Arrendamientos clave para la línea de transmisión de energía hidroeléctrica confirmados por el tribunal superior de Maine

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  • La iniciativa electoral no puede revocar los arrendamientos de la línea de transmisión NECEC propuesta, dijo el tribunal
  • El proyecto traería unos 1200 megavatios de energía limpia a Nueva Inglaterra

(Reuters) – El tribunal más alto de Maine confirmó el martes contratos de arrendamiento clave por la propuesta de $1 mil millones de línea de transmisión de Avangrid Inc que conecta la energía hidroeléctrica canadiense con Nueva Inglaterra, en una victoria para los defensores de la energía limpia después de años de disputas legales sobre el proyecto.

La Corte Judicial Suprema de Maine dijo que una iniciativa de votación estatal de 2021 que requiere que las líneas de transmisión eléctrica de «alto impacto» en terrenos públicos reciban aprobación legislativa no podría aplicarse retroactivamente para bloquear los arrendamientos estatales para el proyecto New England Clean Energy Connect (NECEC). La línea de transmisión propuesta de 145 millas de largo cruzaría menos de una milla de los bosques del norte del estado.

El abogado general de Avangrid, Scott Mahoney, dijo en una declaración de que la compañía está «satisfecha con el fallo de hoy» y esperan determinar los próximos pasos en el proyecto, que ha estado en pausa desde finales del año pasado.

La oficina del fiscal general de Maine se negó a comentar.

El proyecto NECEC traería unos 1.200 megavatios a Nueva Inglaterra, o lo suficiente para alimentar aproximadamente 1,2 millones de hogares. Los partidarios del proyecto, que incluyen a Avangrid, la empresa de servicios públicos Central Maine Power Co e Hydro-Québec, facturaron la línea eléctrica como una forma de ayudar a los estados de Nueva Inglaterra y al país a combatir el cambio climático, ya que la energía hidroeléctrica no emite gases de efecto invernadero.

Los opositores, apoyados por la compañía eléctrica estadounidense NextEra Energy Inc, que tiene proyectos energéticos en competencia en la región, argumentaron que la línea causaría daños permanentes a Maine. bosques y dañaron la economía turística de la región. Esa oposición condujo a una iniciativa de votación de 2021 que requería un voto de dos tercios de la legislatura estatal antes de que los proyectos de transmisión de alto impacto como NECEC puedan recibir aprobaciones estatales.

La demanda decidida el martes fue presentada por primera vez en 2020 por el senador estatal republicano Russell Black y otros funcionarios, quienes dijeron que la Oficina de Parques y Tierras de Maine no tenía la autoridad para arrendar tierras de reserva pública a la desarrolladores Más tarde afirmaron que la iniciativa de la boleta discutió el tema.

En agosto, la Corte Suprema de Justicia falló a favor de los desarrolladores. en un caso separado relacionado con un certificado de necesidad y conveniencia pública emitido por los reguladores estatales de servicios públicos. Los cinco jueces dijeron que los votantes no podían revocar retroactivamente ese certificado si los desarrolladores habían comenzado la construcción de buena fe y establecido un interés creado.

El caso es Black v. Bureau of Parks and Lands, Maine Supreme Judicial Court, No. BCD-21-257.

Para Russell Black: James Kilbreth de Drummond Woodsum

Para el desarrollador: Nolan Reichl de Pierce Atwood

Por el estado: Lauren Parker de la Oficina de Maine de el Fiscal General

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