Adicción a los videojuegos: darse cuenta de las señales de advertencia, obtener ayuda

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Escrito por Batya Swift Yasgur, MA

23 de enero de 2023: Tomer Shaked, un estudiante de último año de secundaria de 18 años en Florida, comenzó a jugar alrededor de los 9 años. «Empecé a pasar más y más tiempo jugando videojuegos en lo que ahora sé que era una adicción a los juegos», dijo. dice en una entrevista.

“Al principio, no jugaba mucho, y todavía ponía la escuela y la tarea primero. Y cuando cumplí 10 años, todavía jugaba solo los fines de semana”, informa. “Pero el tiempo de pantalla aumentó. Mis padres establecieron algunos límites, pero finalmente aprendí a eludir las reglas de mis padres para obtener mi ‘dosis’ de juego».

A la edad de 12 años, el juego consumía cada momento libre y era lo único en lo que pensaba. Comenzó a mentirles a sus padres sobre cuánto tiempo jugaba, lo que perjudicó su relación con ellos. “Todo lo que quería hacer era juego, juego, juego”.

Pronto, “jugar no era solo uno actividad que disfruté. se había convertido en el solo actividad que disfruté.”

La mayoría de los jóvenes que juegan videojuegos lo hacen “como una forma de entretenimiento, que es lo que se supone que es, pero aproximadamente entre el 5% y el 6% de los usuarios de videojuegos lo hacen hasta el punto en que interfiere en sus vidas y lo usan como un adicción”, dice David Greenfield, PhD, fundador y director clínico del Center for Internet and Technology Addiction, con sede en Connecticut.

Teniendo en cuenta que hay alrededor de 2.700 millones de jugadores en todo el mundo, con el 75% de los hogares estadounidenses tener al menos un jugador, incluso del 5% al ​​6% es una cantidad asombrosa de personas.

Shaked ha escrito una memoria, Juego terminado, que espera que “resalte temas importantes asociados con la adicción a los juegos que puedan hablar tanto a los adolescentes como a sus padres que están experimentando este conflicto en sus propias vidas”.

Él espera que otros adolescentes “puedan darse cuenta de que también pueden vivir una vida plena y productiva lejos de una pantalla de video”.

Un problema de dimensiones asombrosas

Los videojuegos han existido desde mediados hasta finales de la década de 1970, pero no al nivel que está ahora.

“Cuando los videojuegos se encontraron con Internet, fue como mezclar mantequilla de maní y chocolate. A medida que la popularidad de Internet floreció a fines de los años 80 y 90, fue cuando se salió de control”, dice Greenfield. Su clínica trata a las personas que tienen adicción al contenido de Internet y “por mucho, el área más común que vemos son los videojuegos”.

¿Qué hace que los videojuegos sean tan adictivos?

Greenfield dice que los mecanismos cerebrales involucrados en la adicción a los videojuegos son similares a los mecanismos cerebrales involucrados en otras adicciones.

“El cerebro no reconoce la diferencia entre una droga y un videojuego porque el juego activa los mismos receptores responsables de todas las demás adicciones, incluidas las sustancias y el juego”.

El químico cerebral clave involucrado es la dopamina, un neurotransmisor involucrado en el placer y la recompensa, dice Greenfield. Desde un punto de vista evolutivo, la dopamina es lo que hizo que el apareamiento y la comida, las dos actividades de supervivencia más importantes, fueran placenteras y «aumentó la probabilidad de que continuáramos participando en ellas».

En la adicción, “usted está aprovechando estas antiguas vías neuronales y secuestrando el mecanismo de recompensa del que es responsable la dopamina”, dice. «En algún nivel extraño, tu cerebro actúa como si la actividad mejorara la supervivencia cuando en realidad es todo lo contrario».

Pronto, las personas con este tipo de adicción sienten que no hay otra fuente de placer en sus vidas porque han dejado que otras partes de sus vidas se queden en el camino en su enfoque casi exclusivo en los juegos.

Eso es lo que le pasó a Shaked.

“Creo que el atractivo de los juegos es el sistema de recompensas constante”, dice. “Estos son mundos virtuales que te permiten ganar batallas que no se pueden librar en el ‘mundo real’ en tiempo real, permitiéndote ganar partidos de fútbol y baloncesto y haciéndote muy popular en el mundo ‘virtual’”.

Llegas al punto «donde conoces los juegos y cómo jugarlos, obtienes atención y admiración en línea, que no tienen valor en el mundo real pero son muy adictivos en el mundo virtual».

Y el tiempo pasa sin problemas. “Cualquiera que haya jugado alguna vez a un videojuego, incluso alguien sin adicción, puede atestiguar el hecho de que el tiempo simplemente se pierde”, dice Shaked.

Banderas rojas para los padres

Lo que podría comenzar como un descanso para los padres (los niños están ocupados jugando sus videojuegos y los padres tienen unos minutos para ellos solos) se expande a algo mucho más grande. Pero la progresión no ocurre de la noche a la mañana y los padres pueden perder las pistas.

Cosas como:

  • No querer salir de casa a menos que sea necesario
  • No querer irse de vacaciones sin equipo de juego
  • Negarse a salir
  • Acelerar las actividades normales, como las comidas, para volver a los juegos

Greenfield dice que los padres deben buscar cambios en los patrones de la vida diaria: menos interacciones sociales, cambios en los patrones de higiene, menos actividad física, comer menos y peor rendimiento académico.

“La mayoría de las personas que vienen a recibir tratamiento en nuestro centro son traídas por sus padres u otros miembros de la familia. Muchos han dejado de ducharse y cuidarse, se han vuelto más aislados, sus amistades están relacionadas solo con los juegos o a través de aplicaciones que pueden usar para comunicarse mientras juegan”, dice Greenfield, quien es el autor del libro. Superar la adicción a Internet para tontos.

Videojuegos adictivos puede pasar factura al cuerpo, incluso provocando (en casos extremos) coágulos de sangre por estar sentado durante tanto tiempo, desequilibrios electrolíticos por no comer durante días y otros problemas (como la obesidad) asociados con la vida sedentaria. Estar frente a una computadora puede contribuir a problemas de cuello y espalda, dolores de cabeza y problemas visuales, entre otros.

Dejar el hábito del juego

El viaje de Shaked fue inusual: a la edad de 17 años, tuvo una epifanía mientras conducía a casa desde la escuela. “Me miré y me pregunté cómo había pasado mi infancia. Había estado más frente a la pantalla de la computadora que frente a mis padres. Nunca querrás decir que has estado frente a la pantalla de una computadora más que frente a la gente, porque eso es bastante triste”.

Se dio cuenta de que se había “perdido” a sí mismo. “Estaba tan perdido en un mundo de videojuegos falso que perdí mi identidad y me convertí en un personaje de videojuego, no en una persona real”. Decidió dejar de jugar videojuegos por completo.

Pero la mayoría de las personas no tienen este tipo de epifanías y necesitan intervención familiar o incluso ayuda profesional para dejar de jugar, señala Shaked. Él no aconseja a los demás que se “enfríen de golpe”, aunque eso es lo que hizo. Hacerlo crea un tremendo vacío porque la persona aún no tiene una actividad para llenar ese tiempo.

Greenfield, quien también es autor del libro adicción virtual, está de acuerdo Su centro ayuda a los padres a reducir gradualmente el tiempo frente a la pantalla ayudándolos a instalar un software que limita la cantidad de tiempo que el adolescente puede pasar frente a la pantalla. “Los niños tienen que acostumbrarse a vivir en tiempo real porque el cerebro se acostumbra al nivel de dopamina que proviene de los juegos. Necesitan volver a aprender a experimentar el placer normal en otras áreas de la vida”.

Algunos padres e hijos pueden simplemente necesitar educación sobre la adicción a los juegos, aunque otros también necesitan terapia. Algunos incluso podrían necesitar tratamiento residencial. «Las necesidades de los adictos a los juegos abarcan toda la gama».

Es importante encontrar un terapeuta familiarizado con la adicción a los videojuegos, advierte Greenfield. Debido a que los videos son tan omnipresentes, los terapeutas menos informados pueden descartar una adicción a los juegos como una diversión inofensiva. Pero la adicción a los juegos debe tomarse tan en serio como cualquier otra adicción.

Hoy, Shaked lleva una vida plena y significativa. Está involucrado en el remo y ha recibido un premio universitario. Completó una beca de derecho para estudiantes de secundaria, se unió a un equipo de limpieza de playas y recibió el primer premio en una competencia estatal española. También ha sido voluntario en el Fundación Jack y Jill de América y planea donar las ganancias de las ventas de su libro a la fundación, que ayuda a los niños de comunidades desfavorecidas a tener acceso a programas educativos.

“La organización realmente tocó mi corazón, y es por eso que les dediqué este libro”, dice.

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