, de juego.

El campeón de Masters, Scottie Scheffler, es el No. 2 y estuvo a una pulgada (perdió por poco un putt para birdie en su último hoyo en The American Express) de regresar al No. 1. Eso es producto de sus cuatro victorias y tres subcampeonatos el año pasado. año.

Nadie ha dicho: «Estoy jugando contra Scottie Scheffler». Otra gran carrera como la primavera pasada y eso podría cambiar.

Rahm podría llegar al No. 1 con otra victoria o incluso con un alto resultado en Torrey, aunque depende de cómo le vaya a McIlroy en su debut en Dubai en 2023.

Si bien no hay duda de quién está jugando mejor al golf en este momento, el ranking mundial se parece más a un documental de dos horas que a un podcast de 45 minutos.

Rahm obtuvo dos victorias en tres aperturas cuando McIlroy completó el año. Las últimas seis aperturas de McIlroy en 2022 fueron victorias en el Tour Championship y la Copa CJ, subcampeón por un golpe en Wentworth y tres cuartos puestos.

Qué rápido olvidamos.

Además, el ranking mundial está en medio de una transición en un intento de medir la fuerza de todo el campo, no solo de los jugadores en el top 200, y los puntos se han reducido en esta nueva matemática. Debería empezar a arreglarse en los próximos meses.

Rahm ya no parece tan estupefacto por el ranking como hace unos meses. Dijo que en Kapalua sintió que era el mejor jugador de golf y que ganar el American Express no cambió su opinión. No encontrará muchos detractores por el momento.

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