2.5 MILLONES SIN ENERGÍA

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PUNTA GORDA, Florida, EE.UU. (AP) — Los equipos de rescate caminaron por las calles inundadas y usaron botes el jueves para salvar a las personas atrapadas después de que el huracán Ian destruyó una sección transversal de Florida y trajo lluvias torrenciales que inundaron más comunidades.

La destrucción comenzó a hacerse evidente un día después de que Ian tocara tierra en Florida como uno de los huracanes más fuertes que jamás haya golpeado a los EE. UU. La tormenta inundó casas en ambas costas del estado, cortó el único puente a una isla de barrera, destruyó un muelle histórico frente al mar y dejó sin electricidad a 2.67 millones de hogares y negocios de Florida. Se confirmó la muerte de al menos un hombre.

“Nunca habíamos visto marejadas ciclónicas de esta magnitud”, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una conferencia de prensa. “La cantidad de agua que ha estado aumentando, y que probablemente seguirá aumentando incluso cuando pase la tormenta, es básicamente un evento de inundación de 500 años”.

Aunque degradado a tormenta tropical el jueves mañana, el Centro Nacional de Huracanes dijo que la marejada ciclónica y las lluvias torrenciales seguían siendo una amenaza mientras Ian avanzaba sigilosamente por la península de Florida y emergía en el Océano Atlántico al norte de Cabo Cañaveral. Los meteorólogos predijeron un giro hacia el norte hacia Carolina del Sur y se emitió una advertencia de huracán para la costa del estado.

Los alguaciles en el suroeste de Florida dijeron que los centros del 911 fueron inundados por miles de personas que llamaron varadas, algunas con emergencias que amenazan la vida. La Guardia Costera de EE. UU. comenzó los esfuerzos de rescate alrededor del amanecer en las islas de barrera cerca de donde golpeó Ian, dijo DeSantis. Los departamentos de bomberos también se desplegaron en áreas inundadas.

En el área de Orlando, los bomberos del Condado de Orange usaron botes para llegar a las personas en un vecindario inundado. Una foto que el departamento publicó en Twitter mostraba a un bombero cargando a alguien en sus brazos a través del agua hasta las rodillas. En un asilo de ancianos rodeado de agua, los pacientes eran transportados en camillas a través de las inundaciones hasta un autobús que los esperaba.

En Fort Myers, unas pocas millas al oeste de la isla barrera donde Ian desembarcó, la pasaron horas desesperadas el miércoles sosteniendo una mesa de comedor contra la puerta del patio, temiendo que la tormenta que azotaba afuera “estaba destrozando nuestra casa”.

“Estaba aterrorizado”, dijo Bartley. “Lo que escuchamos fue que las tejas y los escombros de todo en el vecindario golpeaban nuestra casa”.

Dijo que su hija de 4 años la tomó de la mano y dijo: “Yo también tengo miedo. pero va a estar bien”. La chica tenía razón. La tormenta arrancó las pantallas del patio y partió una palmera en el patio, dijo Bartley, pero dejó el techo intacto y a su familia ilesa.

Las autoridades confirmaron al menos una muerte en Florida, una persona de 72 años. anciano en Deltona que cayó en un canal mientras usaba una manguera para drenar su piscina bajo la fuerte lluvia, dijo la Oficina del Sheriff del Condado de Volusia. Se reportaron otras dos muertes por la tormenta en Cuba después de que Ian azotara la nación isleña anteriormente. Myers y el área circundante siguen siendo intransitables.

“Nos aplastó”. Marceno le dijo a “Good Morning America” de ABC. “Todavía no podemos acceder a muchas de las personas que lo necesitan”.

Los equipos de emergencia aserraron árboles derribados para llegar a las personas varadas. Muchos en las áreas más afectadas no pudieron pedir ayuda en medio de cortes eléctricos y celulares generalizados.

“Las torres portátiles están en camino para el servicio celular. Lo más probable es que sus seres queridos no puedan comunicarse con usted”, dijo la oficina del alguacil en el condado de Collier, que incluye a Naples. “Podemos decirles que a medida que la luz del día revela las consecuencias, será un día difícil”.

Un trozo de la Calzada de Sanibel cayó al mar, cortando el acceso a la isla barrera donde viven normalmente 6.300 personas. No se sabía cuántos habían obedecido las órdenes de evacuación, pero el Director de Manejo de Emergencias del Condado de Charlotte, Patrick Fuller, expresó un optimismo cauteloso de que los peores escenarios podrían no haberse realizado.

No se han confirmado muertes ni heridos en el condado, y los sobrevuelos de las islas de barrera muestran que «la integridad de las casas es mucho mejor de lo que esperábamos», dijo Fuller.

Al sur de la isla de Sanibel, el histórico muelle frente al mar en Naples fue destruido, con incluso los pilotes debajo se rompieron, cuando las imponentes olas rompieron sobre la estructura. “En este momento, no hay muelle”, dijo Penny Taylor, comisionada del condado de Collier.

En Port Charlotte, la sala de emergencias de un hospital se inundó y los fuertes vientos arrancaron parte del techo, enviando agua a borbotones. hacia abajo en la unidad de cuidados intensivos. Los pacientes más enfermos, algunos con ventiladores, se apiñaron en los dos pisos intermedios mientras el personal se preparaba para que llegaran las víctimas de la tormenta, dijo la Dra. Birgit Bodine del Hospital HCA Florida Fawcett.

La Patrulla de Carreteras de Florida cerró la autopista de peaje de Florida en el área de Orlando y dijo que la arteria principal en el medio del estado permanecerá cerrada hasta que el agua disminuya.

Ian azotó Florida como una monstruosa tormenta de categoría 4, con vientos de 150 mph (241 kph) que la empataron como el quinto huracán más fuerte en la historia de los EE. UU.

Incluso después de debilitarse, los vientos con fuerza de tormenta tropical de Ian todavía alcanzaba las 415 millas (667 kilómetros) desde su centro. El centro de huracanes advirtió que era posible una marejada ciclónica de 6 pies (1,83 metros) o más desde Daytona Beach, Florida, hasta el norte de Charleston, Carolina del Sur. Y lluvias de hasta 8 pulgadas (20,32 centímetros) amenazaron con inundaciones en las Carolinas y Virginia.

“No importa cuál sea la intensidad de la tormenta. Todavía estamos esperando bastante lluvia”, dijo Robbie Berg, especialista sénior en huracanes del Centro Nacional de Huracanes, en una entrevista con The Associated Press.

La Guardia Costera de EE. UU. inició una búsqueda y misión de rescate para 23 personas después de que un bote que transportaba inmigrantes cubanos se hundiera el miércoles en un clima tormentoso al este de Cayo Hueso. Encontró a tres sobrevivientes y otros cuatro nadaron hasta la orilla, dijo la Patrulla Fronteriza de EE. UU. Las tripulaciones aéreas continuaron buscando posiblemente a los 20 migrantes restantes.

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Los colaboradores de Associated Press incluyen a Cody Jackson en Tampa, Florida; Freida Frisaro en Miami; Mike Schneider en Orlando, Florida; Seth Borenstein y Aamer Madhani en Washington; Bobby Caina Calván en Nueva York; y Andrew Welsh-Huggins en Columbus, Ohio.

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