Biden y los demócratas ven victorias políticas y económicas en acuerdo ferroviario

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WASHINGTON — Si bien el presidente Joe Biden se apresuró a saludar el acuerdo ferroviario para evitar huelgas del jueves como una victoria para Estados Unidos, también fue una gran victoria política para él, ya que permitió a los demócratas eludir lo que podría haber sido una debacle económica antes de las elecciones intermedias de noviembre. Presionado para elegir entre trabajo y negocios, el presidente presionó mucho para que trabajaran juntos. Impulsados ​​por una llamada telefónica estratégica de Biden a altas horas de la noche, y fortalecidos con comida italiana, los negociadores corporativos y sindicales pasaron 20 horas en intensas conversaciones en el Departamento de Trabajo. Llegaron a un terreno común a altas horas de la madrugada luego de un llamado a actuar en los intereses compartidos de la nación, evitando una huelga que habría cerrado los ferrocarriles en todo el país. Al mantener los trenes en marcha, Biden superó una gran amenaza económica que también representaba un riesgo político. Sus compañeros demócratas ya enfrentan una lucha difícil para mantener su limitado control del poder en el Congreso en medio de una inflación vertiginosa. El índice de aprobación de Biden, aunque está mejorando, todavía está bajo el agua. El acuerdo tentativo, que aún requiere la aprobación de una docena de sindicatos, aumentaría el salario de los miembros en un 24% durante cinco años y mejoraría los horarios de trabajo y la atención médica de una manera que, según Biden, reconoce “la dignidad de su trabajo”. Las compañías ferroviarias podrían continuar con sus operaciones vitales y evitar un cierre costoso, mientras se encuentran en un mejor lugar para reclutar y retener empleados. “Este acuerdo nos permite continuar reconstruyendo un Estados Unidos mejor con una economía que realmente funcione para los trabajadores y sus familias”, dijo Biden el jueves en declaraciones de celebración en el Rose Garden. “Hoy es una victoria, lo digo sinceramente, una victoria para Estados Unidos”. Los miembros de un sindicato, la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales del Distrito 19, votaron para rechazar el acuerdo tentativo, pero la IAM acordó retrasar cualquier huelga de sus miembros para dar más tiempo a posibles negociaciones adicionales y para que otros sindicatos voten. A los funcionarios de la Casa Blanca les preocupaba que un cierre ferroviario, sin importar cuánto tiempo, tendría consecuencias económicas peligrosas justo cuando los votantes toman una decisión antes de las elecciones de noviembre. El acuerdo, en cambio, ahora le brinda a Biden la oportunidad de demostrar que su administración está cumpliendo con los votantes, ya que la cobertura de noticias nefastas cede el paso al alivio a costa de solo unos pocos trenes de Amtrak cancelados. A través de las conversaciones, Biden logró evitar la interrupción sin ofender a los electores laborales o corporativos. Biden, sus asesores y los demócratas de todo el país saben que se necesita la coalición más amplia posible para ayudar a los candidatos a competir en las elecciones intermedias que históricamente han sacado al partido del poder político.Biden eligió intencionalmente no dictar los términos del acuerdo a ninguna de las partes, dijo el secretario de Trabajo, Marty Walsh. “El enfoque del presidente era asegurarse de que se hiciera un contrato que fuera satisfactorio para todos, y también evitara una interrupción importante en nuestra economía”, dijo Walsh, quien trasladó las últimas seis horas de negociaciones a su oficina. Lo que inicialmente parecía ser el peor de los casos finalmente se convirtió en un suspiro colectivo de alivio. “Este es el mejor resultado que la administración de Biden podría haber esperado”, dijo Jake Rosenfeld, sociólogo de la Universidad de Washington en St. Louis que ha investigado el movimiento laboral. Señaló que las solicitudes de los sindicatos de licencia por enfermedad y programación confiable se alinearon con los propios valores de Biden. “A diferencia de disputas laborales pasadas que involucraron a los ferrocarriles, la administración nunca tuvo que ejercer una presión real sobre los sindicatos, sino que pudo actuar como un intermediario honesto que buscaba un compromiso entre las posiciones de la gerencia y las del sindicato”, dijo Rosenfeld. “Eso mantiene a la administración en buenas gracias con el trabajo más ampliamente». Los intereses comerciales también elogiaron los esfuerzos de la administración. John Drake, vicepresidente de política de transporte de la Cámara de Comercio de EE. UU., dijo que Walsh llegó a la mesa con un nivel de experiencia y la confianza de las partes interesadas. Eso hizo que fuera más fácil finalizar un trato. “Las ramificaciones de una huelga ferroviaria fueron tan catastróficas que ni siquiera pudimos comenzar a catalogarlas”, dijo Drake. “Esto es 100% una victoria”. No todos celebraron. El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, había propuesto una medida el miércoles que habría obligado a los sindicatos a aceptar un contrato. Criticó a los demócratas del Senado por bloquear su propuesta, solo para que sus asesores guardaran silencio el jueves cuando se les preguntó si el acuerdo era bueno para la economía. Biden se ha esforzado por defender el trabajo organizado, a menudo haciendo que miembros de sindicatos locales lo presenten para discursos en todo el país. Ryan Buchalski, del UAW Local 598, presentó a Biden el miércoles en el salón del automóvil de Detroit como “el presidente más favorable a los sindicatos y a los trabajadores en la historia de Estados Unidos” y alguien que estaba “pateando traseros por la clase trabajadora”. Buchalski se remontó a las huelgas de brazos caídos de los trabajadores automotores en la década de 1930. En el discurso que siguió, Biden reconoció que no estaría en la Casa Blanca sin el apoyo de sindicatos como el UAW y el IBEW de trabajadores eléctricos, y dijo que los trabajadores automotrices “me llevaron al baile”. Alrededor del 16 % de los votantes en las elecciones de 2020 procedían de hogares sindicalizados, que respaldaron a Biden en un 56 % frente a un 42 % en la contienda reñida, según AP VoteCast. La aprobación del presidente recibió un gran golpe a partir del año pasado debido a que la inflación empeoró por las interrupciones en la cadena de suministro de automóviles, muebles y otros productos básicos que surgieron de la recesión pandémica. Los problemas se intensificaron este año con la escasez de fórmula para bebés y la disminución de los suministros mundiales de alimentos, petróleo y gas natural después de la invasión rusa de Ucrania en febrero. La inflación al consumidor alcanzó un máximo de 40 años en junio, solo para comenzar a descender en los dos meses posteriores. La popularidad de Biden ha ido recuperando terreno a medida que los costos de la gasolina han disminuido. Una nueva encuesta del Centro AP-NORC para la Investigación de Asuntos Públicos muestra que su aprobación ha mejorado de un mínimo del 36 % en julio al 45 % en la encuesta más reciente. Las estimaciones ponen el costo diario del cierre de un ferrocarril en $ 2 mil millones. Un paro habría dejado varadas las materias primas para las fábricas, el combustible e incluso los productos químicos necesarios para tratar las aguas residuales. Eso habría sido un golpe potencialmente debilitante solo ocho semanas antes del día de las elecciones, lo que podría determinar el control de la Cámara de Representantes, el Senado y los gobiernos estatales. La presidenta de AFL-CIO, Liz Shuler, dijo que el acuerdo finalmente tendrá un impacto en las elecciones intermedias porque los trabajadores quieren funcionarios que los defiendan. La mezcla de la pandemia, los altos precios y la desigualdad económica ha dejado a muchos trabajadores al límite y quieren un contrato social diferente, dijo.“De eso se trata esta elección: reescribir las reglas de la economía”, dijo Shuler. ———El periodista de AP Christopher Rugaber contribuyó a este despacho.
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